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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

PROPIEDADES DE LOS PIMIENTOS

 

 








 

PIMIENTOS , FUENTE DE VITAMINA C Y ANALGÉSICO NATURAL

 

Pimiento
Foto de pimentera con las hojas y los frutos.

 

Pimiento
Los pimientos rojos constituyen una fuente impresionante de vitamina C, vitamina A y licopeno, constituyendose en uno de los alimentos desintoxicantes más importantes.

La pimentera ( Capsicum annuum) es una planta procedente de América de la familia de las solanáceas, al igual que la patata o el tomate. Su cultivo se encuentra prácticamente extendido por todo el mundo.

Es especialmente importante en el este y sur de Asia, donde su fruto forma parte de la cocina tradicional, apareciendo en multitud de platos. Dentro de esta misma especie podemos encontrar variedades que van desde el pimiento verde dulce hasta los pimientos picantes.

Por todos conocidos son los pimientos morrones, las guindillas, los chiles, etc.



Foto ampliada , descripción de la planta y detalles sobre el cultivo

 

Propiedades antioxidantes de los pimientos

Los pimientos, especialmente los pimientos rojos maduros, constituyen una fuente excelente de vitamina C, superando a los cítricos ( naranjas, limonespomelos, etc.) y siendo una de las plantas del mundo que posee más cantidad, después de la acerola o del escaramujo, por lo tanto son un alimento esencial para los que buscan una dieta desintoxicante.

Es igualmente importante esta vitamina para la adecuada absorción del hierro, del calcio o de otros aminoácidos. De igual manera, la vitamina C ayuda en la curación de las heridas. Su deficiencia provoca una debilidad general en el organismo, manifestada en síntomas como cabello frágil, encías que sangran, heridas que no cicatrizan, perdida del apetito etc.

Es especialmente interesante comer este fruto en épocas de convalecencia, después de haber pasado alguna enfermedad porque ayuda a aumentar las defensas.

Igualmente , y especialmente cuando esta bien maduro y rojo, contiene, junto a los tomates, un componente denominado licopeno que constituye, al lado de la vitamina C, uno de los mejores antioxidantes, encargados de descontaminar el cuerpo y liberarlo de la influencia negativa de los radicales libres. ( Más información sobre este componente )

Su contenido en betacarotenos es muy alto, inferior a la zanahoria, pero superior a la mayoría de los frutos. Al igual que el componente anterior, los betacarotenos ejercen un gran poder antioxidante. Igualmente, siendo ricos en triptófano, su ingestión ayuda a combatir los síntomas de la depresión.

 

Propiedades digestivas de los pimientos 

Los pimientos estimulan el apetito, especialmente los pimientos picantes o chiles. Los pimientos dulces o picantes tienen bastante mala fama de ser muy " indigestos " , lo cual no es cierto. Es verdad que los debemos masticar bien y que muchas veces la mala digestión de este fruto no se debe a él mismo, sino a su mala combinación con otros alimentos. Entre los productos más destacadas de los pimientos se encuentra la pimienta de Cayena, una especia que se obtiene al moler algunas especies de pimientos picantes.

Curiosamente y, frente a esta opinión generalizada, los pimientos crudos son más digeribles que los cocidos y además tienen propiedades digestivas porque estimulan la producción de los jugos gástricos y biliares. Incluso los pimientos picantes han demostrado tener un efecto positivo en la prevención de la úlcera de estómago. El mismo componente picante ( capsaicina) protege las membranas gástricas y parece impedir el desarrollo de úlceras tal como se ha demostrado en numerosos experimentos en animales.

Dentro las propiedades adecuadas del pimiento para el aparato digestivo hemos de mencionar también sus propiedades antidiarreicas y antivomitivas. Por lo tanto su mala leyenda está totalmente injustificada.

Por su alto contenido en agua, resultan muy adecuados en la dieta para adelgazar, siempre y cuando los comamos crudos, en ensalada, combinados con tomate, lechuga, cebolla, etc. También resultan excelentes y extraordinariamente ligeros cuando los comemos asados a la brasa.

Propiedades de los pimientos
Principales propiedades de los pimientos.

Además de su riqueza en agua, su gran dotación en fibra crea en nuestros estómagos una gran sensación de saciedad, lo que permite pasar un buen periodo de tiempo sin ingerir otros alimentos, dado que ellos se van asimilando poco a poco. Esta misma fibra arrastra los residuos fecales del intestino, evitando putrefacciones y actuando de laxante, por lo que, además de ser recomendados para aquellos que quieran perder peso, también serán muy convenientes en aquellos que sufran de estreñimiento. Igualmente se ha demostrado como la ingestión de pimientos picantes incrementa el metabolismo y ayuda a eliminar grasas.

Si se quiere dar a nuestra comida un toque de exotismo, podemos hacer uso de las guindillas o de la pimienta roja que se obtiene del pimiento dulce bien maduro, una vez se ha secado y molido. La cocina árabe y oriental hacen un uso muy habitual de estas especias que, además de darle un toque muy colorido a las comidas, incrementan su sabor y despiertan el apetito, manteniendo al mismo tiempo todas sus propiedades alimentarias. Aunque hay que recordar el uso de estos preparados con estómagos sensibles o con gastritis

El pimenton o pimienta de cayena parece resultar efectiva en la cicatrización de las úlceras. La razón parece ser que esta substancia incrementa la producción de mucus que recubre la mucosa intestinal protegiéndola. Se puede añadir esta esta especia a las comidas u optar por el uso de 1 cápsula durante las 3 comidas principales.

 

Los pimientos y el dolor 

El pimentón y los pimientos picantes, por su contenido en salicilatos y capsaicina, poseen propiedades analgésicas, siendo muy adecuados para calmar los dolores de las enfermedades reumáticas, neuralgias o dolores postoperatorios.

Un remedio popular externo consiste en mezclar pimentón con un poco de sal y disolverlo en agua. Colocándolo con una gasa encima de las articulaciones doloridas durante una hora, más o menos, nos aliviará del dolor.

Existen cremas que contienen capsaicina para aplicarlas en uso externo, en el tratamiento del dolor o afecciones de la piel, como la psoriasis, herpes , etc. si bien producen algunas veces reacciones adversas y debe utilizarse con prudencia, evitando especialmente el contacto con los ojos que produce un intenso dolor .

Una manera mejor de conseguir sus efectos es ingiriendo estos alimentos en nuestras comidas. Los pimientos picantes se han utilizado y se siguen utilizando ampliamente como remedios naturales. Se emplean en casos de congestión bronquial, como expectorantes para librar los pulmones de mucosidades, artritis, etc.

Estudios recientes llevados a cabo en Estados Unidos demostraron, en un estudio llevado a cabo sobre ratones enfermos de cáncer de próstata, que dosis elevadas de capsaicina redujeron el desarrollo de las células cancerosas. Según Hiley, un portavoz de la Organización para el Cáncer de Próstata en el Reino Unido, esta substancia podría ser incorporada a nuevos medicamentos para el tratamiento del cáncer en un futuro próximo. Sin embargo el mismo portavoz, advirtió que el estudio se encuentra en su fase inicial y que no se debe abusar del consumo de pimientos picantes o chiles, que según algunos investigadores, es el responsable del elevado número de cánceres de estómago en la India y México.



Propiedades de los pimientos
Foto de pimientos picantes

 

Últimos avances científicos sobre las propiedades analgésicas del pimiento picante

Los últimos estudios científicos, realizados en ratones, han demostrado que el uso interno de QX-314, un derivado de lidocaína, un anestésico local, mezclado con capsaicina, el principio activo de la pimienta picante o chile , consigue eliminar la sensación de dolor sin paralizar los miembros afectados o el cuerpo en general.

Hasta ahora el uso externo de la capsaicina ya se utilizaba en medicina para aliviar el dolor. Sin embargo los investigadores fueron mas lejos y estudiaron los efectos que este producto podría producir cuando se utilizaba internamente. Para ello, proporcionaron una inyección al nervio ciático de unos ratones con la mezcla de QX-314 y capsaicina. Los roedores siguieron moviéndose sin darse cuenta del dolor. 

Según el estudio, la capsaicina, consigue abrir un paso, en la pared de las células nerviosas receptoras del dolor por donde puede penetrar la lidocaína. La ventaja con el resto de anestésicos actuales es que esta combinación parece no afectar al resto de neuronas que se mantienen activas.

Este descubrimiento puede ser muy importante si se puede aplicar a las personas dado que permitiría eliminar el dolor sin que los miembros afectados se entumeciesen o el cerebro se viese afectado por los efectos secundarios de los analgésicos actuales ( adormecimiento, sopor, falta de atención, descoordinación, etc. ). Por otra parte, su aplicación en cirugía todavía sería mayor al posibilitar las intervenciones quirúrgicas sin la perdida de conciencia que se produce con los anestésicos totales actuales o las parálisis temporales que se dan cuando se aplica anestesia local.

En la práctica esto podría suponer, por ejemplo, que podríamos ir al dentista sin salir con media boca paralizada , que no tendríamos que sufrir los efectos tan desagradables después de recibir anestesia en una operación o que las mujeres podrían dar a luz con la aplicación de una epidural sin tener la parte inferior paralizada. ( Más información sobre la capsaicina en el listado superior)

 


Propiedades de los pimientos
Foto de pimientos encurtidos en vinagre y aromatizados con tomillo

 

 

VALOR NUTRICIONAL DE LOS PIMIENTOS 

 

Composición de los pimientos por cada 100 gr

 

Crudos verdes

Crudos rojos

Chiles

Agua

92,1 gr.

92,1 gr.

92,5 gr.

Calorías

113 Kcal

113 Kcal

21 Kcal

Grasa

0,19 gr.

0,19 gr.

0,10 gr.

Proteína

0,89 gr.

0,89 gr.

0,90 gr.

Hidratos de carbono

6, 43 gr.

6, 43 gr.

5,3 gr.

Fibra

1,8 gr.

2 gr.

1,3 gr.

Potasio

177 mg

177 mg

187 mg

Fósforo

19 mg

19 mg

17 mg

Magnesio

10 mg

10 mg

14 mg

Calcio

9 mg

9 mg

7 mg

Vitamina C

89, 3 mg

190 mg

68 mg

Vitamina B2

0,03 mg

0,03 mg

0,050 mg

Vitamina B6

0, 248 mg

0, 248 mg

0,153 mg

Vitamina A

632 IU

5700 IU

610 IU

Vitamina E

0, 69 mg

0, 69 mg

0,69 mg

Niacina

0,5 mg

0,5 mg

0,8 mg

 

Información relacionada:

- Tipos de pimienta

- Receta de gazpacho

- Obesidad

- Alimentos y depresión

 

 

Más información sobre los pimientos en el listado superior.

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