Revista de Plantas de Botanical-online

 

Remedios caseros para problemas de salud

 

 

Curiosidades del mundo vegetal

Propiedades del clavo

( Syzygium aromaticum / Eugenia caryophyllata )

HISTORIA DEL CLAVO COMO PLANTA MEDICINAL

 

Clavo de olor en la cultura China

El uso del clavo de olor o girofle es muy antiguo. Se sabe que en el año 266 aC los oficiales del ejército chino utilizaban esta especia para combatir la halitosis o mal olor de boca, sobre todo antes de las entrevistas con el Emperador. Probablemente el clavo ya debió utilizarse hace ya unos 2.500 años en la dinastía Han.

De hecho, el árbol del clavo tenía muy poca importancia para los habitantes de las Molucas, hasta que algunos barcos chinos llegaron a esta isla y transportaron algunas plantas a la China, entre ellas este árbol.

Posteriormente, China fue el país que empezó a distribuir la especie en otras zonas de Asia, como Persia, India y Arabia, a través del comercio de las especias.

ilustracion
Ilustración botánica de la planta del clavo de olor

 

Llegada del clavo de olor a las culturas mediterráneas

Los Egipcios debieron conocerlo bastante bien, puesto que se han encontrado collares realizados con clavos de olor en algunos sarcófagos.

Se sabe que los griegos y los Romanos no lo utilizaron demasiado aunque parece ser que si que lo conocían puesto que esta especie aparece mencionada en las descripciones de Paulus Aegineta, un físico griego del siglo VII, como comida y como medicina.

Igualmente lo debieron traer los mercaderes árabes. Serapion y Avicena , dos físicos árabes, los nombran como Carunfel y Charumfel bellum, respectivamente.

 

Clavo de olor en Europa

Sin embargo, en Europa, el uso del clavo de olor fue bastante tardío, ya que parece ser que no empezó a utilizarse hasta el siglo V dC. Fue a partir de 1511, cuando los portugueses descubrieron las Molucas, que el clavo como especia comenzó a utilizarse popularmente en Europa.

clavo de olor
Foto de clavo de olor

 

Clavo de olor en las islas de las especias

Las primeras descripciones científicas de este árbol fueron realizadas por el historiador italiano Pigafetta, que fue con la expedición de Fernando de Magallanes.

Posteriormente, los Holandeses expulsaron a los Portugueses de estas islas y consiguieron el monopolio de ésta y de otras especias. Para tener el monopolio exclusivo, quemaron los árboles en todas las islas menos en la de Ambón y otras pequeñas interiores, y obligaron a los nativos a mantener relaciones comerciales solamente con ellos.

Esta decisión llevo a una revuelta de los nativos de estas islas, que llevaría a la expulsión futura de los holandeses de estas colonias.

En el año 1769 M Poivre, intendente de estas islas, mandó un par de barcos a la isla de Mauricio y Bourbon ( Actualmente isla Reunión) con semillas de clavo y otras especias donde se adaptaron muy bien.

A partir de esta isla, se fueron extendiendo hasta la Martinica, Trinidad y, desde estas islas, a la mayor parte de lugares en los que se produce actualmente.

William Jackson Hooker (1785-1865), profesor de botánica de la Universidad de Glasgow, habla en la Revista Botánica de Curtis sobre este árbol. Hemos traducido al pie de la letra lo que dice este profesor:

"Los usos de Clavos son suficientemente conocidos, sobre todo en la economía nacional, como condimento en diversos platos, y para dar sabor a los vinos y las bebidas alcohólicas.

En medicina, son apreciados tónicos y estimulantes, que estimulan poderosamente las fibras musculares, pero peligrosos para las personas biliosas, y las de temperamento sanguíneo.

Estas propiedades, su sabor acre y su gusto ardiente, dependen del aceite esencial, que es adquirido por destilación, y es caliente y cáustico, y, por tanto, empleado en la curación de los dolores de dientes y otras enfermedades, y por perfumistas.

Los Clavos se recogen a a mano, o golpeado con cañas, a fin de que caigan sobre lienzos colocados bajo el árbol, y secados por el fuego, o, lo que es mejor, al Sol.

Las bayas completamente maduras se conservan en azúcar, y se comen después de cenar para promover la digestión."

 

PROPIEDADES MEDICINALES DEL CLAVO DE OLOR

 

Usos tradicionales del clavo en Oriente

Foto ampliada de un clavo de olor
Foto detalle de de clavo de olor

El clavo ha tenido y sigue teniendo una importancia capital como remedio natural en la Medicina Oriental.

Desde tiempos inmemoriales, el clavo se ha utilizado en el sudeste asiático como un remedio natural para combatir muchas enfermedades y como anestésico para quitar el dolor.

Sus propiedades antisépticas lo han convertido en uno de los principales antibióticos naturales y se sigue utilizando ampliamente en esa zona en la actualidad como una de los principales recursos naturales para combatir enfermedades infecciosas como la malaria, la tuberculosis o el cólera.

Igualmente se utiliza para erradicar muchos parásitos internos o externos como los gusanos intestinales o la sarna. Otras enfermedades de la piel producidas por hongos o por heridas son tratadas con esta especia.

No menos importante resulta para estos pueblos el uso del clavo en el tratamiento de problemas intestinales como los vómitos, los mareos, las diarreas o las hinchazones abdominales y otros problemas intestinales muy comunes en estas regiones.

Otras veces se les ha concedido grandes propiedades potenciadoras (más información) o se las ha utilizado para favorecer el parto.

 

Usos medicinales más importantes del clavo en la actualidad

En la actualidad, se ha comprobado que las propiedades medicinales del clavo provienen de su aceite esencial.

El aceite esencial se obtiene a partir de la destilación de los botones florales. Con ello se obtiene este aceite esencial, rico principalmente en eugenol, un derivado fenólico con fórmula C10H12O2, que aparece en los clavos en una proporción del 60 al 90 %.

 

Aceite esencial de clavo

El aceite esencial de clavo es un líquido de color amarillo y un olor intenso, especiado, conocido vulgarmente como "olor a clavo". Se dice que su sabor es caliente, intenso, fresco, con cierto matiz a pimienta y con un toque de fragancia oriental. No es soluble en agua, aunque sí que se puede disolver en alcohol.

Aunque se encuentra en otras plantas, el clavo de olor es la planta con mayor contenido en eugenol.

Otras plantas muy ricas en este componente son: (por orden de importancia): pimienta de Jamaica, pimienta india o nuez de betel ( Piper betel), albahaca, las semillas de zanahoria, canelaCinnamomum verum), laurel, mejorana, hisopoHyssopus officinalis), poleo, nuez moscada y la alhucema ( Lavandula latifolia).

 

Propiedades del eugenol

Entre las muchas propiedades del eugenol, destacan fundamentalmente sus propiedades antiagregantes, antiedémicas, antivomitivas, carminativas, antiácidas, antioxidantes, gastroprotectoras, gastrorregenerativas, antiinflamatorias, bactericidas, antifúngicas, antisépticas, antivirales, herbicidas, pesticidas, insecticidas, insectifugas, vermífugas, anestésicas, sedativas, fragantes y aromatizantes.

En medicina natural han sido utilizadas muchas de estas propiedades para remediar muchas enfermedades. Entre las principales virtudes se encuentra su capacidad para eliminar el dolor y reducir la inflamación, lo cual se produce porque este componente inhibe la transmisiones nerviosas entre las células y la síntesis de las prostaglandinas.

 

Preparados medicinales con clavo para uso interno

Entre todas podemos mencionar las siguientes:  

- Aparato digestivo: Las propiedades digestivas de esta especia se utilizan para el tratamiento de las siguientes enfermedades del aparato digestivo:

Aerofagia: El aceite de clavo se utiliza para aliviar los problemas de gases o las flatulencias acumuladas en el aparato digestivo. (Infusión de una a tres gotas de esencia de clavo - de venta en farmacias o herboristerías - por vaso de agua caliente. Beber tres vasos al día) ( Infusión durante 15 minutos de una cucharada de clavos por litro de agua. Tomar tres vasos al día después de las comidas principales)

Digestiones difíciles: Sus componentes le permiten estimular los ácidos gástricos y favorecer la disgregación de los alimentos lo cual facilita la digestión. ( Realizar una infusión de la planta, de venta en farmacias o herboristerías, en un litro de agua - 15g /l . Beber un vaso después de las comidas principales)

Falta de apetito: El clavo, al igual que la canela, por su aroma tan especial estimula la digestión consiguiendo abrir el apetito siendo adecuado en casos de inapetencia o anorexia. ( Un par de gotas de esencia de clavo disueltas en un vasito de agua, endulzado con miel media hora antes de comer)

Vómitos y mareos: El clavo ha sido una de las especies más utilizadas en la medicina tradicional de la India para tratar los vómitos y los mareos, incluidos los mareos en los viajes. ( Un par de gotas de esencia de clavo disueltas en un vasito de agua, endulzado con miel media hora antes de comer o antes de emprender un viaje)

Diarrea en los viajes: El clavo es rico que le otorgan propiedades astringentes. Tradicionalmente se ha utilizado para detener la diarrea, especialmente aquella que se produce en los viajes ( Tomar el tratamiento anterior)

Gusanos intestinales: El clavo se ha utilizado abundantemente como vermífugo para expulsar los gusanos intestinales. ( Infusión durante 15 minutos de una cu rachada de clavos por litro de agua. Tomar tres vasos al día entre comidas)

 

- Enfermedades respiratorias: El clavo posee propiedades expectorantes, antibacterianas y antiinflamatorias, por lo que constituye un buen remedio en el tratamiento de las anomalías respiratorias más comunes. Entre todos ellos podemos mencionar:

Bronquitis: El clavo constituye un buen expectorante y antiinflamatorio, que puede ser utilizado para desinflamar los bronquios y expulsar las mucosidades. ( Infusión durante 15 minutos de una cucharada de clavos por litro de agua. ( Beber tres vasos al día)

Resfriados: Esta especia puede ayudar a mejorar los síntomas del resfriado ( Un par de gotas de esencia de clavo disueltas en un vasito de agua bien caliente , endulzado con miel. Beber dos o tres vasos al día)

Tos: Por sus propiedades antitusivas el preparado anterior con esencia de clavo ayuda a disminuir los ataques de tos.

Mal de altura: Igualmente importante parece su contribución a eliminar el mal de alturas, que son las sensaciones desagradables que se producen cuando ascendemos muchos metros sobre el nivel del mar. 

La infusión de clavos es uno de los mejores remedios para el mal de montaña o altura, ya que puede ayudar a los escaladores, esquiadores deportistas o turistas a respirar mejor cuando escalan montañas o simplemente cuando la gente sale de excursión a la alta montaña. ( Infusión durante 15 minutos de una cucharada de clavos por litro de agua. ( Beber tres vasos al día)

¿Tabaquismo?: El clavo se utiliza para confeccionar cigarrillos para ayudar a abandonar el hábito de fumar. En Indonesia, el mayor productor mundial de esta especia, el clavo no se utiliza prácticamente en la cocina sino como hierba para aromatizar el tabaco, al cual le da un aroma muy particular. La mayoría de los locales públicos de este país presentan este aroma a clavo constantemente.

Sin embargo, tal como advierte la American Lung Association, fumar cigarrillos confeccionados con esta planta resulta aún más nocivo que fumar tabaco, dado que el humo procedente del clavo de olor resulta más cancerígeno. Además el humo de esta especia produce más sequedad en la garganta de los fumadores, lo que les obliga a inhalar con más fuerza.

 

Otros usos medicinales del clavo

Se ha comprobado que esta planta resulta adecuada para el tratamiento de otras anomalías:

Estimulante

- Modificador del sabor: El aceite esencial de clavo se utiliza en combinación con otras preparados medicinales para modificar su sabor y olor.

Caries: El aceite de clavo, combinado con óxido de zinc, forma un compuesto llamado eugenolato de zinc, una especie de pasta que se utilizan los dentistas para rellenar los huecos dentales producidos por las caries y en numerosos usos estomatológicos, como calmante del dolor, anestésico, desinfectante bucal.

- Por las propiedades sedantes del aceite esencial que contiene el clavo, existe un remedio tradicional para los nervios o pánico escénico consistente en masticar un clavo de olor antes de la presentación.

 

Preparados con clavo para uso externo

Utilizado externamente, la riqueza en eugenol de su aceite esencial resulta muy importante como bactericida, antifúngico y antiséptico, hasta el punto que se ha visto en estudios realizados in vitro que su poder desinfectante es tres veces superior al fenol. Se ha comprobado también su gran poder para eliminar hongos y bacterias capaces de producir infecciones en la piel. Entre las principales aplicaciones encontramos las siguientes:

Dolor de muelas: La capacidad anestesiante del eugenol se utiliza para adormecer el dolor de muelas. Inhibe la síntestis de prostaglandinas y reduce la inflamación. Además tiene un efecto preventivo de infecciones por sus propiedades antisépticas ( Aplicar una gota de aceite esencial disueltas en un trocito de tela o gasa sobre el diente o muela causante del dolor. Procurar que el líquido no toque la encía u otra parte de la boca para no quemarla.)

Infecciones vaginales: Es capaz de eliminar las infecciones de la vagina, especialmente aquellas ocasionadas por Candida albicans. ( Realizar un lavado vaginal con el líquido resultante de añadir unas gotas de aceite esencial en un litro de agua)

Anginas: En caso de dolor de garganta, con pus e inflamación, es recomendable realizar gargarismos con el líquido anterior.

Hongos en los pies y en las uñas: Estas mismas propiedades resultan útiles en el tratamiento de los hongos de los pies, sobre todo en el llamado pie de atleta y los hongos de las uñas. ( Lavar la zona afectada con una gasa impregnada con el líquido resultante de la infusión al 2 % de clavos en un litro de agua)

Heridas: Las propiedades antisépticas del eugenol junto con su riqueza en taninos, que cumplen una función cicatrizante al acelerar la curación de las heridas o hemostática, al detener el sangrado, resultan adecuadas para el tratamiento de las heridas. ( Lavar la herida con una gasa impregnada con el líquido resultante de la infusión al 2 % de clavos en un litro de agua)

Úlceras de boca: En caso de úlceras de la boca se pueden realizar enjuagues bucales con el preparado anterior.

propiedades medicinales del clavo de olor
Lámina resumen con algunas de las muchas propiedades medicinales del clavo de olor. Elaborada por © Botanical-online.com

 

Otros usos no medicinales del clavo

Además de sus usos medicinales, hemos de destacar otros usos muy importantes:

El clavo como especia: Como especia se utiliza abundantemente en la cocina para la preparación de pasteles, galletas, salsas, purés de legumbres, carnes ( Ver más información sobre " El clavo como especia" en el listado superior. )

El aceite de clavo en la industria: Industrialmente se utiliza principalmente el aceite esencial de hoja, que contiene entre un 82 y un 88 % de eugenol. Este se obtiene al destilar las hojas con agua. Tiene un color marrón oscuro y huele a madera quemada.

La industria alimentaria lo utiliza para dar aroma a comidas preparadas, bebidas con alcohol y otros refrescos.

Se utiliza también para la producción de barnices, tintas, pegamentos, etc,

Su riqueza en fragancias la hace muy adecuada en la industria de la perfumería, siendo utilizada en la elaboración de perfumes, jabones, champús, etc. Es un aceite de combina perfectamente con otros aceites de plantas, como el aceite de salvia, pimienta de Jamaica, aceite esencial de lavanda, bergamota, rosa, ylang-ylangvainilla.

El eugenol del clavo se utiliza en algunos lugares del mundo como anestesiante para pescar.

 

Toxicidad del clavo de olor ¿Es seguro el clavo?

Utilizado en la proporción adecuada, el eugenol es un componente muy útil. Pero cuando se utiliza en cantidades superiores, se convierte en un potente veneno. Por eso el aceite esencial de las plantas que contienen este principio en aromaterapia deben utilizarse siempre diluidas y en una proporción menor del 1 %.

El aceite esencial que contiene eugenol, si se aplica sobre la piel durante demasiado tiempo puede producir quemaduras, dermatitis o llagas.

Un uso interno inadecuado de este aceite puede producir graves daños a los órganos corporales e incluso la muerte. En dosis elevadas afecta al sistema nervioso, resultando neurotóxico. Una dosis interna demasiado elevada de preparados de clavo puede originar graves dolores de estómago.

Algunas personas presentan reacciones alérgicas al eugenol por lo que, de no haber utilizado el clavo anteriormente, conviene empezar con dosis muy bajas.

Resulta totalmente contraindicado para los menores de los 6 años, y para las mujeres en el embarazo o en la lactancia.

Está contraindicado para cualquier enfermo de gastritis, úlcera gastroduodenal, enfermedad de Crohn, síndrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedades del hígado, alergia respiratoria, Parkinson, epilepsia, u otras enfermedades neurológicas.

Fumar cigarrillos de clavo para ayudar a abandonar el hábito de fumar resulta aún más nocivo que fumar el propio tabaco. Muchos fumadores de clavo muestran problemas pulmonares graves y sufren de esputos sanguinolentos.

 

Conservación del clavo de olor

El clavo debe conservarse en recipientes de cristal bien cerrados en un lugar fresco y seco al amparo de la luz para que conserve mejor sus propiedades y durante més tiempo.

punto rojoMás información sobre las propiedades del clavo, beneficios y recetas en el listado superior.

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