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Tipos de pimienta

Piper nigrum L.

TIPOS, CLASES O VARIEDADES DE PIMIENTA

¿Qué es la pimienta?

La pimienta es una especia aromática muy popular en la cocina, apreciada desde la antigüedad y aún a día de hoy, presente en la mesa de casi todos los restaurantes del mundo. En general, la pimienta proporciona sabor picante y aroma fragante a los platos.

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Foto de planta de la pimienta

¿Qué significa pimienta?

La palabra pimienta es derivada del nombre Sánscrito pippalis, que significa 'negro' en lengua Krishna. Pippalis se tradujo al latín como Piper, y con este nombre se designa el género botánico de todas las Piperáceas.

¿Por qué pica la pimienta?

Las platas Piperáceas son muy aromáticas debido a que contienen muchos aceites esencialesen las hojas y frutos. Sus aceites esenciales contienen sustancias muy aromáticas, entre las que destaca la piperina, un alcaloide responsable del sabor picante de algunas de estas especias. Los alcaloides son un tipo de fitoquímicos que producen las plantas.

¿Qué diferencia los tipos de pimienta?

Sin embargo, con el paso de los años, el uso de la palabra pimienta se ha convertido en sinónimo de especia picante; y no todas las especias que se denominan con este nombre corresponden a la familia de las Piperáceas.

TIPOS DE PIMIENTA

Pimientas del género Piper

Referido a las plantas del mismo género botánico Piper:

- Pimienta negra (Piper nigrum). Especia aromática muy fragante, de sabor intenso y picante. Es la especia más popular y se encuentra en casi todo el mundo. La pimienta negra, pimienta verde, pimienta roja y pimienta blanca proceden de los granos de pimienta negra y difieren únicamente en su tratamiento y estado de madurez.

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Foto frutos de pimienta negra y verde

- Pimienta Cubeba o de cola (Piper cubeba). Planta cuyos frutos son muy parecidos a la pimienta, aunque se caracteriza porque éstos son pedicelados ("con ramita o cola"). Antiguamente era una especia muy utilizada, aunque debido a su sabor amargo, es posible que cayera en desuso confundiéndola con una pimienta de mala calidad. También posee propiedades medicinales.

- Pimienta larga (Piper longum). Originaria de India, se caracteriza por tener frutos soldados, utilizándose su espiga frutal compacta, seca y triturada, para cocinar. Se añade a mezclas de curry o se usa como sustituto de la pimienta negra. Congénere de la Pimienta negra.

- Pimienta larga de Java (Piper retrofractum). Especie también originaria de la India, parecida a la pimienta larga por sus frutos soldados en forma de espiga frutal compacta. Especia más picante incluso que la Pimienta negra.

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Foto de semillas de pimienta blanca

pimienta negra secandose al sol aflatoxinas
Foto de pimienta negra secándose al sol, en un país del sudeste asiático

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Propiedades medicinales de la pimienta

Otras especies menos conocidas de pimienta

- Pimienta Betel (Piper betle): Las hojas y las nueces de betel se mastican habitualmente en los países del sudestes asiático para obtener sus propiedades.

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Las hojas de la pimienta betel se consumen en el sudeste asiático

- Pimienta de Guinea (Piper guineense). Planta cuyos frutos se utilizan como sustitutos de la pimienta negra, aunque éstos poseen sabor menos picante.

- Acuyo, Cordoncillo o Hierba Santa (Piper auritum). Aunque no se llame popularmente como pimienta, las hojas de esta planta Piper se utilizan como especia aromática en la cocina de mesoamérica, ya que proporciona un agradable sabor picante.

- Matico, hierba del soldado (Piper aduncun). Arbusto de mesoamérica frecuentemente utilizado como sustituto de la pimienta negra.

- Kava-kava (Piper methyscum). Otra planta del género Piper que se esconde bajo el nombre Kava-kava o kava. Sus compuestos aromáticos son muy valorados como ansiolítico por la aromaterapia. Posee propiedades medicinales (partes subterráneas de la planta), aunque puede tener efectos tóxicos.

Otros tipos de pimienta

En muchas lenguas, el término pimienta se extiende plantas que no pertenecen al género Piper. Esta denominación común entre las diferentes especies botánicas es debida al parecido en el sabor picante con los tipos de pimienta (plantas del género Piper).

Los primeros en otorgar estos nombres fueron los colonizadores del Nuevo Mundo, debido al parecido de las nuevas especias (de géneros botánicos diversos) a la pimienta (Piper spp.) que ya conocían gracias a su comercio por la Ruta de las Especias.

Por lo tanto, no es de extrañar que la mayoría de pimientas que no pertenecen al género Piper proceden del continente americano.

- Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica). Árbol del Caribe caracterizado por desprender un fuerte aroma. Sus frutos son parecidos a la pimienta negra en cuanto a la forma y color, aunque su sabor es una mezcla de canela, nuez moscada, pimienta y clavo de olor. Por este motivo, sus granos son llamados cuatro especias o allspice.

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Foto frutos de pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)

- Pimienta de Sichuán (Zanthoxylum piperitum). Anacardiácea originaria de China, la región de Szechuan. Sabor picante, refrescante y con un toque alimonado.

pimienta de Sichuán
Foto pimienta de Sichuán

- Pimienta rosa (Schinus molle). En esta ocasión se trata del fruto de un árbol muy habitual en las zonas cálidas del planeta y ciudades. Este tipo de pimienta no posee sabor especialmente picante, sino más bien dulce y afrutado. Consumida en exceso puede ser tóxica.

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Foto granos de pimienta rosa (Schinus molle)

- Pimienta de agua o acuática (Polygonum hydropiper). Poligonácea oriunda de los lugares húmedos que posee hojas de intenso sabor picante. Se utilizan sus hojas secas y molidas como pimienta y sustituto de la sal. También posee propiedades medicinales.

- Grano del paraíso (Aframomum melegueta). Zingiberácea originaria de África. Con el mismo nombre Malagueta fue designada la pimienta de Jamaica, debido a que cuando los esclavos africanos la descubrieron en América les recordó al grano del paraíso.


Las especias Capsicum deben su denominación "pimienta" al sabor picante que le aporta la capsaicina.

- Pimienta de Cayena (Capsicum frutescens). Planta de la familia de las solanáceas, pimiento picante debido al alcaloide capsaicina.

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Foto frutos de pimienta de Cayena (Capsicum frutescens)

Otros usos de piper

Existen muchas denominaciones botánicas que inluyen el término piper en la descripción latina de la especie, como es el caso de la menta ( Mentha piperita), por su característica picante.

hierbas aromaticas
Propiedades de las hierbas aromáticas

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