Características de las zarzaparrillas

Smilax spp.

Características del género Smilax

Existen unas 300 especies del género Smilax pertenecientes a la familia de las Esmilacáceas (Smilacaceae). La mayoría de ellas se encuentran repartidas en zonas tropicales y templadas de todo el mundo.

zarzaparrilla flores blancas

Flores de zarzaparrilla (Smilax aspera)

En general se trata de plantas monocotiledóneas, herbáceas o leñosas, perennes, con tallos zigzagueantes que cambian de dirección en cada nudo foliar.

Muchos de estos tallos están provistos de espinas para que puedan trepar.

Igualmente, suelen disponer en la base del pecíolo foliar de zarcillos adaptados al mismo fin.

¿Cómo son las hojas de las zarzaparrillas?

Las hojas son muy variadas y de diferentes tamaños pero, en la mayoría de los casos, presentan un base acorazonada y forma de flecha.

Flores de la zarzaparrilla

Las flores son pequeñas y los frutos, de color negro, rojo o azul oscuro, suelen tener un diámetro máximo de 10 mm.

Frutos de las zarzaparrillas

Los frutos son muy apreciados por los pájaros, quienes disponen en ellos de un recurso alimentario a lo largo de todo el invierno. Se trata de uno de los frutos del bosque rojos que vemos en la temporada de otoño. Estos frutos no son comestibles para los humanos.

Diferentes especies de zarzaparrillas (Smilax ssp.)

Smilax amaurophlebia Merr.

Smilax anamitica Kuntze

Smilax aspera L.

Smilax auraimensis Steyerm.

Smilax australis R Brown

Smilax balansaeana H. Bon ex Gagnep

Smilax bella J. F. Macbr.

Smilax benthamiana A. DC.

Smilax biumbellata T. Koyama

Smilax blumei A. DC.

Smilax bona-nox L.

Smilax bracteata Presl

Smilax calophylla A. DC.

Smilax campestris Griseb.

Smilax castaneiflora Lev.

Smilax chimantensis Steyerm. & Maguire

Smilax china L.

Smilax chingii F. T. Wang & Ts. Tang

Smilax cinnamomiifolia Small

Smilax cocculoides Warb.

Smilax colubrina J. F. Macbr.

Smilax corbularia Kunth

Smilax davidiana A. DC.

Smilax diversifolia Small

Smilax elegans Wall.

Smilax elegantissima Gagnep.

Smilax engleriana Apt

Smilax excelsa L.

Smilax extensa A. DC.

Smilax febrifuga

Smilax flavicaulis Rusby

Smilax gaumeri Millsp.

Smilax gilva J. F. Macbr.

Smilax glabra Roxb.

Smilax glauca Walter

Smilax glyciphylla Sm.

Smilax graciliflora A. C. Sm.

Smilax grandifolia Buckley

Smilax griffithii A. DC.

Smilax havanensis Jacq.

Smilax helferi A. DC.

Smilax hispida Muhl.

Smilax hongkongensis Seem.

Smilax hypoglauca Benth.

Smilax immersa A. C. Sm.

Smilax impressinervia F. T. Wang

Smilax inversa T. Koyama

Smilax kraussiana Meissner

Smilax krukovii A. C. Sm.

Smilax laevis A. DC.

Smilax lanceifolia Roxb.

Smilax lasseriana Steyerm.

Smilax lata Small

Smilax latipes Gleason

Smilax laurifolia L.

Smilax lemsleyana Craib

Smilax leptanthera Pennell

Smilax longipedunculata Merr.

Smilax luei T. Koyama

Smilax luzonensis Presl

Smilax macrophylla Roxb.

Smilax maculata Roxb.

Smilax magnifolia J. F. Macbr.

Smilax mairei Lev.

Smilax medicinalis S. Moore

Smilax megacarpa A. DC.

Smilax melastomifolia

Smilax micro-china T. Koyama

Smilax microphylla C. H. Wright

Smilax micropoda A. DC.

Smilax minutiflora A. DC.

Smilax moranensis Mart. & Galeotti

Smilax myosotiflora A. DC.

Smilax myrtillus A. DC.

Smilax occidentalis C. V. Morton

Smilax ocreata DC.

Smilax opaca (A.DC.) Norton

Smilax ovalifolia Roxb.
Smilax oxyphylla Wall.

Smilax pallescens A.DC.

Smilax panamensis Morong

Smilax peguana A. DC.

Smilax perfoliata Lour.

Smilax phyllantha Gagnep.

Smilax pilcomayensis Guagl. & S. Gattuso

Smilax pottingeri Prain

Smilax prolifera Roxb.

Smilax purpusii Brandegee

Smilax pygmaea Merr.

Smilax renifolia Small

Smilax reticulata Elmer

Smilax rigida Wall. or Kunth

Smilax robert-kingii T. Koyama

Smilax rotundifolia L.

Smilax rotundiflora L.

Smilax saülensis J. D. Mitch.

Smilax siamensis T. Koyama

Smilax simulans T. Koyama

Smilax smallii Morong

Smilax spinosa Mill.

Smilax spruceana A. DC.

Smilax staminea (Griseb.) Forman

Smilax stans Maxim.

Smilax stenopetala A. Gray

Smilax subsessiliflora Poir.

Smilax synandra Gagnep.

Smilax tenuis Small

Smilax velutina Killip & C. V. Morton

Smilax verruculosa Merr.

Smilax verticalis Gagnep.

Smilax walteri Pursh.

Smilax williamsii Merr.

Propiedades de la zarzaparrilla en la medicina tradicional

La zarzaparrilla se considera principalmente una planta con propiedades diuréticas debido a su contenido en saponinas.

En la actualidad, muchos especialistas consideran que la zarzaparrilla europea (Smilax aspera) contiene las mismas propiedades que las zarzaparrilla medicinal (Smilax officinalis), aunque es menos potente.

De hecho, muchos preparados etiquetados como Smilax officinalis, se encuentran adulterados con la inclusión de la especie europea.

Otros especialistas piensan que la planta europea posee muy pocas propiedades. Esta última opinión ha supuesta una utilización mayor de las especies tropicales y una pobre explotación de la especie europea…

propiedades de la zarzaparrilla

Propiedades de la zarzaparrilla

Más información sobre la zarzaparrilla.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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