Características del árnica

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el árnica?

Características del árnica (Arnica montana L.)

arnica montana flores planta con hojas

Foto de una planta de árnica en estado silvestre.

Nombre vulgar: Árnica, estornudadera, tabaco de montaña, arnicón

– Inglés: Mountain arnica, Arnica, celtic nard, Leopard’s bane

Nombre científico: Arnica montana L.

Familia: Compuestas

Hábitat. ¿Dónde crece el árnica?

Prados o zonas de pasto de las zonas montañosas de Europa y Noroeste de América del Norte desprovistas de cal y con suelos ácidos y pobres en nitrógeno. Desde los 700 a los 1.000 metros de altura.

Descripción del árnica

Planta perenne de la familia de las compuestas de hasta 60 cm de altura.

arnica montana

Ilustración botánica de la planta

Tallos floríferos solitarios y peludos que nacen de una roseta basal compuesta de hojas ovales u oblongas, opuestas en número poco numeroso, sésiles, con nervios muy marcados.

Hojas del tallo floral opuestas, en número de uno o dos pares.

Flores muy vistosas, solitarias al final de los tallos florales, de hasta 8 cm de diámetro, aunque habitualmente no pasan de tres, amarillas o de color naranja amarillento.

Los frutos son aquenios provistos de vilano.

Plantas silvestres de Árnica no se pueden recolectar

El árnica es una especie protegida en muchos países europeos, dado que el número de ejemplares ha ido disminuyendo como consecuencia de la búsqueda a la que ha sido sometido por sus propiedades medicinales.

Por otra parte, es una planta muy sensible a la contaminación, dado que no puede vivir en zonas donde haya el mínimo residuo de nitrógeno. La contaminación de muchas montañas europeas ha llevado a esta planta al peligro de la extinción.

Recolección y conservación del árnica

Como se ha mencionado, en muchos lugares la recolección silvestre de esta planta está prohibida ya que es una especie protegida, en peligro de extinción.

flores de arnic

Foto flores de árnica

Los preparados que se encuentran en las farmacias se elaboran a partir de campos de cultivo.

Los remedios caseros se han de elaborar con ejemplares cultivados en macetas, jardines o huertos.

La planta se recogerá inmediatamente después de florecer. Debe secarse en un sitio sombrío y aireado y guardarse en recipientes limpios bien herméticos.

Componentes del árnica

  • Principios amargos (lactonas sesquiterpénicas): helenalina, dihidrohelenalina, arnifolina y arnicolida (Flor)
  • Flavonoides: quercetina, astragalósido, quercetol-e- glucogalacturónido e isoquercitrósido
  • Alcaloides: betaína, arnicina (flores)
  • Ácidos: angélico, fórmico, fumárico, isobutírico, láctico, succínico (rizoma) cafeico, baldriánico, clorogénico, dioxisteárico, gálico, cinámico, láurico, fumárico, málico, esteárico, palmítico, isobutírico, silícico, succínico, tánico, valeriánico (rizoma y flores).
  • Carotenos: Luteolina, xantófila, zeaxantina (flor)
  • Taninos catéquicos (raíz)
  • Colina (flor)
  • Azúcares; Fructosa (flor) sacarosa (raíz)
  • Mucílagos (raíz)
  • Alcoholes: Faradiol, taraxasterol, Arnidiol, beta- sitosterol (Flor)
  • Aceite esencial rico en timol

Uso medicinal tradicional del árnica

Parece ser que esta planta ha sido utilizada desde la antigüedad por los pueblos de las montañas para aliviar el dolor producido por los golpes, esguinces o caídas.

En el siglo XVII se utilizó por la medicina tradicional con la misma finalidad . Incluso llegó a utilizarse internamente para curar ciertas enfermedades respiratorias, pero las contraindicaciones y accidentes que produjo esta planta, dada su toxicidad, llevaron a los médicos a utilizarla solamente en uso externo.

Usos del árnica

En muchos lugares es una especie protegida por lo que sus usos están solamente destinados a los ejemplares cultivados.

El árnica es una planta silvestre que se utiliza también como:

  • Planta ornamental: En algunas ocasiones, esta especie se cultiva como planta ornamental.
  • Como aromatizante: El aceite esencial del árnica es utilizado para aromatizar aguardientes y licores.
  • Como planta medicinal

Más información sobre el árnica.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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