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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 


EL KÉFIR

 

Características del kéfir





 

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Características del kéfir


El kéfir un alimento parecido al yogur ya que se obtiene por fermentación de la leche a través de diferentes levaduras y bacilos. El bacilo más utilizado es el Lactobacillus acidophilus y la principal levadura es el hongo Saccharomyces kefir.

Tanto en el caso del yogur como en el caso del kéfir, se producen dos alimentos resultantes de la fermentación de la leche y , por tanto, éste proceso de fermentación aumenta la digestibilidad y, en consecuencia, su tolerancia inicial respecto de la leche. Es decir, tanto el yogur como el kéfir se digieren mejor que la leche y originan menos problemas.

Pero, además, tienen efectos beneficiosos en el tracto intestinal al aportar microorganismos vivos que ayudan a regenerar y mantener en óptimas condiciones la flora que reside en aquellos quienes consumen estos producto, evitando al mismo tiempo, debido a la competencia que éstos realizan entre sí, una proliferación de las bacterias perjudiciales para nuestro organismo.

 

Diferencias entre el kéfir y el yogur

 

La diferencia principal del yogur y el kéfir reside en el tipo de microorganismos utilizados y la fermentación que producen, siendo la fermentación del yogur exclusivamente láctica y la del kéfir una reacción ácido-alcohólica.

Como se utilizan diferentes cepas de microorganismos en ambos casos, además de variar el tipo de fermentación, también varia su resultado. En el caso del kéfir, se produce, no solo una transformación de la lactosa de la leche en ácido láctico, sino que también obtenemos alcohol etílico y dióxido de carbono.


Origen, historia, producción y consumo del kéfir

 

El kéfir tiene su origen en los países Caucásicos, concretamente en sus montañas es donde se realiza la elaboración de éste producto desde hace miles de años, siendo considerado la leche fermentada más antigua que conocemos.

Como todas las tradiciones, ha sido heredado su conocimiento de generación en generación. Aunque se conocían y se le atribuían beneficios en la salud de quienes lo consumían y aún lo consumen, el hecho de residir en las montañas comportó que su expansión tardara más en producirse.

No obstante, tales son sus características y propiedades que se le atribuyen, que su expansión se produjo de igual modo, empezando por Europa hasta a día de hoy cuando prácticamente se consume por todo el mundo

 

¿ Cómo se realiza el kéfir?

 

Actualmente su elaboración se sigue realizando del modo tradicional. Las cepas del kéfir no las compramos en el mercado, por lo que resulta indispensable obtenerlas a través de alguien, que a su vez se las dio otra persona y así , de generación en generación, se ha transmitido su cultivo.

Una vez obtenemos las cepas, solo es necesario introducirlas en un recipiente que se pueda cerrar, conjuntamente con la leche y dejarlo a temperatura ambiente durante un día como mínimo para que empiece a fermentar. ( Más información)

 

Tipos de kéfir

 

Existen tres tipos de kéfir:

- Kefir de leche: El más consumido y conocido es el que se elabora con leche, debido a que tiene un sabor agradable muy semejante al de un yogur.

- Kefir de agua: Las personas que no quieren consumir leche porque realizan una dieta exenta de éste alimento o incluso en algunos casos de intolerancia leve a la lactosa, consumen más el kéfir elaborado con agua, el cual al no elaborarse a partir de leche, puede resultar mejor tolerado.

A parte de la diferencia en su medio de fermentación, los microorganismos de las cepas que se emplean son los mismos en ambos casos.

- Kefir de té o " kombucha" : Las cepas del kéfir de kombucha son diferentes, y también se realiza mediante un proceso distinto, en el cual la fermentación se realiza sin tapar el recipiente que contiene el alimento en reposo, lo cual le confiere particularidades propias y aumenta las posibilidades de su contaminación. Por tanto, en éste caso, deberemos tener especial cuidado con la higiene.

 

¿ Qué tiene el kéfir?

 

Las cepas que se utilizan para la elaboración del kéfir son unos microorganismos que debido a su semejanza, se considera que contienen efectos probióticos muy parecidos a los del yogur. Estos microorganismos habitualmente son de diferentes familias, de las bacterias lácticas como los Lactobacillus Casei, hongos como las levaduras Sachromyces kephir y bacterias ácidas como los lactobacillus acidophillus. ( Más información)

 

¿Efectos del kéfir en el cuerpo humano?

 

Gracias a la acción fermentadora de las bacterias y levaduras del Kéfir, obtenemos una serie de beneficios de gran importancia a nivel nutricional, como el efecto probiótico producido gracias a su contenido en bacterias y hongos que propician una flora intestinal beneficiosa para una adecuado estado de los intestinos. ( Más información)

 

¿ Cómo conservar el kéfir?

 

Para una correcta conservación del kéfir, es necesario que siempre esté sumergido un medio húmedo donde pueda reproducirse sin problemas. Éste medio puede ser el agua o la leche, del tipo que consideremos que se adapta mejor a nuestras necesidades. ( Más información)

 

¿Es adecuado el kéfir para los bebes)

Para los bebés las recomendaciones son las parecidas que en el caso del yogur, es decir, pueden empezar a tomar pequeñas cantidades desde la edad de 12 meses, de manera progresiva y sin la adición de azúcares. ( Más información)

 

 

Más información sobre el kéfir en el listado superior

El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
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