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REVISTA DE PLANTAS

 

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CARACTERÍSTICAS DE LA MEJORANA

( Origanum majorana = Majorana hortensis )

 









 

Nombre vulgar: mejorana, mayorana, orégano mayor, almoradijo, amáraco.

- Inglés: Marjoram, knotted majoram, sweet majoram, italian oregano

- Catalán: majorana, marduix, almorabú, almoraduix, amàrac
- Euskera: mayorana, mendaro
- Portugués: manjerona 
- Francés: marjolaine cultivée, origan des jardins
- Alemán: Artenmajoran, Meiran, Wurstkraut
- Italiano: maggiorana 

Nombre científico: Origanum majorana L.
Sinónimo taxonómico: Majorana hortensis Moench.

Familia: Labiadas o Lamiáceas

Origen: la mejorana es originaria de la India y Oriente Medio (Persia), extendida desde la antigüedad por toda la región del Mediterráneo. Los egipcios, los griegos y los romanos, conocían esta planta.

Hábitat: la mejorana está adaptada a los climas fríos y templados. Es una planta delicada, sensible a las heladas y a la sequía. Generalmente, la encontraremos cultivada y o escampada en forma silvestre por los alrededores de las casas.

Distribución geográfica: Europa del Este y Sur, Sudeste de Asia, África del Norte.

 

Descripción de la planta de la Mejorana

La mejorana, mayorana, orégano mayor, almoradijo o amáraco (Origanum majorana) es una planta perenne de la familia de las lamiáceas o labiadas.

Las plantas que pertenecen a esta familia botánica se caracterizan por poseer en todas las partes de la planta aceites esenciales muy aromáticos. Pertenecen a esta familia otras especias aromáticas conocidas como la menta, el tomillo, la salvia, el orégano o el romero.

Inicialmente, la mejorana se consideró como una variedad de orégano (Origanum vulgare). Estudios posteriores han evidenciado diferencias claras entre estas dos plantas, que pertenecen al mismo género (Origanum) pero son distintas especies.

La mejorana es una planta arbustiva, como la mayoría de las lamiáceas. Se caracteriza por tallos erectos, casi leñosos y cuadrangulares, otra característica común en muchas labiadas. El tallo es ramificado, presenta varias ramas y llega a ser una mata relativamente grande, de 30-50cm. de anchura por 40-60cm. de altura.

Las hojas son opuestas, enteras, ovales y pecioladas (unidas al tallo por pecíolo). El follaje es tomentoso, de color verde blanquecino, debido a una fina vellosidad que recubre todas las hojas. Tamaño entre 5 y 25mm. de largo por 7mm. de anchura.

La mejorana presenta una inflorescencia en forma de ramilletes terminales. Este tipo de inflorescencia consta de pequeñas flores agrupadas en el raquis o eje principal de la inflorescencia.

Flores diminutas, sésiles, cortamente pedunculadas y situadas sobre cuatro brácteas tomentosas. Cáliz de color blanco, rosado o púrpura. Presentan una estructura con apariencia de "labios", característica de la familia de las lamiáceas. Es una planta melífera.

El fruto de la planta es un aquenio cuadrangular, que en el interior reserva sus semillas, de color pardo. Este fruto solamente alcanza la madurez en climas templados o estaciones cálidas.

Toda la planta desprende un agradable olor, cálido y amargo, que recuerda al aroma cítrico y al pino.

 

 

Partes utilizadas

- Hojas: debido a que esta planta posee aceites esenciales en toda la planta, se utilizan las hojas, frescas o secas, para condimentar los platos. La mejorana forma parte de algunas mezclas de especias como el Bouquet garni

- Flores: las flores de esta planta son muy apreciadas entre las flores aromáticas. Se utilizan para aromatizar distintos tipos de preparaciones culinarias (hierbas Provenzanas, Bouquet garni) y en la aromaterapia.

- Aceite esencial: se utiliza en aromaterapia y en perfumería.

 

 

 

 

Dibujo de la planta con un detalle de la flor y de toda la planta

 

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta
Plantas con flores
Clase Magnoliopsida
Dicotiledóneas
Subclase Asteridae
Orden Lamiales
Familia Lamiaceae o lamiáceas
Subfamilia Nepetoideae
Tribu Mentheae
Género Origanum
Especie O. majorana

Composición de la Mejorana

- Aceite esencial (0,7-3%): terpineol, timol, carvacrol, linalol, cariofileno, ácidos fenólicos, flavonoides e hidroquinona.
Nota: la concentración de cada componente puede variar según la época de recolección de la planta. Un estudio informa de que la majorana posee mayor contenido en timol (38,4%) y sabineno (25,3%) en primavera; terpinen-4-ol (37%) abunda en las plantas cosechadas en verano, y terpinoleno (43,1%) en otoño y sabineno (54,4%) en invierno.

- Hidratos de carbono: pentosanas

- Proteínas

- Grasas

- Fibra

- Vitaminas: betacarotenos, vitamina C

- Minerales: boro, cobre, hierro, magnesio, manganeso, potasio, fósforo, zinc

- Glucósidos: arbutina o hidroxiquinona (hojas), apigenina-7-glucósido, dinatin-7-glucósido, luteolin-7-glicósido.

- Monoterpenos: limoneno, terpineno, mirceno, felandreno, pineno, linalol, carvacrol, thujeno, humuleno, felandreno, cadineno, chavicol, citral, linalol, eugenol, geraniol, cimeno, sabineno, carvona.

- Sesquiterpenos: cadineno, alo-aromadendreno, cariofileno

- Fitosteroles: beta-sitosterol

- Ácidos orgánicos: ácido cafeico, ácido rosmarínico o labiático, ácido ursólico

- La planta contiene taninos con propiedades antioxidantes y astringentes.

 

Más información: Componentes químicos de las plantas.

 

 

Compuestos aromáticos de la mejorana
por 100g.
Terpinen-4-ol 7.826ppm
Carvacrol 6.261ppm.
Linalol 5.263ppm.
Cariofileno 1.307ppm.
Eugenol 1.152ppm.
Terpineno 1.050ppm
Chavicol 791ppm.
Felandreno 155ppm
Pineno 86ppm
Carvona 69ppm.

Más información sobre las Propiedades medicinales de la Mejorana en el listado superior.

El material que aquí se trabaja tiene un carácter informativo. En caso de duda consúltese con el facultativo.
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