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Características del cardamomo

Elettaria cardamomum

Características del cardamomo

Nombre vulgar castellano: grana del paraíso, cardamomo, cardamomo Malabar.

- Inglés: Cardamom, lesser cardamom, malabar cardamom, Heel kalan, 'Bari Ilaichi'.
- Catalán: Cardamom
- Alemán: Kardamomen
- Francés: Cardamome

Nombre científico: Elettaria cardamomum (L.) Maton
Sinónimo taxonómico: Amomum cardamomum L.
- Elettaria cardamomum var. cardamomum
Etimológicamente, "Amomum" significa especiado o muy aromático.

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Liliopsida
Monocotiledóneas

Subclase

Commelinidae

Orden

Zingiberales

Familia

Zingiberaceae

Subfamilia

Alpinioideae

Tribu

Alpinieae

Género

Elettaria

Especie

E. cardamomum

 

Familia: Zingiberaceae o Zingiberáceas

Hábitat: planta originaria del sur de la India, Sri Lanka (antiguo Ceilán) y Malabar.

En la actualidad, el cardamomo se cultiva en países tropicales cálidos y en lugares sombríos de todos los continentes, siendo el principal productor mundial Guatemala.

 

Descripción botánica del cardamomo

dibujo de cardamomo

Dibujo de cardamomo

El cardamomo (Elettaria cardammommum) es una planta perenne que crece de forma silvestre en la mayoría de bosques del suroeste de la India.

Posee un tallo vegetativo rígido y erecto con hojas, de entre 2 y 4 metros de altura, que constituye la parte aérea de la planta. Este tallo es estéril, y se erige de gruesos rizomas o tallos subterráneos. Las flores de la planta nacerán de un tipo de tallo llamado escapo basal.

El escapo basal o floral es una estructura botánica común en las monocotiledóneas, que consiste en un tallo floral desprovisto de hojas que nace directamente del rizoma.

El sistema de raíces puede alcanzar longitudes de entre 0,7 y 1,5 metros, siendo su crecimiento principalmente horizontal y llegando a formar grandes matas. La profundidad de las raíces es inferior a 30 centímetros.

Sus hojas alternas, sésiles, lanceoladas, acuminadas y enteras; entre 40 y 60 centímetros de longitud, con vaina foliar voluminosa que envuelve el tallo.

La inflorescencia brota a partir del tercer o cuarto año de cultivo. Flores de color amarillo, azules o de color blanco con franjas púrpuras o rojizas; 2,5 centímetros de largo por 2 centímetros de ancho. Estas flores se disponen en racimos terminales de un tipo de tallo llamado escapo basal o floral. Los tallos florales pueden medir entre 80 y 150 centímetros de largo por 1 centímetro de ancho.

Partes de la flor: cáliz gamosépalo, corola gamopétala, posee cinco estambres y solamente uno de ellos es fértil, localizado en el centro de la flor. La parte femenina de la flor, el gineceo, está formado por un pistilo con estilo alargado. Ovario trilocular, ínfero y con numerosos óvulos en cada lóculo.

Los frutos son cápsulas triloculares dehiscentes, forma ovoide o fusiforme, redondeada en su base y con ápice puntiagudo, de color verde y tamaño entre 1 - 4 centímetros de largo por 0,5 - 1 centímetro de ancho; según variedad.

En el interior de los frutos se disponen las semillas de la planta. Las semillas son angulosas, de color negro-rojizo y superfície estriada; entre 2 y 4 milímetros de diámetro según variedad. Poseen una capa superficial membranosa y dulce llamada arilo. Cada fruto contiene entre 15 y 23 semillas.

Los frutos se recogen antes de su madurez y se secan al sol o con calor artificial para evitar que estallen. Las cápsulas se comercializan como especia aromática.

 

Composición del cardamomo

- Carbohidratos

- Grasas: contiene ácido oleico, ácido linolénico, ácido esteárico.

- Proteínas

- Fibra

- Vitaminas: tiamina, riboflavina, niacina.

- Minerales: potasio, calcio, magnesio, fósforo, hierro, sodio, zinc, cromo, boro.

- Compuestos orgánicos: cinamaldehído.

- Monoterpenos: cineol, p-cimeno, citronelol, citronelal, limoneno, linalol, bornaol, felandreno, alfa-pineno, beta-pineno, sabineno, geraniol, alfa-felandreno, alfa-terpineno, gamma-terpineno, alfa-terpineol, alfa-thujeno, mirceno, nerol.

La riqueza en componentes monoterpénicos en el cardamomo es la principal responsable del intenso sabor de sus semillas, ya que son compuestos característicamente muy aromáticos.

Además, el cardamomo es una de las fuentes naturales más ricas en cineol.

- Sesquiterpenos: bisaboleno

- Fitosteroles: 7-ergosterol, beta-sitosterol, desmosterol, stigmasterol.

Composición de la semilla de cardamomo
(Elettaria cardamomum)

Compuesto Contenido
(en ppm.)
Carbohidratos  685.000 - 747.000
Proteínas 108.000 - 118.000
Grasas 67.000 - 100.000
Fibra 113.000 - 123.000
Ceniza 58.000
Cineol 525 - 56.000
Cimeno 130 - 28.000
Limoneno 595 - 9.481
Linalol 1.288 - 8.000
Borneol 32 - 8.000
Alfa-terpineol 301 - 4.300
Alfa-thujeno 1.330 - 3.047
Mirceno 336 - 3.000
Alfa-pineno 217 - 3.000
Sabineno 500 - 1.425
Nerolidol 448 - 1.280
Beta-pineno 70 - 1.094
Geranil-acetato 525 - 1.500
Gamma-terpineno 49 - 149
Geraniol 49 - 140
Terpineno 21 - 60
Citronelol 14 - 40
Camfeno 10 - 30
Nerol 10 - 30
Camfor 7 - 20
Cromo 20,5 - 29,5
Boro 1 - 14

Usos del cardamomo

- El aceite esencial de cardamomo se utiliza para dar aroma a los alimentos, bebidas, postres, dulces, horneados, condimentos, salsas, carnes y productos cárnicos. *Más información sobre el Cardamomo como especia en el listado superior.

- El aceite esencial también se utiliza en aromaterapia, perfumería y cosmética.


Especies de cardamomo

- Cardamomo Negro (Amomum subulatum): especia aromática muy popular junto con el cardamomo verde. Caracterizado por una cubierta marronosa y fibrosa. Posee acción gastroprotectora demostrada científicamente.

- Grano del paraíso (Amomum meleguetta): especie de cardamomo que se utiliza como sustituto de la pimienta.

- Cardamomo de Java (Amomum dealbatum): especie de cardamomo muy peculiar, llamada Wresah o hanggasa en Malasia. Frutos dulces y amargos, que se consumen frescos. Las inflorescencias jóvenes de hierven y consumen como verdura. Utilizado antiguamente en India como sustituto del cardamomo. Se encuentra en Nepal, Bangladesh, Tailandia e Indonesia.

- Cardamomo Chino (Amomum globosum): especie de cardamomo oriunda de Himalaya, Vietnam, Kambodja, Laos y Tailandia.

punto rojoMás información sobre el cardamomo en el listado superior.

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