Propiedades de los conservantes alimentarios

Características de los conservantes

¿Qué son los conservantes alimentarios?

Composición de una bebida de almendra
Composición de una bebida de almendra. La mayoría de los productos procesados contienen conservantes

Los conservantes alimentarios son aditivos que se emplean con el fin de retrasar o evitar el deterioro natural de los alimentos por acción de microorganismos (bacterias, hongos, levaduras).

A menudo, en un mismo alimento conviven muchos tipos de microorganismos. No todas las sustancias conservantes no son efectivas contra todo tipo de microbios, por lo que es común que en un mismo alimento se emplee más de un conservante.

Puede haber cierta confusión con los antibióticos, que se emplean como medicamentos para combatir infecciones, pero a diferencia de éstos, los microorganismos no desarrollan nunca resistencia a los conservantes, por lo que no es necesario modificar las IDA establecidas.

Para evitar la sobrecarga de conservantes en un producto alimentario, sus IDA se ven disminuidas según la cantidad de éstos que contenga. Así, por ejemplo, cuando se emplean dos conservantes, las IDA respectivas de cada uno se ven reducidas a la mitad. Si se emplean tres, a un tercio; y así sucesivamente.

¿Cómo actúan los conservantes?

Tal como hemos dicho, los conservantes sirven para retrasar o evitar el deterioro de un alimento.

Es interesante explicar que un alimento se hace perecedero debido a dos factores: (1) alteraciones biológicas o (2) alteraciones químicas.

(1) Los conservantes actúan sobre las alteraciones biológicas; es decir, evitando o retrasando el crecimiento o desarrollo microbiológico del alimento. Por ejemplo, si dejamos unas fresas frescas a temperatura ambiente unas semanas, pronto observaremos el crecimiento de mohos y la degradación biológica de la fruta.

(2) En cambio, los encargados de retrasar la degradación química del alimento son los Aditivos antioxidantes.

¿Qué conservantes están permitidos para el uso alimentario?

Los conservantes se distinguen por aquellos que pueden usarse en el alimento o solamente en su superficie o envase.

¿Qué alimentos contienen conservantes?

Casi todos los alimentos que se encuentran actualmente en el mercado contienen algún tipo de conservante.

Conservantes alimentarios destacados

Ácido benzoico – E 210

Ácido sórbico – E 200

Nitritos y nitratos

Más información sobre los Conservantes.

Índice de tipos de aditivos
Colorantes Conservantes Edulcorantes calóricos
Emulsionantes Espesantes y gelificantes Antioxidantes
Edulcorantes no calóricos Acidulantes y reguladores del pH Otros aditivos
Elisenda Carballido
Escrito por Elisenda Carballido Dietista nutricionista. Postgrado en Fitoterapia y máster en Nutrición y Metabolismo.
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Artículo actualizado el: 28 marzo, 2019

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