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PROPIEDADES DE LA LEVADURA DE CERVEZA

(Saccharomyces cerevisae)

 

 

PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LA LEVADURA DE CERVEZA

 


¿ Qué es la levadura de cerveza?

Es un tipo de levadura u hongo unicelular (Saccharomyces cerevisae) que se utiliza para la fabricación de la cerveza. El nombre científico del genero del hongo procede del griego "sakaros", que significa azúcar y "mikes", que significa azúcar. El nombre de la especie cerevisae procede del latín y significa cerveza.

El nombre de este hongo se debe a que se alimenta de azúcares. Más concretamente. cuando se encuentra en un medio azucarado y, en unas condiciones adecuadas de temperatura y de humedad , produce la transformación de los azúcares ( glucosa) más el agua del medio en que habita en dioxido de carbono y alcohol (etanol), según la fórmula siguiente:

 

Probablemente el descubrimiento de este proceso se realizo por casualidad en Mesopotamia entre los años 10.000 y 6000 AC, cuando algún agricultor, que quería fabricar pan de cebada, erró la proporción de los ingredientes incluyendo en la mezcla de harina y agua mucha más agua que harina. Del proceso de fermentación obtuvo un líquido alcohólico con un sabor peculiar que ahora conocemos con el nombre de cerveza. El organismo que hizó posible esta transformación es el que ahora conocemos como levadura de cerveza.

Sea este proceso, esquematizado al máximo, el que produjo el origen de la cerveza o no, lo cierto es que se sabe que en Mesopotamia dominaban la técnica de fermentación de la cebada. En Egipto, nos describen los papiros como dejaban fermentar panes poco cocidos en agua, esperando que se produjera la transformación.

Estudios científicos mas modernos han descubierto que la levadura Saccharomyces cerevisae es un tipo de un hongo muy común, que puede encontrarse en la naturaleza fácilmente. Es un microorganismo que aparece de una manera habitual en nuestro cuerpo, principalmente en el aparáto digestivo y sobre la piel.

 


Usos de la levadura de cerveza

 

Actualmente, se utiliza industrialmente para la producción de cerveza, aunque las modernas cervecerías se decantan por la utilización de otra levadura ( Saccharomyces carlsbergensis) cuyo nombre fue acuñado por la cervecería Carlsberg de Copenhague, mientras que la levadura original es utilizada por otras industrias más pequeñas. . El sabor de la levadura de cerveza es amargo y no debe confundirse con la levadura de panadero que es aquella se utiliza para fabricar pan, vino u otros alimentos. Desde el punto de vista de la investigación, se ha utilizado en numerosos estudios sobre genética. Aparte de estos usos, tambien se cultiva para su venta como suplemento dietético.

La levadura de cerveza que se usa como suplemento dietético no debe confundirse con la que se usa para subir el pan o para la elaboración de la cerveza. Esta levadura se ha secado a altas temperaturas lo que determina que no tenga capacidad de fermentación. Esta levadura se obtiene como un subproducto a partir de la fermentación de la cerveza o se cultiva con la finalidad de utilizarla por sus propiedades curativas.

 

Propiedades curativas de la levadura de cerveza

Entre las principales propiedades curativas de la levadura de cerveza, como suplemento dietético, debemos destacar las siguientes:

- Una elevada cantidad de proteínas : Las proteínas son necesarias para la construcción y regeneración del organismo. Su importancia en el proceso de formación de enzimas y otros procesos químicos es vital. La levadura de cerveza es muy rica en proteínas. Su valor proteico ( del 45 a 60 % ) es superior al germen de trigo ( 23,15 %), al de la soja ( 16,64 %) y superior a la carne de ternera (31,5 %). Incorporar este suplemento a nuestra alimentación es una garantía de salud. Nuestras uñas, nuestros músculos, nuestro pelo mostrarán una gran vitalidad y fuerza. Es quizás esta la razón por la cual muchos atletas la incluyen en su dieta, aunque muchas opiniones parecen descartar su efectividad para eliminar grasa y aumentar la musculatura. Esta es la razón porque se recomienda este suplemento dietético en la dietas para superar la falta de vigor o en casos de síndrome fatiga crónica o en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

- Bajo contenido en grasas y muchos hidratos de carbono: Los hidratos de carbono de la levadura de cerveza proporcionan energía a nuestro organismo. Conseguir energía a partir de la ingestión de alimentos vegetales, como lla levadura de cerveza , tiene la ventaja respecto a conseguir energía de los alimentos de origen animal. Los cereales no contienen colesterol por lo que no favorecen la aparición de muchas enfermedades circulatorias. La lecitina de soja contiene sobre un 32 % de hidratos de carbono y un 14 % de grasas.

- Riqueza en vitaminas del grupo B : La levadura de cerveza contiene cantidades elevadas de vitamina B. La importancia de esta vitamina, en la transformación de grasas, proteínas e hidratos de carbono en energía es vital. La vitamina B tiene una gran importancia en la salud del sistema nervioso y en la producción de hormonas, enzimas u proteínas, así como el fortalecimiento del sistema inmunológico.

Esta vitamina es muy importante para las personas mayores y para los vegetarianos, que llevan una dieta muy estricta sin ningún aporte de carne animal, huevos , leche o derivados. En estos dos casos, si no se realiza una ingestión abundante en alimentos vegetales ricos en vitamina B, se pueden manifestar carencias.

Tomar levadura de cerveza puede ayudar a aprovechar mejor los alimentos y resulta conveniente para aquellas personas con problemas de estreñimiento. La levadura de cerveza puede ayudar a prevenir contagios o enfermedades al estimular el sistema inmune. Igualmente puede ayudar a recuperarnos de problemas de la piel, como heridas, eccemas, quemaduras, etc.

La levadura de cerveza puede ser de mucha ayuda en periodos de nerviosismo. Su contenido en vitamina B la hace muy adecuada para ayudar al sistema nervioso a recuperarse del estrés, de la ansiedad o incluso de la depresión.

- Riqueza en minerales: Entre los muchos minerales que posee la levadura de cerveza el principal es el cromo. El cromo, además de intervenir en el metabolismo de los hidratos de carbono, grasas y proteínas, es necesario para una correcta distribución de la insulina en las células. Se ha comprobado que las personas con diabetes mantienen unos niveles de azúcar en la sangre más estables cuando toman suplementos de cromo o comen alimentos ricos en cromo como las manzanas, las nueces, la cebada o el bróculi. Entre los alimentos animales que son más ricos en este mineral se encuentran la carne de ternera o las ostras.

Muchos estudios confirman que los niveles de cromo de muchas personas en el mundo occidental son bajos por lo que se deberían comer más alimentos ricos en cromo o tomar suplementos que lo contengan. Incorporar la levadura de cerveza a nuestra dieta puede beneficiar a muchas personas pero especialmente a las que tienen diabetes.

Algunos especialistas recomiendan tomar este suplemento en el tratamiento del colesterol elevado. Atribuyen también al cromo la capacidad para rebajar el colesterol. Otros, sin embargo, consideran que es poco efectivo en el tratamiento de esta enfermedad.

Otros minerales que contiene la levadura de cerveza en cantidad elevada son el selenio, el cinc, el fósforo, el magnesio.

 

¿ Cómo comer la levadura de cerveza?

 

Se puede comprar la levadura de cerveza en forma de polvo o en forma de copos, para añadir directamente a la comida. También existen compr¡midos para ingerir directamente dado que a algunas personas no les gusta el sabor amargo de este producto. Si se prefiere añadirlo a la comida puede optarse por otros productos en forma de copo o polvo a los que se les ha eliminado la amargor.

Se puede utilizar la levadura introduciéndola en yogures, batidos, zumos, sopas, etc. Un zumo bien dulce es lo que más disimula su sabor. Otra forma de tomarla es espolvoreándola encima de las ensaladas o mezclandola con las legumbres y verduras. Cuando nos acostumbramos a su sabor, no nos resulta molesta.

La dosis habitual suele ser de unas dos o tres cucharadas diarias. Es mejor distribuirla poco a poco en las diferentes comidas para que no altere demasiado el sabor de los alimentos. Tomada en comprimidos, se suelen ingerir de 6 - 15 comprimidos diarios. En este caso es mejor mirar el prospecto para ver la cantidad adecuada. No existen estudios suficientes sobre su uso en personas menores.

 

Precauciones e interacciones( Toxicidad, contraindicaciones y efectos secundarios)

Propiedades levadura de cerveza

Principales propiedades curativas
de la levadura de cerveza

Composición de la levadura de cerveza

3 cucharaditas de café (16 g)

Grano integral sin germinar
Agua
4 g
Calorías
62 kcal
Grasa
0, 83 g
Proteína
8, 34 g
Hidratos de carbono
7, 20 g
Potasio
20000 mcg/g
Fósforo
10900 mcg/g
hierro
48 mcg/g
Sodio
320 mcg/g
Magnesio
1300 mcg/g
Calcio
700 mcg/g
Cobre
8 mcg/g
Zinc
197 mcg/g
Manganeso
5,9 mcg
Vitamina C
0 mg
Vitamina A
0 UI
Vitamina B1 (Tiamina)
600 mcg/g
Vitamina B2 ( Riboflavina)
600 mcg/g
Vitamina B3 (Niacina)
3500 mcg/g
Vitamina B6 ( Piridoxina)
600 mcg/g
Ácido fólico
15 mcg/g

Principales componentes
de la levadura de cerveza

 

 

 


Algunas personas pueden manifestar problemas de adaptación a este suplemento al que no se encuentran acostumbrados Entre los síntomas más habituales de estos problemas iniciales se encuentran: picor, manchas en la piel o urticaria. Otro posible síntoma de falta de adaptación inicial es el desarrollo de flatulencias.

Es convienente empezar a acostumbrarse tomando cantidades pequeñas para evitar los problemas iniciales. 1/8 parte de una cucharadita de café al día o menos. Poco a poco, se irá incrementando esta cantidad hasta llegar a la dosis definitiva.

No se han realizado estudios suficientes no conviene suministrar a mujeres embarazadas o lactantes. Igualmente, en caso de enfermedad o medicación, consúltese con el médico si le conviene tomar este suplemento. Se han registrado casos de hipertensión en pacientes que tomaban ciertos medicamentos para la depresión. ( Inhibidores de monoamino oxidasa- MAO). Puede interaccionar con los medicamentos para el tratamiento de hongos ( antimicóticos).

 

Más información sobre otros suplementos alimentarios en el listado superior

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