Características del berro

¿Qué es el berro?

Características del berro (Nasturtium officinale)

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Ilustración de la planta

Nombre común: Berro, mastuerzo de agua, mastuerzo acuático

Inglés: Watercress

– Catalán: Créixens, creixen, créixec, morritort d’aigua

– Gallego: Agrón

– Vasco: Zarra, zaporra, Krexu, erreka, belarr

– Francés.: Cresson de fontaine

– Portugués: Agrião

– Italiano: Crescione d’acqua

– Alemán: Echte Brunnenkresse

– Holandés: Witte watterkers

– Finlandés: Vesikrassi

– Sueco: Källfräne

– Noruego: Brønnkarse

– Danés: Tykskulpet Brøndkarse

– Checo: Potočnice lékařská

– Polaco: Rukiew wodna

– Gaélico: Biolar

– Ruso: Жеруха обыкновенная

Nombre científico: Nasturtium officinale W.T. Aiton

Otros nombres científicos (no aceptados actualmente): Nasturtium officinale R. Br., Sisymbrium nasturtium Thunb., Sisymbrium nasturtium-aquaticum L., Radicula nasturtium-aquaticum (L.) Rendle & Britten, Radicula nasturtium Cav., Rorippa nasturtium Beck, Rorippa nasturtium-aquaticum (L.) Hayek,

Familia: Brassicaceae = Crucíferas = Brasicáceas

Origen de la planta

Su origen se sitúa en Europa y Rusia. Desde aquí se extendió a toda Europa para, luego, ser exportada al norte d África, América del Norte y América del Sur, así como al Caribe.

foto planta berro con flor hojas

Foto planta de berros con flor y hojas, en su hábitat silvestre

Hábitat de los berros

¿Dónde se encuentran berros? La planta silvestre crece de una manera abundante en la mayoría de los riachuelos y corrientes frescos y poco profundos, prefiriendo zonas encharcadas o con poca corriente.

Es muy abundante en zonas acuáticas que contienen cantidades elevadas de residuos orgánicos, donde forman una espesa capa cubriendo la superficie del agua.

A partir del siglo XIX se introdujo su cultivo en los huertos y su uso, como planta cultivada ha ido aumentado poco a poco, hasta encontrarse como una verdura más en la mayoría de las fruterías o supermercados.

Descripción de los berros

Planta herbácea perenne de la familia botánica de las crucíferas de hasta 200 cm de longitud.

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Ilustración de la planta con flores y frutos

Tallos glabros, rastreros o flotantes en su mayor parte, erectos en los extremos, huecos, provistos de raíces adventicias que crecen a partir de los nudos.

Hojas superiores ligeramente diferentes de las inferiores. Las superiores son verde oscuras brillantes, un poco carnosas, pinnadas con 1 o 6 pares de folíolos redondeados, enteros o sinuados, con folíolo terminal individual más grande que los demás. Las inferiores pecioladas, las superiores sésiles.

Flores de 4 a 6 mm de diámetro, con cuatro pétalos de color blanco o blanco-rosado, reunidas en racimos o panículos al final de los tallos.

Frutos en silicua, de 1,3 a 1,8 cm de longitud situados al final de pedúnculos de 0,8 a 1 cm de longitud.

Semillas reunidas en dos filas por cada cavidad. Florece entre mayo y septiembre.

Confusiones y diferencias con otras plantas

Debe distinguirse de la especie Nasturtium microphyllum porque esta última posee los pedúnculos de los frutos más largos y estrechos (1,1- 2,2 cm); las semillas son curvadas, más alargadas (de 1,6 a 2, 4 cm) y se disponen en una sola fila por cavidad. Generalmente las hojas se tiñen de púrpura, especialmente en otoño.

También se puede confundir con otra planta acuática que crece junto a los berros, y de nombre similar: berra, apio bastardo, berraza o berrera (Apium nodiflorum). Esta planta es de una familia botánica distinta, pues se trata de una Umbelífera. Se distingue claramente en la floración, pero cuando aún no florece, las hojas pueden ser confundidas por inexpertos.

Componentes de los berros

Usos de los berros

Esta especie de costumbres acuáticas se cultiva y se utiliza como:

    • En alimentación: Sus partes verdes son comestibles y se mezclan con otras hortalizas para preparar ensaladas mixtas.
    • Como planta medicinal

Más información sobre los berros.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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