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REVISTA DE PLANTAS

 

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PROPIEDADES DE LAS ESPINACAS

Alimentación natural








 

BENEFICIOS DE LAS ESPINACAS: UN ALIMENTO CONTRA EL CÁNCER

 

Propiedades de las espinacas

Fotografía de espinacas con sus propiedades.

Las espinacas (Spinacia oleracea) fueron cultivadas por vez primera en la China. En el siglo XI los españoles la trajeron a España. Desde España pasó a toda Europa sobre el siglo XV. Existen tres especies de espinacas, todas ellas se cultivan como planta alimentaria, bien para comer sus hojas maduras cocidas o, cuando son tiernas, en ensaladas.

 

Espinacas contra el cáncer

Las espinacas constituyen unos de los alimentos anticancerígenos más estacados. Se ha comprobado que la ingestión de este alimento inhibe la aparición de los tumores cancerosos, especialmente el cáncer de pulmón, por lo que aquellas personas que tienen el hábito de fumar deberían incluir esta verdura como un alimento habitual dentro de sus comidas.

- Cáncer de hígado y vesícula biliar: Las espinacas tienen buenas propiedades para frenar la proliferación del cáncer de hígado en comparación con otros vegetales. Consumir este alimento reduce el riesgo de padecer cáncer de vesícula biliar.

- Cáncer de colon: Verduras ricas en luteína como las espinacas ( y otras verduras de hoja verde), tienen un efecto protector frente al cáncer de colon.

- Cáncer de mama: La riqueza en carotenoides de las espinacas convierte esta verdura en un alimento muy adecuado, especialmente para la protección del cáncer de mama. Los flavonoides ejercen un efecto quimioprotector sobre el cáncer de cuello del útero.

- Cáncer de próstata: En un estudio se demostró que las espinacas retrasaban el avance de este tipo de cáncer tanto en animales como en humanos.

 

Espinacas: las " reinas" del betacaroteno

La razón de esta propiedad se encuentra en su riqueza en betacarotenos, superior a la zanahoria, la que tradicionalmente se ha considerado como la reina de este componente. Los betacarotenos son precursores de la vitamina A. Se trata de un pigmento vegetal que, una vez ingerido, se transforma en el hígado y en el intestino delgado en vitamina A. Es un componente antioxidante que favorece la no aparición del cáncer, especialmente el de pulmón, boca y estómago. También se ha demostrado que las espinacas previenen la aparición de enfermedades del corazón. Además, como se transforma en vitamina A, resulta una manera adecuada de beneficiarse de las propiedades de esta vitamina. 

Entre los antioxidantes más potentes de esta planta se encuentra el ácido alfa-lipoico, un componente que durante algún tiempo fue considerado como una vitamina más del grupo B y cuyas propiedades antioxidantes han sido muy alabadas en los últimos años.

 

Espinacas para la vista

Las espinacas son de los vegetales más ricos en luteína y zeaxantina, unos flavonoides que actúan impidiendo la formación de muchas enfermedades, entre ellas la degeneración macular por la edad o pérdida de la visión, que es un trastorno caracterizado por la pérdida de la agudeza visual, como consecuencia de la degeneración de la vista. De igual manera se ha demostrado que niveles altos de estos flavonoides en la retina defienden la vista contra las cataratas. Ambos pigmentos parecen también proteger al organismo contra la aparición de ciertos tipos de cáncer.

 

Espinacas para la circulación

espinacas

Fotografía de espinacas cultivadas.

Las espinacas son también muy ricas en vitamina K, necesaria para la coagulación de la sangre y para el mantenimiento de los huesos. Comer espinacas puede ayudar a tener unos huesos más resistentes e impedir que las heridas sangren por mucho tiempo o que no aparezcan hematomas al mínimo golpe.

Por su riqueza en ácidos grasos insaturados, oleico, linoleico y alfalinoleico, son muy adecuadas para el aparato circulatorio por su capacidad para eliminar colesterol y fluidificar las arterias al impedir la formación de placas de ateroma, que son las causantes de la arteriosclerosis. Estos mismos componentes contribuyen a disminuir la hipertensión y evitar los ataques al corazón.

 

Espinacas para adelgazar

Por su alto contenido en agua, superior al 92% y con sus 22kcal por cada 100 gr ( 16 cuando están hervidas ), las espinacas resultan muy adecuadas en dietas de adelgazamiento, siempre y cuando las combinemos con los alimentos que no sean demasiado grasos.

En este sentido, para aprovechar mejor sus propiedades, la mejor manera de hacerlo es comerlas crudas en ensalada, cuando son bien tiernas, aunque hay que hacerlo a diario y con dosis pequeñas, para evitar la acumulación de ácido oxálico ( Véase explicación más abajo ). Hervidas también son una manera excelente de tomar altas dosis de fibra en muy poco volumen. Es un alimento fácilmente digerible y rico en fibras, por lo que resulta útil para evitar el estreñimiento.

 

Espinacas para el embarazo

Por su alto contenido en zinc y ácido fólico ( folato ) , resultan muy adecuadas para el embarazo, considerando que estos elementos son necesarios para que el parto se lleve a delante con normalidad. El primero, entre otras propiedades interviene en la formación de los huesos; el segundo, previene la aparición de defectos del tubo neural, como la espina bífida, La ingestión habitual de este alimento cubre las necesidades de ambos , sin tener que recurrir a suplementos que, en caso de abusar de ellos, pueden resultar tóxicos. Además en zinc, aumenta la fertilidad, dado que su deficiencia provoca que el esperma masculino posea pocos espermatozoides.

 

Espinacas y su contenido en hierro

Es una planta rica en hierro, por lo que resulta muy adecuada para combatir la anemia. Con respecto a este tema hemos de comentar que la leyenda de "Popeye" esta justificada a medias, puesto que las espinacas, aunque son ricas en este elemento, no son las plantas que más posean. Entre estas tendrías otras hortalizas, como las berenjenas, legumbres, como las alubias  y cereales, como la avena, a parte de muchas hierbas, de las que podemos conseguir el hierro mediante infusiones.

La planta más rica en hierro es el diente de león, el cual lo podemos comer fresco en ensaladas como una verdura más o a través de infusiones. Sobre este tema existe una fuerte discusión, pues algunos dietistas creen que el ácido oxálico que contienen impide la absorción de este mineral, por lo que su consumo no tiene ninguna repercusión en el tratamiento de la anemia.

Investigaciones recientes en el campo biotecnológico están usando este alimento para la obtención de vacunas que puedan utilizarse contra el tratamiento de la rabia y del ántrax.

 

Contraindicaciones de las espinacas: el ácido oxálico

A pesar de las muchas propiedades de este alimento, deben abstenerse de comerlas las personas afectadas de enfermedades reumáticas o de riñón y, en todo caso no conviene consumirlas en exceso aúun sin presentar estos síntomas. La razón se encuentra en su riqueza en ácido oxálico que se combina con otros minerales, especialmente magnesio, potasio y hierro, para formar oxalatos.

Estos se depositan en las articulaciones en forma de cristales y dañan los tejidos, empeorando los síntomas de enfermedades como la gota, el reuma, la artritis, etc. De igual manera los oxalatos pueden producir piedras en el riñón , por lo que esta planta no es en absoluto recomendable para aquellas personas que han sufrido ataques de cálculos renales. Además, un consumo exagerado de plantas ricas en oxalatos, puede impedir la absorción de otros minerales necesarios para la salud, especialmente el calcio.

Esto hace que, aunque sean de las plantas que posean más calcio, no son recomendables como opción para evitar la osteoporosis. Una manera de evitar la absorción de la mayor parte de este ácido es comerlas hervidas, y cambiarles el agua cuando estén a mitad cocer. De esta manera eliminamos parte del ácido que contienen.

 

VALOR NUTRICIONAL DE LAS ESPINACAS

 

Composición de las espinacas por cada 100 gr.

 

Crudas verdes

Hervidas

Agua

92, 2g

94,5 gr.

Calorías

22 Kcal

16 Kcal

Grasa

0, 30 g

0,2 gr.

Proteína

2, 20 gr.

1,7 gr.

hidratos de carbono

3, 90 g

2, 8 gr.

Fibra

2, 8 g

2 gr.

Potasio

449 mg

285 mg

Calcio

210 mg

158 mg

Fósforo

28 mg

18 mg

Sodio

21 mg

14 mg

Magnesio

11 mg

7 mg

Hierro

1,5 mg

0,8 mg

Zinc

0,17 mg

0,11 mg

Vitamina C

130 mg

65 mg

Vitamina B2

0,09 mg

0,09 mg

Vitamina B6

0, 153 mg

0, 248 mg

Vitamina A

9900 IU

8200 IU

Vitamina E

1, 7 mg

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Folato

159 mcg

73 mcg

Niacina

0, 67 mg

0,43 mg


 

 

Más información sobre las espinacas en el listado superior.

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