Características de la melisa

Características de Melisa officinalis

¿Qué es la melisa?

melisa officinalis cultivo
Foto de melisa o toronjil

Nombre vulgar: Melisa, toronjil, limonera, cidronela, cedrón. El nombre de «toronjil» procede del olor típico a limón que desprenden sus hojas.

* Ver: Melisa en otros idiomas

Nombre científico: Melisa officinalis L.

Familia: Labiadas (Lamiaceae)

Hábitat : Natural del sur y centro de Europa. Crece en estado silvestre en malezas o bosques o junto a las casas de campo en terrenos ricos en materia orgánica en lugar sombreado. Puede encontrarse cultivada en muchos jardines y como planta medicinal casera y para la industria farmacéutica o en la industria de la cosmética.

Descripción de la planta de la melisa

Planta perenne de la familia de las Labiadas (Lamiáceas) de hasta 80 cm de altura.

Tallos erectos, cuadrados, leñosos. Hojas con dientes muy marcados, con característico olor a limón, pecioladas, ovales. Flores blancas o rosadas de hasta 1,2 cm reunidas en verticilos de hasta 10 flores. Cáliz con muchos pelos. Corola bilabiada con el labio inferior dividido en 3 lóbulos siendo el central mas destacado.

Recolección y conservación

Las hojas y flores se recogerán durante la floración, que normalmente ocurre durante los meses de junio a agosto. Cuando termina la floración, la planta suele adquirir un olor que resulta poco agradable. El material recogido debe secarse a la sombra y guardar en recipientes de cristal herméticos y bien limpios. En caso de recolección silvestre, se recomienda leer los consejos y normas básicas.

Componentes de la melisa

Los componentes o principios medicinales de la melisa son:

  • Aceites esenciales: La melisa pertenece a la familia de las Labiadas, como muchas hierbas aromáticas (tomillo, romero, menta, lavanda,etc.). Todas ellas tienen en común un alto contenido en aceites esenciales, que son los que les proporcionan el característico aroma a estas plantas. Los aceites esenciales también son responsables de algunas de sus propiedades. Toda la planta de la melisa es rica en aceites esenciales (0,4%), principalmente: Timol, citronelal, geranial, neral, limoneno,etc.
  • Flavonoides: Catequinas, luteolina, quercitina, apigenina, camferol, taninos,
  • Polifenoles: ácido cafeico, clorogénico, rosmarínico, oleanólico
  • Ácidos: succínico, ursólico (planta), citronélico (brotes).
  • Beta-sitosterol

Más información sobre la melisa y otras plantas medicinales.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 febrero, 2021

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