Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

CÁSCARA SAGRADA

(Rhamnus purshiana)

Características de la cáscara sagrada

cáscara sagrada

Dibujo de cáscara sagrada

Nombre vulgar:

Castellano: Cáscara sagrada

Portugués: Cáscara sagrada

Francés: Cascara

Italiano: Cascara sagrada

Inglés : Cascara, Buckthorn, Cascara sagrada, Bearberry

Holandes: Cascara

Alemán: Amerikanischer Faulbaum, Amerikanisches Freuzdorn

Nombre científico : Rhamnus purshiana (= Frangula purshiana) , Rhamnus purshianus D

Familia. Ramnáceas

Hábitat: Bosques de coníferas de las zonas templadas de la costa noroeste de de los Estados Unidos y el la costa pacífica del Canadá. Como especie cultivada en algunas zonas del centro de África. Prefiere lugares soleados y abiertos con suelos húmedos , especialmente en periodos de poca lluvia.

Descripción de la cáscara sagrada

Árbol de hoja caduca de la familia de las ramnáceas de hasta 12 m de altura por unos 3 metros de ancho.

Tallos erectos con ramas redondeadas de corteza marrón rojiza.

Hojas alternas de hasta 8 cm de longitud y 2 cm de anchura, con vellosidad abundante cuando son jóvenes, verde brillantes en la madurez y con venación bien patente.

Flores reunidas en inflorescencias (umbelas) que aparecen antes que las hojas, de color blanco-verdoso. Frutos en drupa en cuyo interior se encuentras dos o tres semillas.

 

Componentes de las cáscara sagrada

- Ácidos : crisofánico, oxálico, siríngico

- Derivados antracénicos (6-9 %) : aloe-emolina, barbaloina, emodina, frangulina, heterodiantronas (palmidinas), casantranósidos

- Antraquinonas libres (8-10 %) : emodol y crisofanol

- Taninos

- Glucósidos: rhamnoxantina (=cascarina) purshianina, crisaloina, aloe-emodol, emodol

- Lignina (madera)

- Fibra (corteza)

- Resinas (corteza)

- Rhamnotoxina (Corteza)

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA CÁSCARA SAGRADA

Usos tradicionales de la cáscara sagrada

Tradicionalmente ha sido utilizada la corteza de esta planta como un remedio para combatir el estreñimiento y para el dolor de estómago por los nativos norte-americanos de la costa norte del oeste de los Estados Unidos.

Cuando los navegantes españoles se dieron cuenta de las propiedades de esta planta, la llamaron " cáscara sagrada". Ellos mismos también la utilizaban dejando en reposo un fragmento de corteza seca con agua durante la noche, para tomar el líquido a la mañana siguiente.

Aunque ellos no lo sabían, eran unos compuestos orgánicos llamados antraquinonas los que les otorgaban estas propiedades.


Las antraquinonas se utilizan en fitoterapia como catárticos (aceleran la defecación), aunque también poseen propiedades laxantes (ablandan las heces) cuando se les suministra en cantidades mayores. A diferencia de otros laxantes y otras plantas, como la zaragatona (Plantago psyllium) pertenecen a la categoría de los laxantes mecánicos, que es mucho menos agresiva que la de los catárticos.

PROPIEDADES DE LAS ANTRAQUINONAS

Las antraquinonas de los catárticos se utilizan para estimular el intestino provocando la evacuación de las heces por lo que son considerados como laxantes estimulantes (cuando se suministran en cantidades menores) o purgantes (cuando se suministran en mayor cantidad) Plantas como la cáscara sagrada (Rhamnus purshiana) , la frangula (Rhamnus frangula), las hojas de sen (Cassia angustifolia , Cassia senna) , el ruibarbo (Rheum spp.) o los áloes (Aloe spp.) incluyendo el Áloe vera son ricos en antraquinonas.

La acción de estos productos se realiza porque las antraquinonas actúan sobre las terminaciones nerviosas del intestino provocando un mayor movimiento de los movimientos intestinales (peristaltismo). Por otra parte, se cree que, además, actúan sobre las células de las paredes del intestino delgado, aumentando la producción de líquidos y minerales (especialmente el potasio) y disminuyendo la absorción de ciertos minerales ( cloro y sodio) y del líquido intestinal en el intestino grueso . Al aumentar el volumen de líquidos, la presión que ejerce sobre la pared intestinal ocasiona una necesidad de expulsar las heces.

Efectos de las antraquinonas

Las antraquinonas se utilizan para aumentar las deposiciones, aunque se deben tener en cuenta que estos productos tienen sus peligros. Entre los efectos negativos posibles de las antraquinonas podemos mencionar los siguientes:

- Utilizados con regularidad causan dependencia. Es decir el paciente con estreñimiento que habitualmente los utiliza acostumbra a su organismo a la necesidad de tomarlos para que su intestino consiga que las heces se vuelvan más blandas. La dependencia supone que la persona afectada deba tomar cada vez cantidades mayores para que estas produzcan los efectos necesarios.

Todo ello conlleva a lo que se conoce como colon atónico no funcional, que es una anomalía producida por el exceso de laxantes o por ciertas enfermedades en la que el colon pierde fortaleza muscular y es incapaz de expulsar las heces, lo que conlleva a un estreñimiento crónico.

- Pueden ser responsables de problemas intestinales: Entre los cuales los más característicos son el dolor de vientre, náuseas o vómitos, diarrea, flatulencias, etc.

- Pueden ocasionar déficit de minerales, proteínas o grasas, en el organismo: Especialmente desequilibrios de sodio o potasio, lo cual puede ser responsable de otras anomalías orgánicas como hipotensión o hipertensión. En lo que se refiere al potasio, la dificultad de absorción de este mineral puede conllevar a un estado de hipocaliemia (presencia de bajos niveles de potasio en la sangre) con la consiguiente posibilidad de la aparición de anomalías como debilidad muscular, calambres, arritmias, estreñimiento, obstrucción intestinal, etc.

Los preparados de este tipo de plantas pueden ocasionar una ingestión débil de grasas, las cuales se manifiestan en forma de deposiciones grasientas y con mal olor (esteatorrea). A su vez esto puede conducir a un déficit de vitaminas liposolubles, es decir aquellas que necesitan de las grasas.

Igualmente se pude dar un déficit de proteínas por la deficiente absorción de las mismas (enteropatía perdedora de proteínas)

- ¿ Desarrollo de cáncer rectal ? Aunque se ha teorizado sobre el papel que este tipo de plantas ejercen en el desarrollo de células cancerosas en el recto, no hay ningún estudio que haya probado esta hipótesis.

- ¿Aborto?: Se ha estimado que estas plantas poseen propiedades abortivas, por lo que no resultan adecuadas en el embarazo.

En caso de estreñimiento es mejor recurrir a una dieta adecuada para el estreñimiento o a otros laxantes menos agresivos, como la zaragatona , la linaza o el malvavisco , antes de utilizar los catárticos.

Más información sobre las propiedades medicinales de la cáscara sagrada y de su toxicidad en el listado superior

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