Características del cenizo

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el cenizo?

Características del cenizo o cañizo (Chenopodium album L.)

Nombre vulgar: Cenizo, cañizo, ceñiglo, berza perruna, armuelle borde o silvestre, ceñiglo, hierba cana, berza de perros, pie de ganso

– Inglés: Lamb’s quarters, Common lambsquarters, Melde, Goosefoot, Lambsquarters goosefoot, Fat-hen

– México: quinhuilla, quelite cenizo, quelite verde, quelite cimarrón, tleconesh quilitl, yuva yaa stila, chaguaquelite

– Catalán / Català: Blet, blet blanc, blet bord, aumot, cendrosa

– Vasco / Euskera: ollavelarr («hierba de las gallinas«), erobedarr, sabi, sabizuri, garadaika zuri, sabi hostozuria, sabi zuria

– Gallego / Galego: Fariñaentos, farnelo, farnento, céñigo, fenifo

chenopodium album cenizo
Foto de cenizo.

– Portugués / Português: Fariñento

– Francés / Français: Chénopode blanc, ansérine blanche

– Italiano / Italiano: Farinello comune

– Alemán / Deutsch: Weiße Gänsefuß

– Holandés /Nederlands: Melganzenvoet, witte ganzevoet

– Danés / Dansk: Hvidmelet Gåsefod

– Noruego / Norsk bokmål: Meldestokk

– Finlandés / Suomi: Jauhosavikka

– Sueco / Svenska: Svinmålla

– Polaco / Polski: Komosa biała

– Ruso / Русский: Марь бе́лая, Марь обыкнове́нная

Nombre científico: Chenopodium album L.

– Sinónimos taxonómicos (no aceptados): Chenopodium album ssp. album L., Chenopodium missouriense Aellen., Chenopodium acerifolium Andrz., Chenopodium lanceolatum Muhl. ex Willd., Chenopodium suecicum Murr.

Familia: Amarantáceas (Amaranthaceae)

Hábitat del cenizo: ¿Dónde crece el cenizo?

Podemos encontrar esta planta en zonas ruderales, como maleza en los huertos, en las afueras de los pueblos, terrenos baldíos, bordes de caminos, campos,etc. Hasta aproximadalente 1.000 m de altitud.

Descripción de la planta

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Foto tallo del cenizo, característicamente con estrías y de color rojizo en las axilas de las ramas

Planta anual de 1 m de altura, que puede alcanzar hasta los dos metros en terrenos fértiles.

Los tallos son erectos, verdes, característicamente estriados y con las axilas de las ramas y hojas de color rojizo, muy ramificados y cubiertos de una pilosidad harinosa grisácea.

Las hojas del cenizo son muy características, de color verde grisáceo, ligeramente carnosas, alternas, pecioladas y con limbo de forma ligeramente variable, rómbica – ovada a lanceolada o lineal-lanceolada, dos veces más largas que anchas, con el margen ligeramente dentado, en ocasiones algo trilobulado.

Las hojas jóvenes presentan un color grisáceo (ceniciento) por el anverso, y cuando se frotan, desprenden una característica pilosidad que recuerda a la ceniza o harina.

Las flores son diminutas y se reúnen en inflorescencias de tipo panícula, formada por numerosos glomérulos, algunas son hermafroditas, otras masculinas y las laterales femeninas. Formadas por 5 piezas con una quilla poco marcada, farinosos. El androceo consta de 5 estambres libres y el gineceo de un ovario del que surge un estilo que finaliza en 2 estigmas.

Los frutos son diminutos aquenios, de 1-1.5 mm. aproximadamente, con una semilla en su interior.

Origen del nombre cenizo

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Foto del envés de una hoja de cenizo. Si frotamos con un dedo desprende una especie de polvo blanquinoso

Etimológicamente, el nombre del género de esta planta, Chenopodium, procede del griego χήν chên, que significa oca, y pódos, pie, que se refiere al hecho de que hay especies de este género con hojas que recuerdan el pie de una oca.

Por otra parte, puede que la denominación de cenizo sea por el color verde grisáceo de la planta, o porque cuando giramos las hojas y frotamos el envés, se puede ver que desprende una especie de polvo blanquinoso que desprende (solamente en las hojas jóvenes).

Recolección del cenizo, cañizo o ceñiglo

Encontramos los cenizos en los bordes de caminos, huertas, en terrenos baldíos, campos abandonados, entre las piedras de los muros,… Es una de las primeras plantas que crecen en muchos campos de cultivo después de la siembra, típicamente consideradas malezas (plantas adventícias).

En estos ambientes, solemos encontrar los cenizos junto con otras amarantáceas como los bledos, o con poligonáceas como la acedera o la bistorta. Otras veces crecen junto con otras verduras de hoja silvestres como pueden ser los armuelles, las collejas, las borrajas o el diente de león.

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Foto recolectando hojas de cenizo para comer. La planta puede alcanzar los dos metros

¿Cómo identificar esta planta silvestre?

Los cenizos pueden crecer aislados, pero generalmente viven en colonias más o menos grandes, con otras plantas de su misma especie, lo que facilita su identificación.

Si tenemos dudas, para identificar que es cenizo, sólo tenemos que fijarnos en la forma de sus hojas y frotar suavemente el envés de las hojas jóvenes de la planta y ver que desprende un polvo blanquinoso. En las hojas adultas, el truco de frotar el envés de las hojas puede ser inútil, ya que no suelen tener pilosidad.

Composición del cenizo

bledo cenizo

Foto de plantas de cenizo (Chenopodium album L.)

El cenizo tiene una composición nutricional muy rica, y a nivel medicinal y toxicológico, es interesante saber que puede tener componentes no tan saludables, que comparte con otras plantas de su misma familia. Su conocimiento y una buena preparación serán claves para poder aprovechar al máximo las virtudes que aporta esta planta silvestre comestible.

A continuación trataremos esta planta primero desde un punto de vista medicinal, luego veremos sus propiedades alimentarias y finalmente aspectos sobre su toxicidad y contraindicaciones.

Más información sobre el cenizo y otras plantas.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

19 mayo, 2020

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