Funciones del fósforo en el cuerpo

Características del fósforo y aplicaciones en la alimentación

¿Qué es el fósforo y para qué sirve?

El fósforo es el mineral más abundante en nuestro cuerpo después del calcio y uno de los elementos esenciales de las células.

La función más importantes de este nutriente es la de formar parte de las estructuras corporales, como los músculos, los neurotransmisores, los huesos (en forma de hidroxiapatita y de colágeno), las membranas de las células, forma parte del colesterol bueno (fosfolípidos), y constituye el ADN o material genético de las células.

deportista
El fósforo es importante para tener energía, para formar los huesos, para la musculatura y para que se produzca la vida.

¿Qué función tiene el fósforo en el cuerpo?

El fósforo interactúa con el calcio para la formación de los huesos y de los dientes, aunque ésta no es la única función de este mineral.

Propiedades del fósforo

Este mineral es imprescindible para sentirse con mucha energía. Las funciones del fósforo en el organismo son:

  • Formación membranas celulares y estructuras corporales, como las membranas celulares (fosfolípidos), formación de músculos, huesos y dientes (en forma de hidroxiapatita y de colágeno), etc.

  • Energía celular. El fósforo constituye una de las moléculas más importantes para el metabolismo (ATP), esencial para la transformación de los alimentos en energía

  • Participación en funciones metabólicas de todo el cuerpo, formando parte de enzimas, metabolitos, nutrientes y estructuras.

  • Interviene en el equilibrio del pH de la sangre

Características y beneficios del fósforo

El fósforo es un mineral que no se suele recomendar en suplementos, ya que cualquier alimento rico en proteínas y saludable es una fuente suficiente de fósforo. Se trata pues de un nutriente muy abundante en la alimentación que no requiere casi en ningún caso suplementación. Por el contrario, en los únicos casos en los que se debe controlar es cuando los riñones fallan, como en insuficiencia renal.

Por lo tanto, se puede decir que el fósforo tiene los mismos beneficios que los nutrientes donde se encuentra formando parte, como son las proteínas, las grasas (fosfolípidos) y el ADN o material genético de las células:

alimentos ricos en proteinas
Los alimentos ricos en proteínas suelen contener también mucho fósforo.
  • Energía: Una dieta baja en alimentos proteicos, principal fuente de fósforo de la dieta, produce a largo plazo falta de energía y agotamiento. Sin fósforo no se puede tener mucha energía. Del mismo modo, cuando no se consumen suficientes fosfolípidos (otro tipo de fuente de fósforo importante para el cerebro), el sistema nervioso no tiene un buen rendimiento.

  • Musculación y deporte: Los músculos están formados por proteínas, cuyos aminoácidos contienen fósforo, y además utilizan el ATP (formado por fósforo) para obtener energía y trabajar correctamente.

  • Antioxidante: El fósforo forma parte de la estructura de un potente antioxidante del organismo, el inositol. En los vegetales, éste se encuentra en forma de ácido fítico y debe ser transformado en inositol mediante la activación de las semillas.

  • Salud del hígado: El hígado es el laboratorio del cuerpo, que se encarga de desintoxicar el organismo y digerir los alimentos, entre muchas otras funciones. Sin fósforo, el hígado no podría trabajar correctamente. En caso de hígado graso, es conveniente consumir fósforo en forma de alimentos con pocas purinas para evitar la hiperuricemia.

  • Salud cardiovascular: Este mineral forma parte del colesterol bueno (colesterol HDL), en forma de fosfolípidos. Los suplementos ricos en fosfolípidos, como la lecitina de soja, permiten subir los niveles de colesterol bueno, bajar los de colesterol malo, y disminuir el riesgo cardiovascular.

  • Sistema nervioso: El sistema nervioso es muy rico en colina, un componente de los fosfolípidos o lecitinas, que contienen fósforo. Sin fósforo no se produciría una correcta función neurotransmisora.

  • Estudiantes y pérdida de memoria: Debido a la importancia del fósforo como componente de los neurotransmisores, este mineral es importante para estudiantes y personas con mucho estrés.

  • Osteoporosis y problemas de huesos: Forma parte de los huesos y es esencial para que éstos se desarrollen con normalidad desde la infancia. El fósforo se encuentra en los huesos formando parte de la estructura proteica de colágeno que sustenta los huesos, y del mineral hidroxiapatita, que da dureza a estas estructuras. Igualmente, la ingestión de fósforo debería acompañarse de otros nutrientes para los huesos, como son la vitamina K, el calcio, los antioxidantes, boro, etc. y evitar factores que disminuyen la densidad ósea como son el sedentarismo, el tabaco y la comida chatarra.

Infografía sobre el fósforo

El dibujo siguiente muestra las principales funciones del fósforo:

Propiedades del fósforo
Lámina-resumen o infografía de las principales propiedades del fósforo en el organismo. Cabe diferenciar el fósforo de los alimentos (orgánico) de los fosfatos o fósforo que es un aditivo (fósforo inorgánico). El primero es recomendable, el segundo no.

Tipos de fósforo en el organismo

En realidad, cuando se habla sobre el fósforo, hay que aclarar que este mineral puede existir formando parte de dos tipos de moléculas ligeramente distintas en su naturaleza y características:

  • Fósforo orgánico: Se denomina "orgánica" toda aquella sustancia constituída principalmente por carbono, que normalmente deriva o tiene como origen a otros seres vivos. El fósforo orgánico se encuentra formando parte de la mayoría de nutrientes de los alimentos (proteínas, grasas) y de estructuras corporales (músculos, membranas celulares en forma de fosfolípidos, formando estructuras de colágeno, enzimas, etc.).

  • Fósforo inorgánico: Se trata de sustancias que no contienen carbono, o en poca cantidad. Principalmente el fósforo inorgánico es la moneda energética de las células y está presente en forma de fosfatos (ATP, ADP, AMP). También en sistemas tampón de regulación del pH de la sangre.

  • Aditivos "fostatos": Los fosfatos también son aditivos alimentarios que se encuentran por ejemplo, en la bebida de soja con calcio (trifosfato cálcico como suplemento de calcio). Se trata de otra forma de fósforo inorgánico.

¿Cuánto fósforo tiene el cuerpo humano y dónde se encuentra?

El cuerpo humano contiene alrededor de ¾ de kilo de fósforo, lo que representa aproximadamente el 1% del peso total de nuestro organismo. Más del 80% del mismo se encuentra en los huesos y en los dientes.

Alimentos ricos en fósforo

¿Dónde o en qué alimentos se puede encontrar el fósforo? Las principales fuentes de fósforo son:

  • Fuentes animales del fósforo: El fósforo se encuentra prácticamente en todos los alimentos de origen animal, como las carnes (la carne de pollo o el hígado de ternera son muy ricos), el pescado, el huevo y la leche o sus derivados (leche, yogur, quesos, etc.).

  • Fuentes vegetales de fósforo: Dentro de los vegetales los que contienen más fósforo son los frutos secos oleaginosos. También lo contienen los cereales (trigo, arroz, cebada, avena, etc.) y especialmente algunos derivados como el germen de trigo. También contienen bastante fósforo las legumbres.

alimentos ricos en fosforo
Alimentos ricos en fósforo

Suplementos de fósforo

Debido a que son muchos los alimentos que contienen fósforo por naturaleza y debido al hecho que muchos alimentos preparados contienen aditivos añadidos que incrementan la ingesta de este mineral, generalmente no existen deficiencias de este mineral que obliguen a tomar suplementos.

Solamente en casos muy especiales se deberá recurrir al médico para que receta la dosis necesaria de fósforo. En ningún caso se debe autor recetar ni tomar este mineral sin la supervisión médica.

contraindicaciones del fósforo
Contraindicaciones del fósforo

Más información sobre el fósforo.

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.