Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

SUSTITUTOS DEL AZÚCAR

Edulcorantes naturales

ALTERNATIVAS NATURALES AL AZÚCAR

Miel
La miel es rica en fructosa

Edulcorantes naturales con calorías

- Miel: Es rica en azúcares, principalmente fructosa y glucosa, que suelen aparecer en una proporción similar al sirope de maíz (55 % de fructosa frente al 45 % de glucosa).

Además de glúcidos, la miel tiene otros componentes que la convierten en un endulzante con propiedades para la salud.

Por ejemplo, la miel de romero es buena para la personas con depresión , la miel de eucalipto para la bronquitis, la miel de tomillo para los resfriados,...

Se puede usar en la fabricación de “crackers” o barritas de cereales, para dar dulzor a postres, ensaladas, vinagretas, infusiones, etc., además de ayudar a compactar todos los ingredientes.

- Sirope de agave: Es un endulzante que se obtiene en México a partir de plantas del género agave (maguey). Contiene proporciones de hasta un 92% de fructosa y un 8% de glucosa. (Más información)

sirope de agave
Foto de melaza de cebada, melaza de arroz y sirope de arroz en un supermercado.

- Fructosa: La fructosa o levulosa es un tipo de azúcar que durante mucho tiempo se ha utilizado como sustituto del azúcar. La fructosa está presente de forma natural en las frutas.

Es mucho más dulce que el azúcar, por lo que, con poca cantidad, se consigue mucho dulzor y con pocas calorías.

La fructosa se vende cristalizada como el azúcar de mesa. Ésta se absorbe más lentamente que el azúcar, motivo por el cual algunas veces se ha recomendado para la diabetes.

Sin embargo, las personas con diabetes deben tener precaución porque la frutcosa sí que afecta a los niveles de azúcar en sangre, igual que el azúcar.

Tiene las mismas calorías que el azúcar (aunque la fructosa endulza más y se utiliza en menores cantidades), y también puede producir caries.

melaza de caña de azúcar
Foto de melaza de caña de azúcar en un supermercado.

- Melaza de arroz o de otros cereales: Es el residuo procedente de la extracción del azúcar de la caña de azúcar y de la remolacha azucarera.

También se denomina melaza al producto dulce obtenido por la fermentación de algunos cereales.

Esta especie de miel vegetal es muy rica en azúcar, aunque contiene ligeramente más vitaminas y minerales que el azúcar refinado.

La melaza se puede utilizar para elaborar “crackers” o barritas de cereales, endulzar infusiones, leche vegetal casera, postres, etc.

melaza de arroz y de cebada y sirope de arroz
Foto de melaza de cebada, melaza de arroz y sirope de arroz en un supermercado.

- Sirope de maíz: También se conoce como sirope de glucosa-fructosa. Siguiendo un proceso tecnológico se obtiene fructosa pura. Posteriormente se mezcla con la proporción deseada de glucosa para formar un producto azucarado que puede sustituir al azúcar de mesa.

Normalmente la proporción suele ser de un 42 % de fructosa y un 58 % de glucosa. Otra combinación que puede encontrarse es la de 55% de fructosa y 45 % de glucosa.

- Jugo concentrado de manzana: Producto relativamente moderno, obtenido a partir de la concentración del jugo de manzana y comercializado solo en tiendas dietéticas.

Es un producto extremadamente dulce, que disuelto en agua, con poca cantidad podemos obtener un zumo de manzana; o bien se puede usar para condimentar postres o elaborar originales vinagretas. Puede ser un sustituto de la miel, aunque su consistencia es mucho más líquida.

Edulcorante natural de stevia sin calorías

Miel
Foto de la planta stevia. También se vende su extracto en polvo.

La stevia, estevia o planta dulce (Stevia rebaudiana) es una de las alternativas al azúcar más adecuadas en caso de obesidad o diabetes. No tiene calorías y no produce caries.

Se obtiene de las hojas de la planta stevia. La stevia es una planta originaria de América con un poder edulcorante 200 veces superior al azúcar.

Es una planta realmente muy curiosa, pues basta con masticar un trocito de su hoja para notar un intenso sabor dulce, poco habitual en las hojas de otras plantas.

Podemos usar las hojas dulces en infusiones, cócteles, postres, recetas, etc.

También se comercializa un edulcorante de stevia en polvo, de formato parecido al azúcar, con posibilidad para usos más prácticos, como sustituto de la sacarina u otros edulcorantes artificiales.

La stevia es una alternativa al azúcar y, a diferencia de otros químicos, es un producto natural, es decir, que se extrae de una planta. Otros edulcorantes sin calorías, como el aspartamo son artificiales, es decir, que no se encuentran en ningún alimento, sino que sólo se puede obtener en laboratorios.

Edulcorantes artificiales sin calorías

Los edulcorantes sin calorías tienen un poder edulcorante muy superior al azúcar. Al tratase de péptidos, aportan calorías (4 calorías por gramo), pero se utilizan en dosis tan bajas, que prácticamente no añaden calorías a los alimentos.

Este tipo de edulcorantes son los que más se utilizan en la industria alimentaria. No produce caries y se utilizan para potenciar el dulzor de los alimentos, refrescos, dulces, en la mayoría de chicles sin azúcar y bebidas.

Dentro de este grupo tenemos ejemplos tan conocidos como la sacarina (400 veces más dulce que la sacarosa), sucralosa (600 veces más dulce que el azúcar), el aspartamo (200 veces más dulce que el azúcar de mesa), acesulfama-K (200 veces más dulce que el azúcar) o el ciclamato (30-70 veces más dulce que el azúcar).

Aunque los edulcorantes inicialmente se recomiendan para personas con problemas de azúcar, dada su amplia utilización, todos los consumidores de productos industriales son susceptibles de comer estos edulcorantes (niños, jóvenes, madres, embarazadas, personas con obesidad, normopeso, problemas de azúcar o no, etc).

¿Problema con los edulcorantes artificiales?

stevia
La stevia aún no se encuentra en la mayoría de cafeterías

El año 2014 se publicó un estudio en el que se analizó la flora intestinal de los consumidores de los tres edulcorantes artificiales más utilizados: sacarina, aspartame y sucralosa (Splenda®).

Los resultados iniciales mostraron que el uso de edulcorantes artificiales producía cambios en la flora intestinal, de modo que el organismo tiene mayor dificultad para regular los niveles de azúcar de la sangre, aumentando el riesgo de padecer obesidad y diabetes. La sacarina resultó ser el edulcorante más perjudicial, según este estudio.

En ese sentido, la stevia se presenta como una alternativa al uso de edulcorantes artificiales (que no se encuentran en la naturaleza).

En el caso del aspartamo, existen médicos que desaconsejan consumirlo ( Más información).

Edulcorantes naturales con calorías

Para las personas con problemas de azúcar existen otros tipos de edulcorantes, entre los que destacamos:

- Polioles: Tienen las mismas calorías que los carbohidratos pero se absorben muy lentamente, o a veces no son absorbidos, por lo que al llegar al colon pueden producir efectos secundarios como flatulencia.

Los polioles no producen caries, pero en exceso pueden producir molestias gastrointestinales (vientre hinchado, diarrea). Se encuentran algunos conocidos como el xilitol (presente en algunos chicles), maltitol, manitol, eritritol, etc.

punto rojoMás información sobre los efectos del azúcar y los edulcorantes.

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