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¿EL AZÚCAR ES MALO?

Efectos perjudiciales del azúcar para la salud

¿POR QUÉ EL AZÚCAR ES PERJUDICIAL PARA LA SALUD?

 

El azúcar produce caries

Numerosos estudios epidemiológicos relacionan el consumo excesivo de azúcares simples con la formación de caries dental

Esta asociación se produce debido a que el azúcar alimenta las bacterias presentes de forma natural en la boca, resultando en un crecimiento de la presencia de estas bacterias, que provocan la formación de caries:

La caries es una proliferación de un tipo de microbios, llamados bacterias cariogénicas ( Estreptococo mutans), que proliferan cuando se come mucho azúcar. Las bacterias cariogénicas transforman el azúcar en ácido láctico, que disminuye el pH de la boca y ataca el esmalte de los dientes.

Igualmente, es importante señalar que en la formación de caries también son importantes otros factores como la higiene bucal, la disponibilidad de flúor, la calidad de la saliva, factores genéticos y hormonales.

 

El azúcar aumenta la demanda de vitaminas del grupo B

azucar malo para la salud
La bollería y dulces industriales, además de mucha grasa, contienen mucho azúcar.

La naturaleza nos proporciona los alimentos ricos en azúcar ( fruta, leche, hortalizas, cereales, etc.), junto con los nutrientes necesarios para absorberlos.

Por ejemplo, para digerir los hidratos de carbono es necesaria la presencia de vitamina B1, vitamina B2 y vitamina B5, vitaminas que sí se encuentran en dichos alimentos naturales.

La bioquímica explica que las vitaminas del grupo B y el ácido lipoico son cofactores en las reacciones de transformación de la glucosa. Son cofactores en las reacciones de piruvato a Acetil CoA y durante la transformación del alfa-cetoglutarato en succinil CoA.

En el caso del azúcar refinado, tal como indica su nombre, es refinado, puro: que solamente contiene sacarosa. En su composición no tiene vitaminas, ni minerales, ni ningún otro nutriente; ni siquiera agua.

Para la metabolización del azúcar es necesaria la presencia de vitaminas del grupo B. Si estos nutrientes no los aporta el propio alimento –como sucede en los alimentos naturales, como las frutas–, el cuerpo ha de aportarlas de su propia reserva.

En otras palabras, consumir alimentos con mucho azúcar  aumenta los requerimientos de vitaminas del grupo B.

 

El azúcar puede provocar resistencia a la insulina y diabetes tipo 2

La insulina es una hormona segregada en el páncreas encargada de disminuir los niveles de azúcar en la sangre cuando éste se encuentra aumentado o en casos de hiperglucemia.

Cuando el páncreas libera la insulina a la sangre, ésta se comunica con las células mediante unos receptores que tiene cada célula en su membrana. Cuando las células captan la insulina, actúan convirtiendo el azúcar en grasas, para reducir los niveles de glucosa de la sangre.

Por lo tanto, la insulina es capaz de actuar debido a estos componentes, los "receptores" de las células.

Se ha observado que el consumo excesivo y continuado de azúcares refinados produce resistencia a la insulina, es decir, que la insulina es cada vez menos eficiente, debido a que los receptores celulares encargados de captar el mensaje de la insulina (disminuir el azúcar), no actúan con igual eficacia.

Esto provoca niveles más altos de glucosa en sangre, que si no se controlan, pueden desencadenar trastornos como ansiedad por comer dulce o enfermedades metabólicas en un futuro.

Desequilibrios de los niveles de azúcar en sangre, pueden provocar a largo plazo hiperglucemias, diabetes del adulto ( diabetes tipo 2), mala circulación, cataratas, problemas de cicatrización, hormigueo en las piernas, diabetes mal controlada y sus complicaciones.

 

El azúcar crea adicción al refinado

Los hidratos de carbono que aportan los alimentos se transforman en glucosa, el azúcar que circula por la sangre.

Teniendo en cuenta que la glucosa es el único sustrato de las neuronas, es indiscutible que la cantidad y la calidad de este nutriente en la alimentación puede repercutir directamente sobre el sistema nervioso y el estado de ánimo.

Sobre todo los niños, aunque en general toda la población, rápidamente se “enganchan” al dulzor no nutritivo del azúcar refinado.

El azúcar refinado es mucho más dulce que el azúcar natural presente en los alimentos, de manera que las papilas gustativas se acostumbran a este intenso sabor dulce y pierden el placer por el dulce natural de otros alimentos naturales.

Como consecuencia, es posible que el consumo azúcar ( chocolatinas, zumos industriales, etc.) desplace de la dieta otros productos más saludables ( fruta, fruta secafrutos secospan, boniatos, etc.).

De hecho, si preguntamos a un niño que nos nombre alimentos "naturalmente dulces", es un éxito que nos conteste un vegetal fuera de las frutas, como la calabaza, la zanahoria, la cebolla o una chirivía, por ejemplo.

Nosotros les proponemos recetas dulces compatibles con su día a día. (véase Recetas naturalmente dulces)

azucar malo para la salud
Las golosinas aportan calorías vacías, es decir, no tienen ningún otro tipo de nutriente a parte de azúcar (ni vitaminas, ni minerales). Algunas de ellas, como las de la foto, tienen en los niños una gran capacidad de adicción y favorecen la aparición de caries y diabetes.

Consumir mucho azúcar se relaciona con mayor riesgo de padecer accidentes cardiovasculares

Los estudios epidemiológicos muestran que las poblaciones que tienen una ingesta elevada de azúcar tienen mayor predisposición a padecer factores de riesgo de enfermedades de corazón, como obesidad, colesterol o mala circulación.

En un estudio publicado en 2014 se confirmó esta relación en la población estadounidense: Se asoció el alto consumo de azúcar con mayor mortalidad por accidentes cardiovasculares. Además, el estudio pone en evidencia el alto consumo de azúcar entre la población de los EEUU., siendo su ingesta muy superior al límite permitido por las organizaciones de salud.

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