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LAS CIRUELAS PASAS O CIRUELAS SECAS

 



Propiedades de las ciruelas pasas

Propiedades medicinales de las ciruelas

 

 

¿Qué son las ciruelas pasas?

Ciruelas pasas

Foto de ciruelas pasas en un mercado francés

Propiedades de las ciruelas secas

¿Qué ciruelas son las mejores?


¿Cómo se obtienen las ciruelas pasas?

 

Las ciruelas pasas son las ciruelas frescas sometidas a un proceso de secado. Estas ciruelas se pueden obtener a partir de un secado natural mediante la acción del sol. Este constituía el procedimiento tradicional más utilizado. Modernamente, las últimas técnicas de secado se realizan mediante la aplicación de calor en hornos artificiales lo que ha acelerado el proceso de secado y lo ha separado de la dependencia de los factores climáticos.

Todas las variedades de ciruelas pueden someterse al proceso de deshidratación pero hay algunas clases de ciruelas mucho más recomendadas que otras, siendo en la actualidad la más interesante la conocida como Petite d'Agen, una ciruela francesa que constituye la base de la producción del mayor exportador del mundo de ciruelas pasas, California.

 

¿Qué propiedades tienen las ciruelas pasas?

 

La ciruela pasa, con respecto a la ciruela fresca, presenta esencialmente las mismas propiedades aunque aumentadas debido a que el proceso de secado supone una disminución de agua y una mayor concentración de la mayoría de los componentes. No debemos olvidar que la ciruela seca pierde hasta más de tres veces de peso al deshidratarla y convertirla en ciruela seca.

Al igual que las ciruelas frescas poseen muy poca grasa y su poder calórico viene determinado por los hidratos de carbono que proporcionan una energía mucho más aprovechable ya que se mantiene con más tiempo en el organismo. En este caso las ciruelas pasas contienen casi cinco veces más hidratos que las frescas por lo que constituyen autenticas reservas de energía con poco volumen.

 

Comer muchas ciruelas secas puede causar problemas de obesidad y flatulencia, pero un par de buenas ciruelas en la merienda o entre comidas puede ser muy útil para que los escolares, para los trabajadores que tienen que realizar grandes trabajos físico y, sobre todo, para los atletas que pueden obtener mucha energía con poco peso.

Para evitar problemas de gases intestinales, pesadez o retortijones intestinales en personas poco acostumbradas a comer ciruelas secas. Resulta muy conveniente empezar tomando pequeñas cantidades y aumentarlas progresivamente hasta que el cuerpo se acostumbre, lo que suele suceder, más o menos, al cabo de unos 20 o 25 días de habituación.

 

 

La mejor fruta antioxidante del mundo

 

La ciruela pasa contiene más de 20 compuestos antioxidantes y constituye la fruta con un poder antioxidante mayor por su capacidad de neutralización de los radicales libres. A esta fruta le seguirían por orden de importancia en el " top 10 de frutas antioxidantes" : las uvas pasas, los arándanos, las moras, las fresas, las ciruelas frescas, las naranjas, la uva negra, las cerezas, los kiwis y los pomelos. Como vemos el poder antioxidante de la ciruela pasa es superior a la fresca, que ocupan la sexta posición después de las fresas.

La gran cantidad de potasio de la ciruela seca ( el doble que la fresca) contribuye a eliminar líquidos corporales y evita así el problema de la retención de líquidos. La acumulación de líquidos es algo muy habitual en ciertas situaciones como el paso de la edad, la menopausia, los problemas de insuficiencia renal o las enfermedades del hígado. Comer este alimento podría aliviar en parte las consecuencias de estas anomalías. No obstante no se puede considerar la ciruela. A pesar de su elevado poder calórico, que, a diferencia de las ciruelas frescas, no las hace muy recomendables en la dieta de la obesidad ( 100 g de ciruelas secas contienen 239 kcal) podríamos considerar que las ciruelas podrían sustituir a la carne en muchos preparados.

Un buen recurso de la cocina tradicional ha sido utilizar las ciruelas en sus preparaciones, especialmente en pasteles, como sustituto de la margarina o mantequilla. Con las ciruelas se puede formar una especie de puré que espesa estos preparados y, al mismo tiempo, no presenta las calorías de las grasas derivadas de la leche o de las grasas animales. Existen en el mercado preparados envasados con este tipo de puré que serían muy recomendables para aquellas personas que quieran preparar un pastel sin grasa.

Comparación de las ciruelas pasas con las ciruelas frescas por cada 100 gr.
Ciruelas pasas
Ciruelas frescas
Agua
32,3 g
85,2 g
Calorías
239 kcal
55 kcal
Grasa
0,52 g
0,69 g
Proteína
2,6 g
0,72 g
Hidratos de carbono
62, 7 g
13,01 g
Fibra
7.1 g
1,5 g
Potasio
745 mg
172 mg
Fósforo
79 mg
10 mg
hierro
2,4 mg
0, 10 mg
Sodio
4 mg
0 mg
Magnesio
45 mg
7 mg
Calcio
51 mg
4 mg
Cobre
0, 43 mg
0, 043 mg
Cinc
0, 53 mg
0,10 mg
selenio
2, 3 mcg
0, 5 mcg
Vitamina C
3, 3 mg
9, 5 mg
Vitamina A
1987 UI
323 UI
Vitamina B1 (Tiamina)
0,081 mg
0,043 mg
Vitamina B2 ( Riboflavina)
0,162 mg
0,096 mg
Vitamina E
1, 45 mg
0, 6 mg
Niacina
1, 961 mg
0, 5 mg

Principales componentes de las ciruelas pasas

La ausencia de grasa, su riqueza en ácidos grasos y su elevado contenido en potasio resulta muy interesante para el tratamiento de la hipertensión.

 

La solución al estreñimiento

 

Las ciruelas secas son casi cinco veces más ricas en fibra que las ciruelas frescas, lo que las hace particularmente interesantes en la dieta del estreñimiento, con la aplicación del famoso remedio de comer en el desayuno dos o tres ciruelas secas que se han dejado en remojo con agua durante toda la noche, así como beberse el agua de esta preparación. Particularmente interesante resulta el zumo de ciruela pasa que, por su elevado contenido en sorbitol y hidroxifenilisatina, constituye una autentica medicinal natural para curar el estreñimiento.

Con problemas de retención intestinal o diverticulitis, resulta de mucha ayuda comer ciruelas secas bien masticadas o beber el zumo de las mismas. ( Más información sobre tratamientos con ciruelas en el listado superior, en el apartado de " Propiedades medicinales de las ciruelas ")

 

Bactericida y anticancerígena

 

Experimentos llevados a cabo últimamente parecen sugerir la importancia de este fruto deshidratado en la inhibición del crecimiento de bacterias en la carne asada recalentada. Se ha comprobado como al guardar la carne asada para otra comida habitualmente se desarrollaban muchas bacterias. Cocinando la carne con ciruelas secas, impedía o frenaba el desarrollo de estas bacterias. De igual manera se vio como la adición de esta fruta en la comida precocinada neutralizaba las toxinas que se producen por la descomposición de los ácidos grasos insaturados principalmente en la carne de cerdo y de pollo, aumenta su sabor y suaviza su textura.

 

¿Como escoger y comer las ciruelas pasas?

 

La mejor manera de comprar ciruelas secas es buscar aquellas que estén perfectamente envasadas. Normalmente se venden en paquetes envasados al vacío o en latas. Existen también las ciruelas semisecas que conservan en sus envases parte de sus jugos. Unas u otras pueden ser vendidas con la semilla, aunque lo más habitual últimamente es que se vendan deshuesadas.

Entre las ciruelas pasas más conocidas se encuentran las de California, que es el lugar del mundo que más ciruela pasa produce. Las ciruelas de California se suelen presentar en los siguientes formatos:

- Al natural: desecadas por el sol o con secaderos artificiales.

- Estofadas al vapor : en su jugo natural o con sirope.

- Caramelizadas: Más deshidratadas y con un contenido más elevado en azúcares.

- En puré: se utilizan como sustitutas de la margarina, la mantequilla u otras grasas animales en la confección de pasteles.

- Jugo de ciruela: Tienen aplicaciones más terapéuticas que las anteriores. Se utilizan en tratamientos para estreñimiento pertinaz y otras anomalías. Pueden utilizarse para la confección de pasteles o salsas.

 

Se utilice una variedad u otra de ciruela, una procedencia u otra, se tendrá que tener en cuenta lo siguiente:

 

Consejos para preparar las ciruelas pasas

 

- Si están secas, antes de comerlas crudas debemos dejarlas en remojo durante unas horas. De esta manera se pueden comer junto con pasas, nueces o bien se pueden utilizar para dar consistencia y sabor a las ensaladas.

- Si se preparan con carnes, como el pollo o el cerdo, realzarán el sabor, darán más seguridad contra la contaminación y neutralizaran algunos compuestos tóxicos cuando estos alimentos están precocinados.

- Si se utiliza puré de ciruelas en vez de grasas animales, las tartas o pasteles pueden utilizarse por las personas que quieran perder peso.

 

Mas información sobre las ciruelas en el listado superior.

 

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