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REVISTA DE PLANTAS

 

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Medicina alternativa

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA ANGÉLICA

(Angelica archangelica L.)

 





 

Nombre vulgar: angélica, hierba del Santo Espíritu.

Nombre científico: Angelica archangelica L. Su nombre procede del latín “angelus”, que significa ángel, debido a las muchas propiedades medicinales de esta planta y/o por el licor que se obtiene de ella; y a “archiatra”, referente a “jefe de los médicos”.
Sinónimos: Angelica litoralis Fr., Angelica officinalis Moench, Angelica sativa Mill., Archangelica officinalis (Moench) Hoffm.

Familia: umbelíferas

Hábitat: lugares húmedos y sombreados, prados, bosques, bordes de aguas, turberas, ciénagas.
Originaria del norte de Europa, por su adaptabilidad a todo tipo de suelo, crece en zonas muy amplias y variadas del planeta.

 

Características:
La angélica es una planta herbácea bienal robusta que puede alcanzar hasta los 2 metros de altura en suelos fértiles.

Sus raíces son fuertes, gruesas y de color pardo-amarillento. Al cortarlas de ellas se extrae un jugo lechoso, de color amarillento.


Tiene un tallo erecto, estriado y hueco. Se ramifica en otros tallos laterales, de color violáceo o verde glauco.

Sus hojas son grandes, de 3 a 5 palmos de largo, y crecen de  forma alterna. Estas hojas tienen una vaina en su base, que las abraza al tallo.

Su forma es lanceolada, asimétrica, con los bordes dentados y con varias subdivisiones, formando segmentos foliares de 6 a 12 centímetros de largo o más.

 


El tallo acaba en una umbela grande. Cada umbela cuenta con treinta o cuarenta radios, y cada uno de los cuales termina con otra umbela redondeada, de 3 a 4 centímetros de diámetro, con flores pequeñas de color blanco o amarillo.
Poco más de 1 mes después de su floración, la planta ya tiene sus frutos maduros.

Es una planta hermafrodita, es decir, que tiene flores masculinas y femeninas. Las umbelas femeninas son las que dan los frutos de la planta. Estos frutos son oblongos, diaquenios y en forma de “dos medios frutos”, de 7 a 8 milímetros de largo, por 5 milímetros de anchura. 

Toda la planta, raíz, tallo y hojas; desprende un intenso olor que atrae a las abejas, a mariposas (como a la majestuosa mariposa macaón) y a los sírfidos, ayudando a crear un equilibrio natural de las plagas de insectos y sus depredadores (p.ej. pulgones y mariquitas respectivamente).

 

Variedades de angélica

- Angelica sylvestris L. Esta variedad es la más común en España y el sur de Europa y no posee las propiedades medicinales de Angelica archangelica L.

- Angelica sinensis L. o angélica china.

 

Propiedades medicinales de la angélica

- Carminativa, aperitiva y digestiva. La angélica tiene la propiedad de estimular los jugos gástricos, lo que le confiere propiedades aperitivas y digestivas.
Es una planta indicada para dispepsia o digestiones pesadas o lentas, espasmos gastrointestinales leves, sensación de plenitud y en algunas alteraciones intestinales.
También es carminativa, es decir, ayuda a evacuar los gases del tracto digestivo. Indicado para tratar la aerofagia y las flatulencias.
Para estos usos es eficaz en forma de infusión, tomada después de las comidas.

- Anorexígena. El uso de la raíz de angélica se usa para tratar digestiones pesadas y la pérdida de apetito. La angélica es una planta indicada para tratar trastornos de anorexia.

- Mejora la circulación. Esta planta estimula el flujo sanguíneo de las partes periféricas del cuerpo y por lo tanto tiene una valiosa aplicación en el tratamiento de la mala circulación y dolor de piernas.
Se considera un tratamiento específico para la enfermedad de Buerger, una enfermedad que estrecha las arterias de las manos y los pies; y puede estar indicada en problemas de varices.

- Emenagogo. La angélica es emenagogo, es decir, tiene la propiedad de estimular el flujo sanguíneo del área pélvica. Se dice que la angélica aumenta la fertilidad.
Indicada en infecciones del tracto urinario, cistitis.

- Enfermedades reumáticas. Está descrito el uso del aceite esencial de angélica, extraído de sus semillas y utilizado vía tópica, para aliviar enfermedades reumáticas como la artritis reumatoide.

- Psoriasis. El aceite esencial de angélica está indicado para la piel mate, enfermedades de la piel, y psoriasis, usado vía tópica (no ingerir).

- Febrífuga. La angélica es una planta antipirética, es decir, ayuda a bajar la fiebre. Junto con sus propiedades estimulantes del sistema respiratorio, se considera una planta muy interesante para los procesos gripales y resfriados.

- Trastornos nerviosos. Por sus propiedades sedantes, popularmente se utiliza la angélica para tratar la ansiedad, combatir el estrés, insomnio, nerviosismo y las migrañas o jaquecas; por lo que es considerada un antidepresivo natural.
En la medicina ayurvédica utiliza las raíces de angélica para trastornos del sistema nervioso, especialmente en el tratamiento de la epilepsia. La medicina convencional confirma sus cualidades antiepilépticas.

- Afecciones de las vías respiratorias. La angélica es un estimulante de las vías respiratorias y tiene acción antiasmática. Se ha utilizado para el asma, la tos, para curar resfriados y ayudar a superar enfermedades bronquiales. Es un ingrediente habitual en la Farmacopea Británica para combatir la bronquitis.

 

Otros usos de la angélica

El aceite esencial de la raíz de angélica, y el extraído de sus semillas, se utiliza en perfumería, en medicina y se cultiva como aromatizante de alimentos.

El aceite de las semillas tiene un aroma de almizcle-como ya se utiliza en la elaboración de bebidas alcohólicas como ginebra, licores y otras preparaciones como el “agua del Carmen”. Uso habitual en licores de hierbas, en el licor Benedictino y Chartreuse. También ratafía de Roques.

Sus flores son meliáceas, y sirven para la producción de miel para las abejas.

Antiguamente se protegía a los niños de brujerías y hechizos colocándoles una brizna de angélica en el cuello.

Los tallos escarchados se utilizan como una golosina en España y Francia.

 

Más información sobre la angélica en el listado superior.

El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
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