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EL CULTIVO DE LAS ACELGAS

(Beta vulgaris var.cicla)

 

 




El cultivo de las acelgas



 

Características de la acelga.

La acelga ( Beta vulgaris var. cicla ) es una planta perenne de la familia de las quenopodiáceas ( algunas clasificaciones la incluyen en la familia de las amarantáceas) . Hojas grandes reunidas en la base en forma de roseta, de color verde oscuro brillante, aunque existen variedades coloreadas. Los peciolos de las hojas son gruesos y ensanchados y se conocen con el nombre de pencas. La acelga es una planta bianual que se cultiva como anual, dado que se recogen las hojas en el primer año de su vida, cuando la planta destina sus energías a la producción de las hojas. Si se deja madurar, produce un tallo central en cuya parte superior se desarrollan las flores, de entre 3 y 5 mm de diámetro, reunidas en una espiga terminal. Las flores son muy poco destacadas ya que su color verde se confunde con el resto de la planta. Es durante este segundo año cuando la planta deja de invertir recursos en las hojas que se van secando y dedica sus energías a la producción de las flores, los frutos, que tienen forma de nuececillas, y a las raíces que se ensanchan al acumular energías, si bien nunca alcanzan el tamaño de las remolachas.

La acelga ( Beta vulgaris var. cicla) es una variedad de la especie Beta vulgaris, la cual incluye otras variedades muy interesantes desde el punto de vista de plantas cultivas como Beta vulgaris var. vulgaris o remolacha , la cual se destina fundamentalmente al cultivo de la raíz, o la variedad Beta vulgaris var. altissima o remolacha azucarera, que se destina a la producción de azúcar. Se cree que todas estas especies o variedades proceden de la especie Beta vulgaris subsp. marítima, una planta silvestre no comestible que se puede encontrar en las costas europeas, norte de África y en el oeste de Asia ( Cáucaso y Oriente Medio)

Aunque la mayoría de las acelgas se cultivan para el consumo de sus hojas, muchas personas consideran que estas son también decorativas como plantas de jardín y las utilizan para formar bordes, especialmente las variedades con hojas coloreadas.

 

 

 

Foto de acelga

La acelgas. Riego y humedad.

La acelga es una planta que necesita mucha humedad, especialmente cuando las plantas son jóvenes Durante este periodo no debería secarse nunca la tierra. Con plantas más desarrolladas puede aguantar relativamente la sequía aunque siempre prefiere que el suelo tenga humedad.

Al llegar el verano, las plantas necesitan una humedad aún mayor. La falta de agua producirá ejemplares con hoja más amargas.

A pesar de que prefiere un riego abundante, el terreno no se debe encharcar pues esto podría ser responsable de la aparición de numerosas enfermedades.

 

Las acelgas . Temperatura y exposición

Las acelgas prefieren los climas suaves aunque pueden vivir en cualquier tipo de clima, siempre que no baje de los -5 ºC o que supere los 33 ºC. La temperatura ideal de producción se sitúa entre los 15 y los 18 ºC, aunque se vienen produciendo en lugares con climas que se sitúan entre los -1 ºC y los 33 ºC. Su producción es más elevada cuando el clima es fresco pero pueden aguantar y producir en lugares o climas calientes.

En lugares con primaveras o veranos muy calurosos , las acelgas suelen tener tendencia a espigar y a producir flores antes que en lugares más suaves, especialmente cuando este calor va acompañado de una falta de agua. En estos lugares, si lo que se prefiere es cultivarla para la producción de hojas tiernas es mejor plantarla en un emplazamiento fresco. Una zona con luz difusa o a semisol sería ideal para que las plantas no florecieran en verano.

En climas tropicales o subtropicales puede también plantarse aunque debe situarse en zonas elevadas. En estas latitudes las acelgas se comportan como plantas perennes .

 

 

Las acelgas . Época de plantación y cultivos.

Tenemos dos tipos de plantación:

- Cosechas de verano : Si queremos obtener cosechas de verano tenemos que plantarlas en los meses comprendidos entre la primavera y el verano ( Entre los meses de abril a julio) . En este caso las podemos plantar directamente sobre el terreno. La producción de estas plantas se producirá al cabo de unos setenta días después de su plantación. Las que se plantaron en el mes de abril ya podrán recogerse sobre finales de mayo o principios de junio.

- Cosechas de invierno : Si queremos tener producción de invierno, plantaremos las acelgas más tarde ( Entre los meses de octubre y marzo) . Las plantas comienzan a producir al cabo de unos dos meses de estar plantadas.

En climas cálidos pueden plantarse durante todo el año, tanto para cosechas de verano como para cosechas de invierno. En climas fríos se realiza la plantación entre principios de otoño y principios de primavera.

Aunque las acelgas tardan aproximadamente entre 60 y 70 días a desarrollarse, se pueden recoger bastante antes cuando las hojas hayan alcanzado los 12 o 13 cm de longitud. En este caso, aunque se consiga una producción menor, resultan extremadamente tiernas y pueden ser utilizadas para comer en ensaladas.

 

Existen muchas variedades de acelgas, clasificándose principalmente por el tipo de hoja de acuerdo a que si esta es lisa o rizada y por el tamaño y color de las pencas. Entre las principales variedades podríamos mencionar las siguientes:

- Variedades de hojas crespas:

 

- Lucullus. Posee pencas blancas y hojas amplias de color verde claro. Variedad muy productiva y sabrosa.

- Ruibarbo: Pencas de color rojo oscuro y hojas verde brillante oscuro con envés rojizo.

- Amarilla de Lyon: Es la variedad de acelga más ampliamente cultivada. Esta variedad produce hojas abundantes con las pencas de color blanco y las hojas verde amarillentas.

- Brightlights: LLamada así por la variedad de colores de las pencas que pueden ser rojos, amarillos, blancos, anaranjados, verdes o violetas. Resulta muy sabrosa y decorativa tanto en el jardín como encima del plato.

- Bright yellow: Posee pencas de un amarillo brillante, muy destacadas en el jardín.

- Fordhook giant: Hojas verde claro y pencas amarillos verdosas. Crece con rapidez y se adapta a muchos climas.

- Gigante carmesí : Hojas verde oscuro brillante. Tallos carmesí. Especialmente valiosa para comer muy tierna.

 

- Variedades de hojas lisas:

 

- Bressane: Tiene hojas verdes y oscuras y pencas muy anchas.

- Carde Blanche: Variedad francesa francesa con hojas verde oscuras y pencas blancas.

 

¿ Cómo plantar, mantener y recoger las acelgas?

Antes de plantar las acelgas deberemos preparar el terreno adecuadamente. Las acelgas necesitan que el suelo se encuentre bien labrado, roturado y suelto para poder germinar. Por ello, antes de realizar la siembra, labraremos el terreno , lo desmenuzaremos bien y, después de aplanarlo, realizaremos los surcos necesarios para plantar en ellos las semillas.

Las acelgas plantadas en primavera o verano pueden plantarse directamente sobre el terreno. Para ello se deben realizar surcos en el campo e introducir directamente la semilla en los mismos. Las acelgas prefieren ser plantadas a poca profundidad por lo que bastara con introducir una semilla en cada punto, situado entre 1,3 y 1,8 cm de profundidad y a una distancia entre puntos de unos 22 a 30 cm. Los surcos deberán estar distanciados entre 40 o 50 cm.

Si la siembra se ha realizado tardíamente, se deberán plantar las semillas en semillero caliente. Cuando las plantas sean lo suficientemente grandes para manipularlas, deberán aclararse dejando un solo ejemplar por punto, puesto que de cada semilla plantada generalmente se produce más de una planta. La falta de aclarado a tiempo, combinado con una falta de humedad, puede ser responsable de que las acelgas produzcan brotes floríferos en la primera temporada. Cuando las plantulas hayan desarrollado cuatro o cinco hojas deberán trasplantarse a su lugar definitivo de acuerdo a las condiciones vistas anteriormente.

Las hojas se recogerán cuando sean lo suficientemente grandes para comer, lo cual se suele dar entre 50 y 65 días después de la plantación. Recoger las acelgas cuando estén a punto permite tener hojas o pencas de mayor calidad al mismo tiempo que favorece el que la planta produzca nuevas hojas. Si recogemos las hojas exteriores antes de que estas se pongan duras o amarillas, las acelgas pueden prolongar la formación de hojas tiernas hasta un año. Es conveniente realizar esta faena aunque en un momento dado no necesitemos disponer de este alimento para incentivar el crecimiento de la misma.

Para recogerlas hay que cortar solamente las hojas exteriores que son las más grandes. La recolección se realizara a mano utilizando un cuchillo bien afilado. Hemos de ser prudentes a la hora de cortarlas para no dañar las hojas interiores.

En plantaciones extensivas normalmente se recoge la planta entera cuando ha alcanzado el tamaño y el peso adecuado para venderse bien. Las hojas se cortan en el mismo campo y, después de limpiarlas y ordenarlas en fajos de una docena o dos docenas, se introducen en cajas y se colocan en el frigorífico listas para ser distribuidas en los diferentes mercados. Si se mantiene una temperatura constante de 0 º C y una humedad relativa de un 90 a un 95 ºC, las acelgas pueden conservarse bien entre 10 y 14 días.



Las acelgas . Tipos de terreno y abonos.

Las acelgas se desarrollan bastante bien en todo tipo de terrenos con tal que sean bastante fértiles, no sean ácidos y posean un drenaje adecuado. Los suelos preferidos son los de naturaleza alcalina con Ph que puede variar entre 5,5 y 8.

A la hora de preparar el terreno es importante aportar abono orgánico en forma de estiércol. La proporción adecuada sería de unos 2 a tres kilos por metro cuadrado. Este abono debe mezclarse bien con la tierra e introducirse hasta una profundidad de 30 a 35 cm. Posteriormente las plantas más jóvenes podrían necesitar un abonado extra líquido de tanto en tanto.

Entre las faenas de mantenimiento se encuentra la de procurar que no haya hierbas, para lo cual deberemos escardar el suelo y quitar manualmente las hierbas. Este escardeo también permitirá la ventilación y oxigenación del suelo. Si se quiere prescindir de esta faena resulta interesante realizar un acolchado del suelo con plástico, paja o arena. El acolchado permitirá mantener la humedad constante y evitará que nazca la hierba.

 

 

Las acelgas . Plagas y enfermedades.

 

Las principales plagas que les afectan son:

 

- Los pulgones: que atacan las partes más bajas y tiernas, produciendo daños en las mismas. Podemos combatirlo con procedimientos químicos o mediante otros recursos más naturales. ( Véase más información sobre los pulgones)

- La mosca de la remolacha (Pegomya hyoscyami ) Las larvas de este insecto, llamadas también minadores de las hojas, excavan túneles en las hojas que determinan que se sequen las mismas. Cuando el ataque se produce en la juventud de las plantas, se detiene su crecimiento. Para tratar esta plaga, en estadios no muy desarrollados, se pueden arrancar las hojas afectadas. Una infección importante requerirá el uso de insecticidas.

- La araña roja (Peronospora parasitica f.sp. brassicae) Es una enfermedad producido por hongos durante las épocas de más humedad haciendo que las hojas se vuelvan amarillas. Aunque puede tratarse con algún producto específico es mejor elegir plantulas cultivas que estén libres de la enfermedad.

La mosca minadora: (Liriomyza huidobrensis) Son moscas muy pequeñas de color negro, cuyas larvas cavan galerías en el interior de las hojas. Se tratan con algún insecticida sistémico. Una solución ecológica es macerar la misma proporción de alcohol etílico, agua y ajo, durante una semana. Posteriormente se diluye la mezcla en agua en proporción de 20 partes de agua por cada litro de preparado y se fumiga con ello las plantas cada 4 días.

El alacran cebollero: (Gryllotalpa gryllotalpa) Es un insecto que excava túneles en el suelo y se alimenta de las raíces o bulbos de las plantas. La mejor solución consiste en utilizar un insectidida adecuado.

Los caracoles y las babosas: Caracoles y babosas constituyen plagas habituales del huerto y del jardín, especialmente en los días lluviosos de primavera, cuando salen especialmente por la noche a devorar los brotes tiernos de las plantas. Sabemos que han actuado sobre las plantas por los regueros mucosos que dejan, muchas veces cubiertos por excrementos así como por los agujeros que realizan en las hojas y los tallos. Pueden incluso atacar las partes comestibles subterráneas.

En el huerto atacan la mayoría de las hortalizas, como remolachas o lechugas. La aplicación de helicidas en cebos o la pulverización con metalhehidos han sido las formas habituales de tratar con estas plagas.

Otros procedimientos ecológicos incluyen el uso de barreras de aserrín alrededor del tallo de las plantas, trampas con cerveza,, rodear las plantas con hojas de patatas, de tomate o de capuchina.

 

 

Entre las enfermedades más generalizadas se encuentran:

 

- Mildeu (Peronospora farinosa. Peronospora spimaceae ) Es un hongo que aumenta su desarrollo con el aumento de la humedad ambiental. Produce manchas en las hojas que se van volviendo amarillas y una especie de capa algodonosa en el envés de las hojas. El tratamiento preventivo se centra en la reducción de la humedad, mediante la aireación de las plantas dejando más espacio entre los ejemplares o entre las filas. Resulta conveniente utilizar semilla tratadas y certificas y variedades resistentes a esta enfermedad, así como la rotación de cultivos. El riego por aspersión es algunas veces responsable por lo que se recomienda regar con inundación. En cuanto al tratamiento químico se puede tratar con fungicidas ricos en cobre.

- Oídio: Produce una especie de moho sobre toda la hoja que empeora y se extiende con las altas temperaturas. De no pararse la infección producirá la caída de las hojas. ( Más información sobre el oídio)

- Cercosporiosis: ( Cercospora betícola.) Forma manchas grises en las hojas rodeadas de un halo o cerco más oscuro rojizo. Las manchas terminan por juntarse y producen la muerte de las hoja. Esta enfermedad se acrecienta con el aumento de la humedad, por lo que se recomienda dejar espacio en las plantaciones para que las plantas se ventilen. Habrá que eliminar los ejemplares afectados y tratar el resto con un fungicida cúprico. La rotación de cultivos y el uso de semillas seleccionadas resistentes constituyen el mejor método de prevención.

- Pie negro : La base de la planta ennegrece y posteriormente se ennegrece y se agrieta la raíz. Esta enfermedad estropea toda la planta y el único tratamiento es la prevención mediante el uso de semillas sanas.

Principales deficiencias de minerales:

- Deficiencia de magnesio: Produce palidez en las hojas más viejas o enrojecimiento en las jóvenes. Aplicar sulfato de magnesio ( 20 g por litro) un par de veces cada 15 días.

- Deficiencia de manganeso: produce bordes de las hojas enrollados hacia adentro. En los nervios aparecen manchas amarillas. La solución pasa por rociar las hojas con sulfato de manganeso en la proporción de 2,5 g por litro de agua.

Mas información sobre las acelgas en el listado superior.

 

 

 


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