Tujona (tuyona)

Propiedades de la tujona o tuyona

¿Qué es la tujona o tuyona?

La tuyona o tujona es un principio que aparece en el aceite esencial de numerosas plantas, como el ajenjo (Artemisia absinthium) o la salvia (Salvia spp.). Su nombre procede del género botánico "Thuja", concretamente de la conífera llamada Tuya del Canadá (Thuja occidentalis).

artemisia absinthium ajenjo
El ajenjo es una planta europea muy rica en tuyona. Se utiliza para la elaboración de la absenta.

Características y peligros de las plantas con tuyona

El olor y sabor característico del ajenjo, así como de otras plantas como la artemisia, viene dado por la tujona o tuyona. Este componente se encuentra en los aceites esenciales de las plantas.

La tujona está considerada una sustancia tóxica para el hígado y el sistema nervioso, y en caso de sobredosis, su uso puede tener malas consecuencias.

A pesar de ello, las plantas no son tóxicas por contener tuyona, pues la mayoría de ellas se consumen habitualmente como hierbas aromáticas. La única precaución que merecen la mayoría de ellas es consumirlas con moderación, es decir, en las dosis establecidas, y sin abusar.

Peligros de los preparados con tuyona o tujona

Debido a su alto contenido en tuyona, no se recomienda la ingestión de extracciones de las plantas ricas en tuyona, como son: aceites esenciales, tinturas, absenta, vermut, etc.

Mitos sobre la tuyona

Se dice que Vincent van Gogh se cortó la oreja bajo los efectos de la absenta (bebida destilada que contiene ajenjo). Pierre Leprohon en su libro "Vincent van Gogh" expresa como esta bebida contribuía a incrementar su extraño carácter.

¿Qué propiedades tiene la tujona?

Las principales propiedades de este componente son las siguientes:

Plantas medicinales y alimentos con tuyona

¿En qué plantas aparece la tuyona? Tradicionalmente se ha pensado que la tuyona era un componente que solamente aparecía en el ajenjo (Artemisia ssp.). Hoy en día se sabe que aparece en muchas plantas, especialmente de la familia de las labiadas, papilionáceas y compuestas.

Contenido en tuyona de las plantas medicinales y comestibles

Entre las principales plantas de mayor a menor cantidad de tuyona tenemos las siguientes:

  • Ajenjo, planta de la absenta (Artemisia absinthium)

  • Artemisia (Artemisia vulgaris)

  • Salvia (Salvia officinalis) (hojas y aceite esencial)

  • Salvia triloba (planta)

  • Estragón (Artemisia dracunculus) (rebrotes, aceite esencial)

  • Menta de burro (Mentha rotundifolia) (hojas)

  • Menta poleo (Mentha pulegium) (planta y aceite esencial)

  • Milenrama (Achillea millefolium) (planta)

  • Hisopo (Hyssopus officinalis)

  • Alcaravea (Carum carvi) (semillas)

  • Regaliz (Glycyrrhiza glabra) (raíz)

  • Sabina (Juniperus sabina) (Planta)

  • Manzanilla dulce (Matricaria recutita) Planta

  • Romero (Rosmarinus officinalis) (resina, savia)

Toxicidad de la tujona

Es un principio altamente tóxico, afectando principalmente al cerebro y al hígado. La dosis mortal en ratones se estipula en unos 45 mg por kilo de peso. En personas, resulta tóxica por acumulación ocasionando vómitos, convulsiones o episodios epilépticos. Aplicada sobre la piel origina dermatitis.

niños
No es aconsejable consumir plantas con tuyona habitualmente. Los niños y las mujeres embarazadas son más sensibles a sus componentes y no deben consumirlos.

Actualmente la legislación establece unas dosis máximas de tuyona en las bebidas y alimentos preparados con plantas que contengan esta sustancia, de modo que todos los productos que se encuentran en el mercado tienen (o deberían) niveles bajos de este componente. Aún así, existen las siguientes recomendaciones:

  • No se recomienda el consumo de destilados como la absenta por el potencial tóxico del alcohol y de la tuyona.

  • No se recomienda el consumo de plantas que contengan tuyona de forma habitual, como la artemisia (aunque son comestibles y se pueden utilizar puntualmente, por ejemplo como especia).

  • No utilizar aceites esenciales de plantas ricas en tuyona.

*Véase: Efectos tóxicos de la absenta

Las tujonas como insecticidas naturales para las plagas de las plantas

La tujona del ajenjo convierte a este planta en un buen remedio natural casero para las plagas de las plantas. (Más información)

medicina natural
Índice de plantas medicinales

Punto rojo Más información sobre el ajenjo.

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