Características del caradamomo

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

Elettaria cardamomum

CARACTERÍSTICAS DEL CARDAMOMO

Nombre vulgar: grana del paraíso, cardamomo, cardamomo Malabar.

cardamomo

En la imagen: frutos de cardamomo y semillas

– Inglés: Cardamom, lesser cardamom, malabar cardamom, Heel kalan, ‘Bari Ilaichi’.

– Portugués: Cardamomo

– Catalán: Cardamom

– Turco: Kakule

– Alemán: Kardamomen

– Francés: Cardamome

Nombre científico: Elettaria cardamomum (L.) Maton

– Sinónimos taxonómicos (no aceptados): Amomum cardamomum L.; Elettaria cardamomum var. cardamomum.

Etimológicamente, «Amomum» significa especiado o muy aromático.

Familia: Zingiberaceae o Zingiberáceas

Hábitat: planta originaria del sur de la India, Sri Lanka (antiguo Ceilán) y Malabar. En la actualidad, el cardamomo se cultiva en países tropicales cálidos y en lugares sombríos de todos los continentes, siendo el principal productor mundial Guatemala.

¿Cómo es la planta del cardamomo?

El cardamomo (Elettaria cardammommum) es una planta perenne que crece de forma silvestre en la mayoría de bosques del suroeste de la India.

Descripción botánica del cardamomo

La planta del cardamomo tiene un tallo vegetativo rígido y erecto con hojas, de entre 2 y 4 metros de altura, que constituye la parte aérea de la planta. Este tallo es estéril, y se erige de gruesos rizomas o tallos subterráneos. Las flores de la planta nacerán de un tipo de tallo llamado escapo basal.

cardamomo planta hojas

Foto de planta de cardamomo. Suele tener un tamaño de 1 metro de altura, aproximadamente.

El escapo basal o floral es una estructura botánica común en las monocotiledóneas, que consiste en un tallo floral desprovisto de hojas que nace directamente del rizoma.

El sistema de raíces puede alcanzar longitudes de entre 0,7 y 1,5 metros, siendo su crecimiento principalmente horizontal y llegando a formar grandes matas. La profundidad de las raíces es inferior a 30 centímetros.

Sus hojas alternas, sésiles, lanceoladas, acuminadas y enteras; entre 40 y 60 centímetros de longitud, con vaina foliar voluminosa que envuelve el tallo.

¿Cómo es la flor del cardamomo?

La inflorescencia brota a partir del tercer o cuarto año de cultivo. Flores de color amarillo, azules o de color blanco con franjas púrpuras o rojizas; 2,5 centímetros de largo por 2 centímetros de ancho. Estas flores se disponen en racimos terminales de un tipo de tallo llamado escapo basal o floral. Los tallos florales pueden medir entre 80 y 150 centímetros de largo por 1 centímetro de ancho.

Partes de la flor: cáliz gamosépalo, corola gamopétala, posee cinco estambres y solamente uno de ellos es fértil, localizado en el centro de la flor. La parte femenina de la flor, el gineceo, está formado por un pistilo con estilo alargado. Ovario trilocular, ínfero y con numerosos óvulos en cada lóculo.

Fruto del cardamomo

Los frutos son cápsulas triloculares dehiscentes, forma ovoide o fusiforme, redondeada en su base y con ápice puntiagudo, de color verde y tamaño entre 1 – 4 centímetros de largo por 0,5 – 1 centímetro de ancho; según variedad.

En el interior de los frutos se disponen las semillas de la planta. Las semillas son angulosas, de color negro-rojizo y superfície estriada; entre 2 y 4 milímetros de diámetro según variedad. Poseen una capa superficial membranosa y dulce llamada arilo. Cada fruto contiene entre 15 y 23 semillas.

Los frutos se recogen antes de su madurez y se secan al sol o con calor artificial para evitar que estallen. Las cápsulas se comercializan como especia aromática.

dibujo de cardamomo

Dibujo de cardamomo con partes de la planta

Composición del cardamomo

  • Carbohidratos
  • Grasas: contiene ácido oleico, ácido linolénico, ácido esteárico.
  • Proteínas
  • Fibra
  • Vitaminas: tiamina, riboflavina, niacina.
  • Minerales: potasio, calcio, magnesio, fósforo, hierro, sodio, zinc, cromo, boro.
  • Compuestos orgánicos: cinamaldehído.
  • Monoterpenos: cineol, p-cimeno, citronelol, citronelal, limoneno, linalol, bornaol, felandreno, alfa-pineno, beta-pineno, sabineno, geraniol, alfa-felandreno, alfa-terpineno, gamma-terpineno, alfa-terpineol, alfa-thujeno, mirceno, nerol.
  • Sesquiterpenos: bisaboleno
  • Fitosteroles: 7-ergosterol, beta-sitosterol, desmosterol, stigmasterol.

Componentes activos del cardamomo

La riqueza en componentes monoterpénicos en el cardamomo es la principal responsable del intenso sabor de sus semillas, ya que son compuestos característicamente muy aromáticos.

Además, el cardamomo es una de las fuentes naturales más ricas en cineol.

Composición de la semilla de cardamomo(Elettaria cardamomum)
CompuestoContenido(en ppm.)
Carbohidratos685.000 – 747.000
Proteínas108.000 – 118.000
Grasas67.000 – 100.000
Fibra113.000 – 123.000
Ceniza58.000
Cineol525 – 56.000
Cimeno130 – 28.000
Limoneno595 – 9.481
Linalol1.288 – 8.000
Borneol32 – 8.000
Alfa-terpineol301 – 4.300
Alfa-thujeno1.330 – 3.047
Mirceno336 – 3.000
Alfa-pineno217 – 3.000
Sabineno500 – 1.425
Nerolidol448 – 1.280
Beta-pineno70 – 1.094
Geranil-acetato525 – 1.500
Gamma-terpineno49 – 149
Geraniol49 – 140
Terpineno21 – 60
Citronelol14 – 40
Camfeno10 – 30
Nerol10 – 30
Camfor7 – 20
Cromo20,5 – 29,5
Boro1 – 14

*Más información sobre los fitoquímicos.

Usos del cardamomo

  • El aceite esencial de cardamomo se utiliza para dar aroma a los alimentos, bebidas, postres, dulces, horneados, condimentos, salsas, carnes y productos cárnicos. *Más información sobre el Cardamomo como especia en el listado superior.
  • El aceite esencial también se utiliza como remedio, en perfumería y en  cosmética.

Clasificación botánica del cardamomo

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
ReinoPlantae
SubreinoTracheobiontaPlantas vasculares
SuperdivisiónSpermatophytaPlantas con semillas
DivisiónMagnoliophytaPlantas con flores
ClaseLiliopsidaMonocotiledóneas
SubclaseCommelinidae
OrdenZingiberales
FamiliaZingiberaceae
SubfamiliaAlpinioideae
TribuAlpinieae
GéneroElettaria
EspecieE. cardamomum

Especies de cardamomo

  • Cardamomo Negro (Amomum subulatum): especia aromática muy popular junto con el cardamomo verde. Caracterizado por una cubierta amarronada y fibrosa. Posee acción gastroprotectora demostrada científicamente.
  • Grano del paraíso (Amomum meleguetta): especie de cardamomo que se utiliza como sustituto de la pimienta.
  • Cardamomo de Java (Amomum dealbatum): especie de cardamomo muy peculiar, llamada Wresah o hanggasa en Malasia. Frutos dulces y amargos, que se consumen frescos. Las inflorescencias jóvenes de hierven y consumen como verdura. Utilizado antiguamente en India como sustituto del cardamomo. Se encuentra en Nepal, Bangladesh, Tailandia e Indonesia.
  • Cardamomo Chino (Amomum globosum): especie de cardamomo oriunda de Himalaya, Vietnam, Kambodja, Laos y Tailandia.

contraindicaciones del cardamomo

Contraindicaciones del cardamomo

punto rojoMás información sobre el cardamomo.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 noviembre, 2020

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