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ALCARAVEA

Especia aromática

CARACTERÍSTICAS DE LA ALCARAVEA

¿Qué es la Alcaravea?

La Alcaravea (Carum carvi L.) es el fruto de una planta originaria de Asia Menor, en la antigua región de Carvia. Botánicamente, esta planta es de la familia de las umbelíferas, pariente del hinojo, el comino, el coriandro y el anís.

alcaravea carum carvi frutos
Foto frutos de alcaravea en la planta (Carum carvi)

 

¿Para qué se utiliza la alcaravea?

La alcaravia se emplea como condimento y como planta medicinal, desde la época de los antiguos Egipcios, tal como demuestran restos arqueológicos en los que se han encontrado semillas de alcaravea en tumbas de Faraones.

¿Qué sabor tiene la alcaravea?

Esta especia posee un sabor muy peculiar, anisado, ligeramente picante y su aroma es muy penetrante, que recuerda al anís.

¿Cómo es la alcaravea?

El fruto suele confundirse con el comino (Cuminum cyminum), aunque en el caso de la alcaravea, los granos son más largos, glabros y estrechos.

Valor nutricional de la Alcaravea

La alcaravea es una especia aromática rica en carbohidratos, proteínas y fibra, aunque en las cantidades que se utiliza para la alimentación no supone un aporte destacable de estos nutrientes.

Alcaravea semillas
Foto de granos de alcaravea

A continuación se destacan ciertas propiedades de esta especia, desde el punto de vista nutricional y de salud:

  • La importancia nutricional de la alcaravea recae en sus componentes aromáticos, que le confieren propiedades antioxidantes y medicinales.

  • Debido a su bajo contenido en sodio, este condimento es adecuado para personas que deban seguir una dieta baja en sal.

  • También destaca su contenido en taninos y terpenos aromáticos, con propiedades antioxidantes.

Propiedades de la Alcaravea para la salud

Como planta medicinal, en fitoterapia, destacan las siguientes propiedades como remedio:

  • Carminativo: la alcaravea se utiliza como condimento desde la antigüedad para combatir la hinchazón abdominal y los cólicos, debido a que ayuda a expulsar los gases del sistema digestivo.

  • Digestivo: los componentes aromáticos de esta especia favorecen la digestión.

  • Galactógeno: estas semillas tienen la propiedad de estimular la secreción láctea de mujeres que amamantan.

  • La alcaravea es la planta más rica en carvona, una sustancia aromática que ayuda a expulsar los gases del tracto digestivo. Por este motivo, la alcaravea es una de las plantas carminativas más valoradas.

 

Cómo cocinar con Alcaravea

Los granos secos son más aromáticos que los granos frescos de alcaravea, por lo que se deben utilizan en poca cantidad para no enmascarar otros sabores del plato. Su sabor es muy aromático, por lo que se pierde con facilidad cuando se conserva molido. Es preferible conservar el grano entero y machacar o moler las semillas justo antes de añadirlas a los platos.

Se pueden tostar ligeramente las semillas antes de usarlas para obtener un sabor más fuerte.

Conservación de la alcaravia

La alcaravea se debe conservar en un frasco de cristal bien sellado y en un lugar fresco y seco, resguardado de la luz. La alcaravea en polvo conserva su aroma durante 6 meses, mientras que las semillas enteras preservan su aroma durante más de 1 año.

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Foto aspecto general de un prado alpino lleno de plantas de alcaravea (Carum carvi) en flor

Recetas con alcaravea

Combina muy bien con panes de todo tipo, legumbres, sopas, ensaladas, vinagretas, encurtidos de verduras, albaricoques secos o frutos secos.

Les sugerimos añadir unos granos de alcaravea y un poco de piel de naranja en los encurtidos de aceitunas tradicionales. ¡Resulta un sabor sorprendente y delicioso!

 

Usos tradicionales de la Alcaravea en la gastronomía

- En Letonia se elabora el Kümmel, un licor dulce e incoloro aromatizado con semillas de alcaravea.

- Existe un aguardiente típico escandinavo elaborado a partir de centeno y aromatizado con alcaravea, pieles de cítricos, hinojo y anís. Popularmente se conoce como Akvavit.

- En Europa se preparan quesos como el Tilsit y el Havarti, de origen danés; o el Milbenkäse o Spinnenkäse  alemán.

- La alcaravea también es uno de los ingredientes del garam-massala o curry de la India.

Composición de las semillas de Alcaravea (Carum carvi)
por 1 cucharadita (5g.)
Nutriente Cantidad
Energía/ Calorías 16,65kcal.
Carbohidratos 2,5 g.
Proteínas 1 g.
Grasas 0,75 g.
Fibra 1,9 g. alto
Niacina 0,18 mg. alto
Hierro 0,8 mg.
Calcio 69 mg. alto
Potasio 67,55 mg. alto
Sodio 0,85 mg.

Leyenda: alto= Indica alto contenido en este nutriente

Más información sobre la Alcaravea

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