Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

TOXICIDAD DE LA ORTIGA

(Urtica dioica L.)

PELIGROS DE LAS ORTIGAS

Ortiga
Foto de ortiga con frutos, donde se aprecia el detalle de sus pelos urticantes en tallo y hojas.

¿La ortiga es tóxica?

No, la ortiga (Urtica dioica L) no es una planta tóxica.

Sin embargo, toda la planta está recubierta por pelos urticantes, que pueden producir lesiones en la piel.

La ortiga seca o cocinada pierde sus principios urticantes. También desaparecen después de 12 horas de ser cosechadas.

Debido a que es una planta oriunda de suelos muy ricos en nitrógeno, tiende a concentrar nitratos en sus hojas.

No se debe consumir con demasiada frecuencia porque puede tener efectos adversos.

¿Qué componentes tienen las ortigas?

- Mucílago

- Lecitinas

- Histamina

- Serotonina

- Acetilcolina

- Betaína

- Vitamina C, betacarotenos, vitamina K

- Minerales: hierro, potasio

- Ácido cafeico, cafeolimálico, fórmico, silícico, cítrico, fumárico, quínico, oxálico

- Flavonoides: camferol, quercetina

- Lignanos

- Cumarinas

- Taninos (planta, especialmente la raíz)

infusion

Principios tóxicos y peligros de la ortiga

¿Por qué pican las ortigas?

Pelos urticantes
Detalle de tallo de ortiga donde se aprecian sus pelos urticantes.

El primer peligro a mencionar para esta planta son sus ya conocidas propiedades urticantes cuando se produce el contacto de la planta con la piel.

La ortiga fresca debe ser recolectada y manipulada con guantes, para evitar que sus pelos urticantes irriten nuestra piel.

Los pelos que recubren la ortiga contienen diminutas vesículas de jugo irritante, como defensa natural de la planta.

Este líquido contiene ácido fórmico (veneno que produce sensación de ardor y picazón), histamina, serotonina y acetilcolina.

El ácido fórmico desaparece a las 12 horas de recolectar la planta, al secarla, o al cocinarla (aplicar cocción), por lo que deja de ser urticante.

Los efectos secundarios de la urticaria pueden ser dermatitis, ampollas o vesículas.

Otros peligros con el consumo de ortigas

Consumir ortigas conlleva riesgos, especialmente en casos en que se realice una recolección silvestre. En estos casos, es importante asegurarse de que la planta no ha podido estar contaminada por animales de pastoreo, cuyos excrementos podrían haber transmitido enfermedades a la planta, y al consumirla, podrían pasar a nuestro organismo.

Otra vía de intoxicación podría ocurrir al cosechar ortigas al lado de huertos ajenos, que hayan podido haber sido fumigados con pesticidas o productos químicos.

En cualquier caso, conviene lavar con abundante agua las ortigas antes de comerlas. Se recomienda la lectura: Normas para la recolección de plantas silvestres

Cómo consumir ortiga para uso interno (infusiones, verdura, etc)

El uso interno de ortiga siempre conlleva una cocción previa. Una vez hervidas, guisadas o cocinadas, las ortigas pierden su ácido y no son urticantes, por lo que son una verdura inocua y nutritiva.

El proceso de secado también hace desaparecer el componente urticante: la sal de ortiga y los preparados de hojas secas para infusiones no tienen efectos urticantes.

Se recomienda emplear solamente las hojas jóvenes, ya que, algunos estudiadores informan que las hojas más viejas de la planta desarrollan cistolitos, componentes irritantes para los riñones.

Las infusiones muy cargadas de ortiga pueden ocasionar problemas digestivos como acidez, dolor de vientre y hasta diarrea debido a los efectos adversos de los nitratos.

¿Son buenas las ortigas para comer?

Ortigas lavar
Foto de ortigas a punto de ser lavadas y cocinadas

Sí, la ortiga se utiliza en la alimentación como planta silvestre comestible. Las ortigas se pueden comer. Sin embargo, no conviene abusar de esta planta porque puede ocasionar dolores de estómago.

Se trata de una planta de la familia de las Urticáceas, que se cría en zonas ricas en deshechos orgánicos y ricas en nitrógeno. La ortiga tiende a acumular en sus tejidos grandes cantidades de nitratos, por lo que, si se toman con demasiada frecuencia, pueden resultar perjudiciales.

En algunos casos, el consumo de ortigas en la alimentación ha producido reacciones cutáneas y problemas de micción.

¡Atención! Las semillas son muy tóxicas e irritantes del sistema digestivo, no se deben ingerir.

Ortiga en el embarazo y la lactancia

- La ortiga es conocida como una planta abortiva y emenagoga. Estudios en animales han demostrado que tiene acción estimulante del útero. No se recomienda su uso en el embarazo, pero se puede tomar con precaución durante la lactancia.

*Más información: Plantas y embarazo

ortiga

Dosis de ortiga

La dosis medicinal recomendada para un adulto es:

- Hojas secas: de 8 a 12g. de hojas secas al día.

punto rojoMás información sobre las ortigas: propiedades, preparaciones, contraindicaciones, efectos secundarios y recetas.

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