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CARACTERÍSTICAS DE LA MEJORANA

( Origanum majorana = Majorana hortensis )

Dibujo de la planta con un detalle de la flor y de toda la planta

 

Nombre vulgar: mejorana, mayorana, orégano mayor, almoradijo, amáraco.

- Inglés: Marjoram, knotted majoram, sweet majoram, italian oregano
- Catalán: majorana, marduix, almorabú, almoraduix, amàrac
- Euskera: mayorana, mendaro
- Portugués: manjerona 
- Francés: marjolaine cultivée, origan des jardins
- Alemán: Artenmajoran, Meiran, Wurstkraut
- Italiano: maggiorana 

Clasificación botánica de la mejorana

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Subclase

Asteridae

Orden

Lamiales

Familia

Lamiaceae o lamiáceas

Subfamilia

Nepetoideae

Tribu

Mentheae

Género

Origanum

Especie

O. majorana

* Más información: Clasificación de las plantas

Nombre científico: Origanum majorana L.
Sinónimo taxonómico: Majorana hortensis Moench.

Familia: Labiadas o Lamiáceas

 

Origen de la mejorana

la mejorana es originaria de la India y Oriente Medio (Persia), extendida desde la antigüedad por toda la región del Mediterráneo. Los egipcios, los griegos y los romanos, conocían esta planta.

 

Hábitat de la mejorana

La mejorana está adaptada a los climas fríos y templados. Es una planta delicada, sensible a las heladas y a la sequía. Generalmente, la encontraremos cultivada y o escampada en forma silvestre por los alrededores de las casas.

 

Distribución geográfica de la mejorana

Europa del Este y Sur, Sudeste de Asia, África del Norte.

 

Descripción de la planta de la Mejorana

La mejorana, mayorana, orégano mayor, almoradijo o amáraco (Origanum majorana) es una planta perenne de la familia de las lamiáceas o labiadas.

Las plantas que pertenecen a esta familia botánica se caracterizan por poseer en todas las partes de la planta aceites esenciales muy aromáticos. Pertenecen a esta familia otras especias aromáticas conocidas como la menta, el tomillo, la salvia, el orégano o el romero.

Inicialmente, la mejorana se consideró como una variedad de orégano (Origanum vulgare). Estudios posteriores han evidenciado diferencias claras entre estas dos plantas, que pertenecen al mismo género (Origanum) pero son distintas especies.

La mejorana es una planta arbustiva, como la mayoría de las lamiáceas. Se caracteriza por tallos erectos, casi leñosos y cuadrangulares, otra característica común en muchas labiadas. El tallo es ramificado, presenta varias ramas y llega a ser una mata relativamente grande, de 30-50cm. de anchura por 40-60cm. de altura.

Las hojas son opuestas, enteras, ovales y pecioladas (unidas al tallo por pecíolo). El follaje es tomentoso, de color verde blanquecino, debido a una fina vellosidad que recubre todas las hojas. Tamaño entre 5 y 25mm. de largo por 7mm. de anchura.

La mejorana presenta una inflorescencia en forma de ramilletes terminales. Este tipo de inflorescencia consta de pequeñas flores agrupadas en el raquis o eje principal de la inflorescencia.

Flores diminutas, sésiles, cortamente pedunculadas y situadas sobre cuatro brácteas tomentosas. Cáliz de color blanco, rosado o púrpura. Presentan una estructura con apariencia de "labios", característica de la familia de las lamiáceas. Es una planta melífera.

El fruto de la planta es un aquenio cuadrangular, que en el interior reserva sus semillas, de color pardo. Este fruto solamente alcanza la madurez en climas templados o estaciones cálidas.

Toda la planta desprende un agradable olor, cálido y amargo, que recuerda al aroma cítrico y al pino.

 

Partes utilizadas

- Hojas: debido a que esta planta posee aceites esenciales en toda la planta, se utilizan las hojas, frescas o secas, para condimentar los platos. La mejorana forma parte de algunas mezclas de especias como el Bouquet garni

- Flores: las flores de esta planta son muy apreciadas entre las flores aromáticas. Se utilizan para aromatizar distintos tipos de preparaciones culinarias (hierbas Provenzanas, Bouquet garni) y en la aromaterapia.

- Aceite esencial: se utiliza en aromaterapia y en perfumería.

 

Composición de la Mejorana

Compuestos aromáticos de la mejoranapor 100g.

Terpinen-4-ol

7.826ppm

Carvacrol

6.261ppm.

Linalol

5.263ppm.

Cariofileno

1.307ppm.

Eugenol

1.152ppm.

Terpineno

1.050ppm

Chavicol

791ppm.

Felandreno

155ppm

Pineno

86ppm

Carvona

69ppm.

- Aceite esencial (0,7-3%): terpineol, timol, carvacrol, linalol, cariofileno, ácidos fenólicos, flavonoides e hidroquinona.
Nota: la concentración de cada componente puede variar según la época de recolección de la planta. Un estudio informa de que la majorana posee mayor contenido en timol (38,4%) y sabineno (25,3%) en primavera; terpinen-4-ol (37%) abunda en las plantas cosechadas en verano, y terpinoleno (43,1%) en otoño y sabineno (54,4%) en invierno.

- Hidratos de carbono: pentosanas

- Proteínas

- Grasas

- Fibra

- Vitaminas: betacarotenos, vitamina C

- Minerales: boro, cobre, hierro, magnesio, manganeso, potasio, fósforo, zinc

- Glucósidos: arbutina o hidroxiquinona (hojas), apigenina-7-glucósido, dinatin-7-glucósido, luteolin-7-glicósido.

- Monoterpenos: limoneno, terpineno, mirceno, felandreno, pineno, linalol, carvacrol, thujeno, humuleno, felandreno, cadineno, chavicol, citral, linalol, eugenol, geraniol, cimeno, sabineno, carvona.

- Sesquiterpenos: cadineno, alo-aromadendreno, cariofileno

- Fitosteroles: beta-sitosterol

- Ácidos orgánicos: ácido cafeico, ácido rosmarínico o labiático, ácido ursólico

- La planta contiene taninos con propiedades antioxidantes y astringentes.

 

Más información: Componentes químicos de las plantas.

 

Más información sobre las Propiedades medicinales de la Mejorana en el listado superior.

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