Características de la planta de la cúrcuma

Este artículo ha sido avalado por Elisenda Carballido - Dietista nutricionista. Postgrado en Fitoterapia y máster en Nutrición y Metabolismo.

Características de la planta de la cúrcuma

Planta de la curcuma ( Curcuma longa)
Foto de la planta de la cúrcuma con flor en un jardín botánico.

Nombre común: cúrcuma, palillo, azafrán de raíz, yuquilla.

Etimología: El nombre cúrcuma deriva de kurkum, que en Persia significaba azafrán.

– Inglés: turmeric, indian saffron.

– Catalán: Cúrcuma

– Euskara: Kurkuma

– Gallego: Cúrcuma

– Portugués: Cúrcuma, açafrão-da-índia, turmérico, raiz-de-sol, açafroa, gengibre amarelo

– Francés: Curcuma

– Italiano: Curcuma

– Alemán: Kurkuma, Kurkume

– Holandés: Gurkemeje

– Danés: Kurkuma

Cúrcuma en flor.
Foto de cúrcuma en flor.

Nombre científico: Curcuma longa L.
Sinónimos taxonómicos: Curcuma domestica Valeton., Amomum curcuma Jacq.; Stissera curcuma Raeusch., Curcuma zedoaria Berg.; Curcuma aromatica Salisb.

Familia: Zingiberaceae o Zingiberáceas

Hábitat: planta originaria de Asia sur-oriental y cultivada en zonas pantropicales.

Crece en zonas geográficas áridas y con considerable pluviosidad para desarrollar sus rizomas, que se destinan al empleo culinario. En los países asiáticos es una hierba común, y en algunas zonas se ha convertido en una «mala hierba» de campos.

Descripción botánica de la cúrcuma

La cúrcuma es una planta perenne, de entre 60 centímetros y 1,5 metros de altura. Posee rizomas engrosados en forma de dedos, es decir, tallos subterráneos con varias yemas y que crece horizontalmente. Del rizoma surgen las raíces y los brotes herbáceos de la planta. Como sustento de la planta, es una parte rica en almidón y es la que se consume en la cocina. Estos rizomas pueden recordar al jengibre, de forma cilíndrica, y de color característico anaranjado o amarillento brillante en el interior. La superficie es de color gris, marronosa o amarillenta.

ilustracion de la planta
Ilustración de la planta

Es una planta acaule, es decir, que no tiene tallo y sus hojas nacen directamente del rizoma al exterior.

El nombre latín de la planta, Curcuma longa, alude a sus hojas con largos pecíolos, limbo oblongo, de grandes dimensiones y delgadas. Miden entre 20 y 70 centímetros de largo por 8-18 centímetros de ancho, aunque algunas especies alcanzan tamaños de hojas de hasta 1,2 metros.

Su inflorescencia es terminal y en forma de espigas basales, cilíndricas y de hasta de 20 centímetros de largo. Estas tienen brácteas lateralmente unidas de color verde con manchas rojizas.

Sus flores son zigomorfas, hermafroditas y bracteadas. El cáliz es en forma tubular de tres sépalos y con una corona formada por tres pétalos, de color amarillo o blanco.

Composición de la cúrcuma

  • Curcuminoides (considerados el principio activo de la planta): diferuloylmethane, bis-desmetoxicurcumina, dihidrocurcumina, dihidroxiturmerona, curlona.
  • Almidón: el rizoma contiene ukonan A (principalmente), B, C y D, un tipo de polisacárido actividad inmunológica. También contiene arabinosa, glucosa y fructosa.
  • Grasas, proteínas, fibra.
  • Vitaminas: vitamina C, betacarotenos.
  • Minerales: calcio, manganeso, selenio, cromo, cobre, cobalto, boro.
  • Antraquinonas: 2-hidroxi-metil-antraquinona.
  • Monoterpenos: 1,8-cineol, camfeno, terpineno, azuleno, alfa-felandreno, borneol, alcanfor, alfa-pineno, 2-bornanol, sabineno
  • Sesquiterpenos: alantonas, turmenona, bisacumol, bisacurona, bisaboleno, cariofileno, curcumeno, curcumenona, bisaboleno, beta-sesquifelandreno
  • Esteroides: campesterol, estigmasterol.
  • Ácidos orgánicos: ácido cafeico, ácido caprílico, ácido cinámico.
  • Polifenol: curcumina (químicamente: 1,7-bis(4-hidroxi-3-metoxifenol)-1,6-heptadieno-3,5-diona) o diferuloilquinona).
  • Terpenos: curzerenona.
  • Fenoles: guayacol.

* Información relacionada: Composición del rizoma de la cúrcuma

Clasificación botánica de la cúrcuma

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
ReinoPlantae
SubreinoTracheobionta

Plantas vasculares

SuperdivisiónSpermatophyta

Plantas con semillas

DivisiónMagnoliophyta

Plantas con flores

ClaseLiliopsida

Monocotiledóneas

SubclaseCommelinidae
OrdenZingiberales
FamiliaZingiberaceae
GéneroCurcuma
EspecieC. longa

Usos de la cúrcuma

La cúrcuma tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, carminativas, protectoras del estómago, del hígado y de los riñones, inmunomoduladoras, y un papel de soporte nutricional en el tratamiento del cáncer muy importante. Es una de las plantas medicinales más investigadas y una de las que se aconsejadan para casi todo tipo de dolencias:

Propiedades de la cúrcuma

punto rojo Más información sobre la cúrcuma.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

2 abril, 2020

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

Botanical-online es una página informativa que describe, entre otros temas, los usos tradicionales de las plantas desde un punto de vista terapéutico. Sus descripciones no sustituyen el consejo profesional. Botanical-online no se hace responsable de la automedicación y recomienda consultar con el facultativo.
Aceptar