REVISTA DE PLANTAS

revista

 

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

 

 

VERDURAS Y HORTALIZAS

(Características de las verduras y hortalizas)

 

¿Qué son las verduras?

Foto de verduras: acelga y coliflor

Foto de hortalizas: patatas, judías verdes, calabaza y cebolla

El termino verdura es un termino que pertenece más al mundo de la alimentación que al de la botánica general. Es un termino que tiene un significado muy amplio pues abarca diferentes órganos de plantas muy diversas.

Desde un punto de vista del mundo de la cocina, o de la horticultura, se entiende como verdura a cualquier parte verde de las hortalizas. Las verduras forman parte de las hortalizas, entendiendo por hortaliza, cualquier producto que se produzca en la huerta y que no sea una fruta.

 

Diferencias entre verduras y hortalizas

El termino hortaliza es más amplio que el de verdura. Mientras que verdura se debería referir estrictamente a lo que se conoce como "alimentos de hoja" y "tallo tierno", las hortalizas serían las hojas, raíces, tallos , frutos, semillas, bulbos, inflorescencias, etc. ... de vegetales producidos por el hombre para ser consumidos en la mesa, incluidas las legumbres tiernas.

Así, por ejemplo, deberíamos considerar una verdura el apio, del cual nos comemos los tallos y las hojas, o la lechuga la borraja, o la acelga de las cuales nos comemos sus hojas. También consideraremos una verdura las coliflores de las cuales nos comemos las flores.

El termino verdura no esta bien delimitado y su significado depende del lugar en donde se utiliza el alimento . Así, por ejemplo, deberían considerarse como verduras otras partes de las plantas de color verde que no son tallos, ni hojas ni inflorescencias, como los guisantes, judías verdes o habas tiernas que son las semillas de las legumbres cuando están verdes. Muchos especialistas de la alimentación y cocineros así los consideran; otros prefieren incluirlos dentro de las hortalizas.

Ciertos tallos comestibles ( tubérculos) como las patatas o la yuca, ciertas raíces comestibles como la zanahoria o el rábano y ciertos frutos como la berenjena o el tomate que no son verdes deberían ser considerados estrictamente como hortalizas, sin embargo en muchos lugares aparecen como una verdura más, por lo que los términos verdura y hortaliza, en muchas ocasiones, tienden a considerarse prácticamente como sinónimos.

Ante esta falta de criterio lingüístico la mayoría de los libros incluyen los alimentos dentro de una termino más amplio que engloba a todos ellos y normalmente se mencionan bajo el mismo nombre de verduras y hortalizas.

Historia de las verduras

El nacimiento de las verduras esta ligado a las primeras civilizaciones sedentarias. Al principio el Hombre era cazador y recolector. Se alimentaba de presas animales que cazaba y de frutos silvestres, semillas, hojas de plantas silvestres o raíces de estas mismas plantas.

Con el tiempo aprendió a cultivar las tierras, apareciendo posteriormente las grandes culturas de pueblos que vivían junto a los ríos y plantaban cereales, árboles frutales, frutas y hortalizas. Comer estos alimentos que ellos mismos cultivaban les posibilitaban mantener una vida sedentaria y disponer de alimentos a lo largo de todo el año.

Las primeras referencias de verduras y hortalizas las tenemos en los escritos que nombran a los antiguos jardines y huertos de Babilonia. Según los dibujos hallados en las tumbas de los Egipcios, estos comían verduras y hortalizas en abundancia y entre todas ellas destacaban ajos y las cebollas.

La mayoría de las verduras y hortalizas de Europa proceden de Asia y Extremo oriente. Fueron introducidas por los árabes cuando conquistaron los países mediterráneos. De ahí que las verduras y hortalizas forman un grupo de alimentos fundamental dentro de la cocina mediterránea.

Durante la Edad Media, el cultivo de frutas y verduras estaba destinado a alimentar principalmente a las clases más pobres. Los nobles comían principalmente carne y solamente se les ofrecían " caldos de verdura" cuando los médicos se los recetaban para curar alguna enfermedad. Durante esta época, además de los campesinos, los clérigos que vivían dentro de los conventos disponían de huertos donde, además de cultivar árboles frutales y plantas medicinales, tenían una sección destinada al huerto, donde plantaban frutas y verduras.

Los viajes a América a partir del siglo XV supusieron un contacto entre diferentes civilizaciones que supuso un gran intercambio de productos alimenticios entre ellos. Al llegar los colonizadores a América se dieron cuenta de la gran riqueza que las civilizaciones precolombinas poseían de verduras y hortalizas cultivadas. Tomates, patatas, pimientos, berenjenas, judías, calabazas, etc eran cultivos que no se conocían en Europa y que, poco a poco, se fueron incorporando en la cocina de este continente.

El principal aumento del consumo de las hortalizas y verduras se produje en la primera mitad del siglo XX. Se cree que , después de la II Guerra Mundial, esté consumo aumento más de un 30 %. Los motivos que indujeron a esta mayor importancia de estos alimentos fueron la mayor demanda por parte de una población creciente, la mayor producción debida al uso de fertilizantes, una mayor conservación y un mejor transporte de las mercancías.

La producción actual de las verduras y hortalizas en todo el mundo es muy importante. Las verduras y hortalizas en su conjunto representan el segundo grupo de alimentos más producido en el mundo, después de los cereales. Dentro del grupo de verduras y hortalizas solamente las patatas ocupan el tercer puesto de producción mundial de alimentos.

Hoy en día disponemos de una variedad muy grande de verduras y hortalizas. Esta variedad, junto con su riqueza alimentaria, deben constituir motivos suficientes para incluirlas habitualmente dentro de una dieta saludable. Poco a poco, las verduras y hortalizas se van asentando junto a las frutas y los cereales como los pilares de una alimentación sana.



Las mejores verduras: verduras frescas y biológicas

Las mejores verduras son las que se comen frescas, especialmente las que proceden de cultivos biológicos en los que no se han utilizado abonos químicos o pesticidas.

Hoy en día, sobre todo en las grandes ciudades, es muy difícil comprar directamente las verduras al productor por lo que, en la mayoría de las ocasiones, el consumidor se ve obligado a comprarlas congeladas o en conserva. Los modernos controles de calidad garantizan que estos productos cumplen las normas sanitarias y alimentarias adecuadas, sin embargo su sabor es inferior a una verdura recién recolectada del huerto.

Para conseguir las mejores verduras se puede recurrir a los pequeños mercados donde los propios campesinos venden sus productos directamente sin intermediarios. Estas se deberían cocinar cuanto antes sea posible para que mantengan todas sus cualidades y su sabor.

Aún conociendo de donde proceden las verduras es importante lavarlas adecuadamente con agua abundante, especialmente si vamos a comerlas crudas. Para ello, deben introducirse en un recipiente en el que se hayan vertido unas gotas de lejía. Con ello nos aseguramos la eliminación de los posibles gérmenes que pudieran estar presentes en ellas.

Posteriormente, se realizará un enjuagado abundante colocándolas debajo del chorro de agua del grifo de manera que este arrastre los posibles restos orgánicos o inorgánicos. Hay que tener bien presente que muchas verduras contienen hojas muy agrupadas, por lo que hay que separarlas y lavarlas concienzudamente. La presencia de microorganismos en verduras mal lavadas y comidas sin cocinar es responsable de la aparición de numerosas enfermedades intestinales como lombrices, diarrea, colitis, etc.

 

Verduras y hortalizas de cultivo biológico

Verduras y hortalizas de cultivo biológico

 

Verduras en conserva

La conservación de las verduras permite disponer de verduras durante los meses del año en que estas no se encuentren disponibles. Los principales tipos de conservación de verduras son verduras congeladas, verduras conservadas al calor, verduras encurtidas, verduras fermentadas y verduras de cuarta generación. ( Más información en como conservar las verduras)

Más información sobre las propiedades de las verduras en el listado superior

CultivoEl cultivo de las verduras y hortalizas


El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
" Botanical" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

© 1999-2014 Botanical-Online SL. Todos los derechos reservados.