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ÁRBOLES SIN FRUTOS

ÁRBOLES SIN FRUTOS

¿Qué son los árboles sin frutos?

Los árboles sin frutos son aquellos que pertenecen al grupo de las gimnospermas. Son aquellos que producen semillas aunque estas no están encerradas dentro de un fruto ya que carecen de ovario. Por este motivo, se las conoce como plantas de semilla desnuda. (Gimnosperma procede de la palabra gymnnos, que en latín significa desnuda y de sperma, que en griego significa semilla).

Suelen ser árboles monoicos, es decir con flores unisexuales repartidas en el mismo árbol, aunque también hay algunas especies dioicas, es decir con flores masculinas o femeninas que crecen en árboles separados. Sus flores son poco vistosas y normalmente polinizadas por el viento.

Las flores masculinas están formadas por un eje rígido, alrededor del cual se organizan en forma de hélice una serie de escamas que producen el polen. Aparecen en las axilas de las hojas o en el extremo de las ramas.

Las flores femeninas están formadas normalmente por una o dos brácteas o escamas portadoras de los óvulos, que se agrupan en inflorescencias. Una vez fecundadas por el polen masculino, se desarrollan dando lugar a lo que se conoce como estróbilos o piñas, en cuyo interior se encuentran las semillas.

La mayoría de este tipo son árboles de hojas perenne y con hojas estrechas en forma de aguja. Algunas de ellos muestran diferencias, como el ginkgo que tiene las hojas aplanadas o el alerce que pierde las hojas en la estación desfavorable.

Clases de árboles sin frutos

Dentro de los árboles sin frutos, podemos distinguir los siguientes tipos o clases de árboles:

- Pinofitos (Pinophyta): Se conocen en general como coníferas. Son los árboles más abundantes dentro de las gimnospermas, tanto en cuanto a número de especies como en cantidad de ejemplares. Existen unas 630 especies de coníferas pertenecientes a esta división. La mayoría de ellas son árboles. Entre todas tenemos abetos (Abies / Tsuga), alerces (Larix), araucarias (Araucaria), cedros (Cedrus / Calocedrus / Chamaecyparis / Cryptomeria), cipreses (Cupressus / Taxodium), enebros (Juniperus), piceas (Picea), pinos (Pinus / Pseudotsuga), sequoias (Sequoia), tejos (Taxus), tuyas (Thuja).

El abeto y el ciprés son dos gimnospermas (coníferas) típicas.

- Cicadofitos (Cycadophyta). Existen aproximadamente unas 350 especies de esta división de plantas que, por la forma de sus troncos y hojas, recuerdan a las palmeras aunque no tienen nada que ver con ellas. Se cree que existían ya hace unos 300 millones de años, pero solo se han encontrado restos de hace 230 millones de años. Son árboles muy antiguos que fueron muy abundantes en el Jurásico. Hoy en día se pueden encontrar en estado natural en el Sudeste de Asia, Sudeste de África, y Sudeste de Australia, Centro América, Florida y los países caribeños. Comprende 3 familias: las cicadáceas (Cycadeceae), entre las cuales se encuentran las cicas (como la Cycas revoluta); la zamiaceas (Zamiaceae), una familia en donde figuran los Encephalartos (Como el Encephalartos horridus) o las zamias. La tercera familia la constituye las stangeriaceas (Stangeriaceae). dentro de las cual se encuentran dos géneros Stangeria y Bowenia

- Ginkgofitos (Gingkgophyta). El ginkgo es el único representante de esta división de gimnospermas. Es un árbol dioico, es decir que existen árboles masculinos y árboles femeninos. Es una especie antiquísima ya que tenemos restos de ginkgos desde el final del Paleozoico, hace más de 280 millones de años. El ginkgo es el árbol más viejo de los que habitan actualmente en la tierra.

- Gnetofitos (Gnetophyta): Dentro de esta división tenemos solamente árboles en el género Gnetum. Se trata de árboles tropicales de hoja perenne. Otros gnetofitos como las efedráceas son arbustos. La tercera familia de esta división la constituyen las Welwitschiáceas que tienen un único representante, Welwitschia mirabilis; pero no se trata de un árbol sino de una planta rastrera que produce una especie de cintas planas. Vive en el desierto del Namib.


Más información sobre los árboles.

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