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Alimentos ricos en hierro

Curcuma, planta

Características de la cúrcuma

Características de la planta de la cúrcuma

Planta de la curcuma ( Curcuma longa)
Foto de la planta de la cúrcuma con flor en un jardín botánico.

Nombre común: cúrcuma, palillo, azafrán de raíz, yuquilla.

Etimología: El nombre cúrcuma deriva de kurkum, que en Persia significaba azafrán.

- Inglés: turmeric, indian saffron.

- Catalán: Cúrcuma
- Euskara: Kurkuma
- Gallego: Cúrcuma
- Portugués: Cúrcuma, açafrão-da-índia, turmérico, raiz-de-sol, açafroa, gengibre amarelo
- Francés: Curcuma
- Italiano: Curcuma
- Alemán: Kurkuma, Kurkume
- Holandés: Gurkemeje
- Danés: Kurkuma

Nombre científico: Curcuma longa L.
Sinónimos taxonómicos: Curcuma domestica Valeton., Amomum curcuma Jacq.; Stissera curcuma Raeusch., Curcuma zedoaria Berg.; Curcuma aromatica Salisb.

Familia: Zingiberaceae o Zingiberáceas

Hábitat: planta originaria de Asia sur-oriental y cultivada en zonas pantropicales.

Crece en zonas geográficas áridas y con considerable pluviosidad para desarrollar sus rizomas, que se destinan al empleo culinario. En los países asiáticos es una hierba común, y en algunas zonas se ha convertido en una "mala hierba" de campos.

Descripción botánica de la cúrcuma

La cúrcuma es una planta perenne, de entre 60 centímetros y 1,5 metros de altura. Posee rizomas engrosados en forma de dedos, es decir, tallos subterráneos con varias yemas y que crece horizontalmente. Del rizoma surgen las raíces y los brotes herbáceos de la planta. Como sustento de la planta, es una parte rica en almidón y es la que se consume en la cocina. Estos rizomas pueden recordar al jengibre, de forma cilíndrica, y de color característico anaranjado o amarillento brillante en el interior. La superficie es de color gris, marronosa o amarillenta.

ilustracion de la planta
Ilustración de la planta

Es una planta acaule, es decir, que no tiene tallo y sus hojas nacen directamente del rizoma al exterior.

El nombre latín de la planta, Curcuma longa, alude a sus hojas con largos pecíolos, limbo oblongo, de grandes dimensiones y delgadas. Miden entre 20 y 70 centímetros de largo por 8-18 centímetros de ancho, aunque algunas especies alcanzan tamaños de hojas de hasta 1,2 metros.

Su inflorescencia es terminal y en forma de espigas basales, cilíndricas y de hasta de 20 centímetros de largo. Estas tienen brácteas lateralmente unidas de color verde con manchas rojizas.

Sus flores son zigomorfas, hermafroditas y bracteadas. El cáliz es en forma tubular de tres sépalos y con una corona formada por tres pétalos, de color amarillo o blanco.

Composición de la cúrcuma

  • Curcuminoides (considerados el principio activo de la planta): diferuloylmethane, bis-desmetoxicurcumina, dihidrocurcumina, dihidroxiturmerona, curlona.

  • Almidón: el rizoma contiene ukonan A (principalmente), B, C y D, un tipo de polisacárido actividad inmunológica. También contiene arabinosa, glucosa y fructosa.

  • Grasas, proteínas, fibra.

  • Vitaminas: vitamina C, betacarotenos.

  • Minerales: calcio, manganeso, selenio, cromo, cobre, cobalto, boro.

  • Antraquinonas: 2-hidroxi-metil-antraquinona.

  • Monoterpenos: 1,8-cineol, camfeno, terpineno, azuleno, alfa-felandreno, borneol, alcanfor, alfa-pineno, 2-bornanol, sabineno

  • Sesquiterpenos: alantonas, turmenona, bisacumol, bisacurona, bisaboleno, cariofileno, curcumeno, curcumenona, bisaboleno, beta-sesquifelandreno

  • Esteroides: campesterol, estigmasterol.

  • Ácidos orgánicos: ácido cafeico, ácido caprílico, ácido cinámico.

  • Polifenol: curcumina (químicamente: 1,7-bis(4-hidroxi-3-metoxifenol)-1,6-heptadieno-3,5-diona) o diferuloilquinona).

  • Terpenos: curzerenona.

  • Fenoles: guayacol.

Composición del rizoma de cúrcuma por 100g.
(Curcuma longa)
Nutriente Contenido
Calorías (Kcal) 354
Carbohidratos (g) 64,93
Proteínas (g) 7,83
Grasas (g) 9,88
Fibra (g) 21,10
Vitamina C (mg) 25,90
Vitamina B3 o niacina (mg) 5,14
Hierro (mg) 41,42
Zinc (mg) 4,35
Selenio (mcg) 4,50
Manganeso (mg) 7,83

 

Fitoquímicos en el aceite esencial de cúrcuma
(Curcuma longa)
Nutriente Contenido
(en ppm)
Curcumeneno 121.700
Curcumina 38.888
Turmenona 43.200
Cineol 29.200
Ciclo-isoprenomirceno 29.750
Terpineno 27.200
Curcumenol 21.300
Curzenona 20.400
Curdiona 11.900
Desmetoxicurcumina 11.100
Limoneno 2.300
Eugenol 2.100
Linalol 1.600
D-camfor 1.500
Alfa-felandreno 720
Terpineol 500
D-camfeno 480
D-sabineno 432
Isoborneol 200
Dihidrocurcumina 57

Clasificación botánica de la cúrcuma

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Liliopsida
Monocotiledóneas
Subclase Commelinidae
Orden Zingiberales
Familia Zingiberaceae
Género Curcuma
Especie C. longa

Propiedades de la cúrcuma

La cúrcuma tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, carminativas, protectoras del estómago, del hígado y de los riñones, inmunomoduladoras, y un papel de soporte nutricional en el tratamiento del cáncer muy importante. Es una de las plantas medicinales más investigadas y una de las que se aconsejadan para casi todo tipo de dolencias:

curcuma para perder peso
¿Cómo tomar cúrcuma para adelgazar?

punto rojo Más información sobre las propiedades de la cúrcuma.

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