Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

CARACTERÍSTICAS DE LA ALCARAVEA

(Carum carvi)

CARACTERÍSTICAS PLANTA DE LA ALCARAVEA

dibujo
Foto aspecto general de planta de la alcaravea (Carum carvi)

Nombre vulgar: alcaravea, alcarahueya, carvia, alcaravia, comino de prado, hinojo de prado

- Inglés: Caraway, meridian fennel, Persian cumin

- Catalán: carvit, alcaravia, comí de prat, comineta, fenoll de prat, matafaluga borda
- Portugués: alcaravia, cominho-armênio, cariz, cominho, cominho-dos-prados
- Francés: carvi, cumin des prés
- Alemán: Wiesenkümmel, Echter Kümmel
- Italiano: Cumino dei prati, carvi

Nombre científico: Carum carvi L.

Familia: Apiaceae o Umbelíferas

Origen: norte y centro de Europa.

Hábitat: precisa de suelos fértiles, ligeros y bien drenados para su crecimiento. No tolera la humedad ni los suelos arcillosos. Terrenos calizos, entre pH 7 o 7,5.

Distribución geográfica: actualmente se ha naturalizado en todos los continentes. Se encuentra principalmente en zonas montañosas de hasta 2.000m., distribuída por Europa, Siberia, el Cáucaso y Asia Central. En general, no se encuentra alcaravea en la cuenca mediterránea debido al clima más cálido.

Descripción de la Alcaravea

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Dibujo de alcaravea con un detalle de la flor y el fruto en la parte superior derecha

La Alcaravea (Carum carvi) es una planta herbácea anual o bianual de 30-70 cm de altura.

Posee una raíz principal pivotante, de color amarillento, de donde se erigen numerosos tallos. Los tallos son erectos, cilíndricos, ramificados y estriados.

Las hojas se disponen de forma alterna al tallo, unidas por pecíolo. El follaje se divide en hojas pinnadas o bipinnadas. Las hojas superiores pueden ser sésiles.

La inflorescencia es una umbela terminal donde se disponen diminutas flores de color blanco. Cada umbela puede contener entre 6 y 14 radios desiguales. Esta umbela es una flor muy característica de la familia de las asteráceas. Tiene forma parecida a un paraguas invertido, que se forma porque todos los pedúnculos florales se unen al tallo por el mismo punto.

El fruto de la planta se clasifica entre los frutos secos y por su estructura se denomina diaquenio. Estos granos son de forma ovoide y comprimidos, con 10 costillas.

El fruto suele confundirse con el comino (Cuminum cyminum), aunque en el caso de la alcaravea, los granos son más largos, glabros y estrechos.

Tamaño del fruto entero: 3-6 milímetros de longitud por 1-2 milímetros de grosor.

flor y fruto alcaravea
Detalle ampliado de la flor y el fruto

Partes utilizadas

- Raíz: la raíz se consume hervida, al vapor, en sopas o puré. También se puede freír como si se tratase de patatas.

- Hojas: las hojas frescas y jóvenes se utilizan en ensaladas.

- Los tallos florales se usan como si se tratase de espárragos en el norte de África.

- Semillas o frutos: los pequeños frutos se utilizan como condimento (solo o bien en mezclas como el curry), y en la fitoterapia.

- Aceite esencial: se utiliza en aromaterapia, en perfumería y como aditivo aromatizante.

Fotos de la planta de la alcaravea

La alcaravea es una planta muy habitual en los prados alpinos, en el centro de Europa, donde crece abundantemente esta planta en estado silvestre. La planta se recolecta y se consume habitualmente a modo de planta silvestre comestible. Tanto las flores como los frutos se pueden utilizar en la alimentación.

Véanse las características de la planta en las siguientes imágenes:

alcaravea carum carvi umbela
Foto umbela de alcaravea (Carum carvi)

alcaravea carum carvi umbela
Foto flores de alcaravea, de color rosado (Carum carvi)

alcaravea carum carvi umbela
Foto umbelas de alcaravea (Carum carvi)

alcaravea carum carvi hojas
Foto hoja de alcaravea (Carum carvi)

alcaravea carum carvi frutos
Foto frutos de alcaravea en la planta (Carum carvi)

Composición de la Alcaravea

- Hidratos de carbono

- Proteínas

- Grasas

- Fibra

- Vitaminas: contiene vitaminas del grupo B y pequeñas cantidades de vitamina C.

- Minerales: calcio, magnesio, manganeso, cromo, potasio, hierro.

- Betacarotenos

- Quercetina

- Furfural (antiséptico)

- La planta contiene taninos con propiedades antioxidantes y astringentes.

- Aceite esencial (3-6%): carvona (50-60%), dehidrocarvona, carveol, dehidrocarveol, limoneno, aldehído acético.

Componentes aromáticos (aceite esencial):

- Terpenos: carvona (carminativo, antioxidante, estimulante, vermífugo). La alcaravea es una de las plantas más ricas en carvona, junto con el eneldo.

- Monoterpenos: limoneno, gamma-terpineno, mirceno, acetaldehído, carveol, cis-carveol, trans-carveol, alfa-felandreno, alfa-pineno, alfa-terpineno, linalol, beta-pineno, carvacrol, thujene.

- Sesquiterpenos: cadineno, camfeno (expectorante)

*Más información: Componentes químicos de las plantas

Clasificación botánica de la alcaravea

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Magnoliopsida
Dicotiledóneas
Orden Apiales
Familia Apiaceae
Género Carum
Especie C. carvi L.

Más información sobre la Alcaravea

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