indice
Icono de Blog de Plantas
iniciodiccionariorevista gratuitacursosforobibliografiarecomendar

...

 

REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

 

 

 

Volver medicinales


CARACTERISTICAS DE LA FITOTERAPIA

 

 

Definición de fitoterapia

La fitoterapia es la ciencia que se ocupa de estudiar las plantas medicinales o sus derivados con el objetivo de prevenir, atenuar o curar las enfermedades.

La palabra fitoterapia procede del griego y esta formada por fitos (=planta) y terapeia (=curación)

¿Cómo cura la fitoterapia?

Para obtener la curación la fitoterapia utiliza las plantas medicinales que, según la tradición, poseen unos valores terapéuticos contrastados a lo largo del tiempo.

Son plantas medicinales que se han utilizado tradicionalmente y, además, aparecen documentadas en tratados escritos que pueden tener muchos miles de años de antigüedad. Así, por ejemplo, se considera que el Herbolario de Shên Nung el primer escrito sobre fitoterapia tiene un origen chino y data del año 2700 a. C .

La fitoterapia comprende dos líneas de actuación:

- El método científico: Es un tipo de método que se basa en la farmacognosia o parte de la farmacología que estudia los medicamentos naturales.

Según esta aproximación, se busca identificar, saber extraer y saber utilizar aquellos constituyentes que poseen propiedades curativas.

Basándose en datos tradicionales , acumulados según la experiencia popular que utilizaba el método de ensayo y error, la moderna fitoterapia añade toda una serie de estudios científicos en donde se investigan aquellos compuestos químicos de las plantas que resultan adecuados en la prevención, atenuación o eliminación de las enfermedades, lo que se conoce como principios activos de las plantas.

Los ensayos prácticos llevados a cabo en vitro, y sobre unos pacientes concretos termina por definir las propiedades fitoterapéuticas de cada planta medicinal. A partir de estos estudios, se elaboraran los fitofármacos (=" medicamentos vegetales") .

La fitoterapia científica se centra principalmente en la aplicación de fitofármacos en forma de extractos estandarizados. Los extractos estandarizados contienen los componentes activos de las plantas medicinales que han sido purificados, eliminando cualquier otro componente que no sea el propio. Se presentan en la cantidad adecuada para tener el efecto deseado.

Además de estos extractos, puede hacer uso también de los extractos simples que son aquellos que se obtienen por maceración de la planta en algún tipo de solvente, como glicerina, agua, alcohol, etc.

- El método tradicional: Insiste en la utilización de plantas frescas o secas, que se basa en utilizar plantas medicinales conocidas en fresco o en seco. Con menor asiduidad se suelen utilizar los extractos simples o los estandarizados.

¿Cuántas plantas se utilizan en fitoterapia?

Es difícil precisar el número de plantas utilizadas en fitoterapia. La fitoterapia tradicional europea recoge por escrito mas de 700 plantas que han sido utilizadas tradicionalmente. Dioscórides (40—90 AC), médico, farmacólogo y botánico de la antigua Grecia describe 600 especies en su libro Materia Médica . Pio Font Quer (1988 - 1964) en su libro el Dioscórides Renovado amplia su número a 675. Otros especialistas, como el doctor Berdonces i Serra, J. L. (1998) en su libro Gran enciclopedia de las plantas medicinales, describe 612

Algunas de las plantas descritas en los libros de fitoterapia y muchas de las utilizadas antiguamente , se encuentran en desuso. Otras, aunque siguen siendo utilizadas por muchas personas, han sido prohibidas por las autoridades sanitarias y tan solo pueden conseguirse por recolección particular o a través de canales ilegales.

En todo el mundo, se calcula que se usan unas 25000 plantas medicinales

¿Es la fitoterapia una forma de medicina muy utilizada?
   

La fitoterapia, entendida como curación a través de las plantas, es una disciplina que se ha utilizado ampliamente desde la antigüedad. La medicina tradicional china o la medicina ayurvédica hacen uso ampliamente de las plantas medicinales. La homeopatía también hace uso de muchos remedios elaborados con productos vegetales. De hecho, son muchos los especialistas que consideran que la homeopatía debería estar incluida dentro de la fitoterapia, al igual que los remedios elaborados a partir de hongos o algas.

En occidente el uso de la fitoterapia va en aumento. Los países que más la utilizan en Europa son Alemania y Francia, seguidos de los Países Bajos, Reino Unido y España. En el continente americano, el país que hace más uso es Estados Unidos, seguido de Brasil. En Asía, China, India y Japón.

Estados Unidos es quizás el país donde más gente utiliza la fitoterapia. Se calcula que un tercio de la población utiliza habitualmente este tipo de medicina natural.

¿ Qué partes de las plantas se utilizan en fitoterapia?
   

En fitoterapia pueden utilizarse todas las partes de las plantas: Hojas, tallos, flores, frutos, raíces, corteza, bulbos, etc.

La tabla siguiente muestra algunas de las plantas más utilizadas en occidente y las partes utilizadas en fitoterapia.

Partes de las plantas medicinales utilizadas en fitoterapia
Especie
Parte utilizada
Aloe (Aloe vera) Hojas
Manzanilla ( Matricaria chamomilla) Capítulos florales (1)
Te verde (Magnolia sinensis) Hojas
Alcachofera (Cynara scolimus) Hojas
Ajo (Allium sativum) Los bulbos
Menta (Mentha piperita) Hojas y flores
Romero (Rosmarinus officinalis) Hojas, capítulos florales, raíces
Salvia ( Salvia officinalis) Hojas y sumidades floríferas (1)con flores
Ruda (Ruda graveolens) Hojas y frutos verdes
Valeriana (Valeriana officinalis) rizoma y raíz

(1)Flores e involucros

(2)Flores y tallos florales.


Más información fitoterapia y plantas medicinales en el listado superior

El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
" Botanical" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.


www.botanical-online.com
El Mundo de las Plantas

©1999-2014 Botanical-online SL.Todos los derechos reservados. Política de uso