Características del lúpulo

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el lúpulo?

Características del lúpulo (Humulus lupulus)

Ilustracion
Ilustración botánica de la planta

Nombre vulgar: Lúpulo, lupina, lupo

– Inglés: Hop, Hops, Common Hops

Nombre científico: Humulus lupulus L.

Familia: Cannabináceas

Hábitat. ¿Dónde crece el lúpulo?

Natural de las zonas húmedas y frías de Europa, puede encontrarse en estado silvestre en setos, malezas y linderos de los bosques o junto a los ríos.

Importada a otras partes del mundo para la producción de la cerveza, puede encontrarse naturalizada, siendo una planta bastante habitual en China y en los Estados Unidos.

Descripción de la planta del lúpulo

lúpulo flores
Flores del lúpulo

Planta vivaz dioica de la familia de las Cannabináceas de hasta 8 m. de altura.

Tallos volubles anuales que se enroscan en cualquier soporte (planta trepadora).

Hojas verde oscuras palmatodivididas, provistas de 3 a 5 lóbulos dentados.

Flores masculinas y femeninas en plantas diferentes. Las primeras son amarillo verdosas y están reunidas en panículas; las femeninas, reunidas en amentos, son de color verde claro.

Frutos en aquenio.

Recolección y conservación del lúpulo

Ilustracion
Foto de lúpulo silvestre, típicamente enroscado en otras plantas

Las inflorescencias femeninas o conos pueden recogerse desde finales de verano hasta el otoño. Se secarán a la sombra y se conservarán en recipientes herméticos a temperatura natural. Véase cómo recolectar plantas silvestres.

Dado que es un producto que se enrancia con facilidad, deberá utilizarse solamente durante una temporada.

Componentes: Principios activos del lúpulo

  • Aceite esencial (0,3-1%): sesquiterpenos, humuleno (alfa cariofileno) (40%), mirceno (30%), farneseno, cariofileno, eugenol, limoneno
  • Principios amargos: Lupulina, humulona, hupulona, cohumulinona, hupuliretina, ácido lupúlico (Fruto)
  • Fitoestrógenos: El lúpulo contiene flavonoides prenilados (Isoxanthohumol) que son metabolizados por la microbiota intestinal a 8-Preninlnaringenina (8PN), un potente fitoestrógeno.
  • Flavonoides: Rutina (fruto y, sobre todo, hojas), quercetina, astragalósido, xantohumol, isoxantohumol, kampferol (frutos)

Otros componentes:

Usos del lúpulo

brotes tiernos de lúpulo
Los brotes tiernos del lúpulo se consumen como los espárragos

El lúpulo es una planta de regiones húmedas y frías de Europa de múltiples aplicaciones. Esta especie se aprovecha en:

  • Alimentación: Los brotes tiernos cocidas se consumen como verdura. (Véase: Recetas con lúpulo) Las flores femeninas se usan para aromatizar la cerveza.
  • En trabajos de mimbre: Los tallos de esta planta se utilizan en cestería.
  • Para fibras textiles: De sus se hace fibra textil.
  • Como planta tintórea: Los tallos del lúpulo dan color a los materiales textiles.
  • Como planta medicinal

Más información sobre el lúpulo.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

5 julio, 2020

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