Etiquetado de los aditivos alimentarios

Cómo leer etiquetas y entender los aditivos que lleva

¿Cómo figuran los aditivos alimentarios en el envase?

Al convertirse en componentes de los productos alimentarios, los aditivos que se han añadido al producto deben figurar en la etiqueta para que el consumidor conozca y pueda escoger qué aditivos ingiere.

Azúcar y caries

Las golosinas son uno de los productos industriales más llenos de aditivos. Además, estos productos se venden al consumidor sin ningún tipo de etiqueta.

¿Qué regula los aditivos alimentarios?

La Reglamentación requerida para el correcto etiquetado de los aditivos alimentarios consta en la Comisión del Códex Alimentarius FAO/OMS. Este reglamento es público y puede consultarse desde los web de los organismos oficiales.

Los aditivos están considerados como un subgrupo de ingredientes y generalmente constan en el apartado de “ingredientes” de la etiqueta del producto alimentario. Aparecen nombrados por su nombre (ej. Ácido ascórbico) o bien por su número E (ej. E-300).

Nombres de los aditivos. ¿Qué son los “números E”?

Todos los aditivos autorizados tienen dos denominaciones:

  • Un nombre propio, que suele ser el nombre científico-químico (ej. “Adipato de potasio”);

  • Un número asignado, precedido de la letra E (ej. E-357).

  • Esta última denominación, formada por la letra E seguida de un número, nos da mucha información:

Significado de la letra E de los aditivos

La letra E inicial significa que el aditivo está aceptado para su uso en los países Europeos. Cuando el consumidor vea un número E asignado, ello indica que esa sustancia ha pasado todos los controles de seguridad y que se ha demostrado que es apta para su uso en la Unión Europea.

Significado del número de los aditivos

El número que tienen todos los aditivos autorizados corresponde a una clasificación, que va en función de la utilización de esa sustancia en la industria. Este número siempre tiene tres dígitos, a excepción de dos grupos, que tienen 4 dígitos, como veremos a continuación.

De hecho, lo más importante para determinar qué tipo de aditivo tenemos delante es el primer número del aditivo (la centena). Este número corresponde a la función de ese aditivo, mientras que los siguientes números son los asignados dentro de los que tienen la misma función.

Tipos de aditivos

Esta clasificación es muy clara en la siguiente tabla:

Número del aditivo Funcionalidad Ejemplo:

Nombre científico (número E)

1XX Colorantes Curcumina (E-100)
2XX Conservantes Ácido sórbico (E-200)
3XX Antioxidantes, acidulantes y reguladores del pH Ácido ascórbico (E-300)
4XX Agentes que actúan sobre la textura: estabilizantes, espesantes, gelificantes y emulsionantes. Ácido algínico (E-400)
5XX Correctores de acidez y sustancias minerales. Carbonato de sodio (E-500)
6XX Potenciadores del sabor. Ácido glutámico (E-620)
7XX Antibióticos Espiramicina (E-710)
9XX Otros aditivos: agentes de recubrimiento, gases de envasado y edulcorantes. Cera de abejas (E-901)
11XX Enzimas Lisozima (E-1105)
14XX Almidones modificados Dextrinas (E-1400)

Muchos de estos aditivos tienen más de una función, por lo que muy a menudo puede encontrarse un aditivo con funciones distintas a las de su clasificación.

Por ejemplo, la lecitina (E-322) pertenece al grupo de los antioxidantes, aunque es un emulsionante habitual de margarinas, chocolates, mayonesas, pasteles,…

Etiquetas alimentarias: el orden de los ingredientes es importante

En la lista de ingredientes que enumeran las sustancias que contiene el producto alimentario, cabe destacar que dichas sustancias se ordenan según su porcentaje, de mayor a menor.

Ingredientes en las etiquetas

Todos los ingredientes aparecen nombrados de mayor a menor concentración en el alimento; de manera que la sustancia en mayor cantidad es enumerada la primera de la lista, y la de menor cantidad, está al final.

Colorantes Conservantes Edulcorantes calóricos
Edulcorantes no calóricos Acidulantes y reguladores del pH Antioxidantes
Emulsionantes Espesantes y gelificantes Otros aditivos

punto rojo Más información sobre los Aditivos alimentarios.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 22 abril, 2019

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