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PROPIEDADES DE LA LECHE DE COCO

(Cocos nucifera L.)

PROPIEDADES DE LA LECHE DE COCO

 

¿Qué es la leche de coco?

La leche de coco o Santan es el endospermo triturado de la semilla de coco, el fruto del cocotero (Cocos nucifera L.)

El coco es un fruto seco, que posee un mesocarpo de color verde muy fibroso (parecido al de la nuez y las almendras) y que no se consume. La parte comestible de este fruto es la pulpa de su semilla.

La semilla de coco maduro acumula en su interior una pulpa aceitosa y aromática, de color blanco, que se consume sólida y se conoce como "coco".

Cuando la pulpa de los cocos frescos se tritura, se consigue un líquido espeso y graso llamado leche de coco, jugo de coco o Santan.

No debe confundirse la leche de coco con el agua de coco. El agua de coco es el líquido acuoso del interior de los cocos inmaduros, cuando aún no se ha formado la pulpa ni ha acumulado grasas.

Este líquido o agua de coco se suele consumir fresco, con el mismo coco fresco como recipiente. Recientemente se ha convertido en una bebida envasada que se comercializa en algunos países bajo el nombre comercial "Zico, el agua de coco".

coco

En la imagen: fotografía de un envase de leche o jugo de coco.

 

Valor nutricional de la leche de coco

- Agua: el contenido acuoso del jugo o leche de coco puede variar según la casa comercial, que le puede añadir más o menos agua. En general, la pulpa de coco fresca y triturada puede contener hasta el 50% de agua en su composición, mientras que en los productos elaborados esta proporción suele ser entre el 55 y 64%.

- Carbohidratos: contiene hasta 5g. de carbohidratos por cada 100g. de leche de coco. Este contenido puede variar si le añaden más o menos líquido, pues algunas leches de coco contienen 2-3g. de azúcar por cada 100g, dependiendo de la casa comercial. En general, la leche de coco es baja en azúcares.

- Proteínas: aporta 2,29g. de proteínas por cada 100g. Este contenido proteico es superior al de otros frutos (entre 0,5 y 1g. de proteína), debido a que el coco es un fruto seco y se consume su semilla.

- Grasas: son el principal componente de la leche de coco, y motivo por el cual tiene una textura muy agradable y aporta cremosidad a los batidos, pasteles y cremas. El coco es junto con la palma, la semilla más rica en grasas saturadas del reino vegetal.

Las grasas saturadas en exceso pueden causar aumento de lípidos en sangre (triglicéridos), por lo que debemos moderar el consumo de leche de coco, igual que moderaríamos el consumo de crema de leche debido al alto contenido graso.

- Fibra: la leche de coco contiene el saludable aporte de 2,2g. de fibra por cada 100g. Ello es debido a que contiene la pulpa del coco.

- Vitaminas:contiene principalmente vitaminas del grupo B con funciones energéticas y nutritivas del sistema nervioso.

- Minerales: la principal importancia nutricional del coco recae en su contenido en minerales y oligoelementos. Entre sus minerales destacables se encuentra el potasio, con efecto diurético; el fósforo, mineral energético; el selenio, potente antioxidante y el cromo, que ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre.

Composición nutricional de la leche de coco por 100g.
Nutriente Contenido
Agua (g.) 67,62
Calorías (Kcal.) 230
Carbohidratos (g.) 5,54
Proteínas (g.) 2,29
Grasas (g.) 23,84
de las cuales saturadas (mg.) 21,14
de las cuales monoinsaturadas (mg.) 1,04
de las cuales poliinsaturadas (mg.) 0,26
Colesterol (mg.) 0
Fibra (g.) 2,2

Composición nutricional de la leche de coco por 100g.
Vitaminas Contenido
Vitamina C (mg.) 2,8
Vitamina B1 (mg.) 0,03
Vitamina B2 (mg.) 0
Vitamina B3 (mg.) 0,76
Vitamina B5 (mg.) 0,03
Vitamina B6 (mg.) 0,18
Folatos (mcg.) 16

Composición nutricional de la leche de coco por 100g.
Minerales Contenido
Calcio (mg.) 16
Magnesio (mg.) 37
Fósforo (mg.) 100
Sodio (mg.) 15
Potasio (mg.) 263
Hierro (mg.) 1,6
Zinc (mg.) 0,67
Cobre (mg.) 0,27
Selenio (mcg.) 6,2
Manganeso (mg.) 0,92

 

Leche de coco en la alimentación

- Sustituto de la crema de leche sin colesterol. Por su textura, la leche de coco es un sustituto idóneo de la crema de leche. Además, por ser de origen vegetal, no contiene colesterol. Su sabor afrutado aporta aroma y cremosidad a los batidos, aunque también podemos atrevernos a introducirlo en cremas de calabaza o verduras.

- Con la leche de coco se elabora un plato tradicional llamado arroz con coco. En Indonesia, el arroz con coco se conoce con el nombre uduk.

- En la cocina colombiana, la leche de coco se utiliza para preparar pescados y carnes.

- La leche de coco es un ingrediente típico de la piña colada.

- En la gastronomía venezolana se preparan carnes y pescados llamados en coco.

- Otros usos de la leche de coco: debido a su contenido en fitohormonas, la leche de coco estimula el crecimiento de las plantas. Basta con diluir leche de coco en el agua de riego y aplicarla periódicamente en nuestras plantas.

coco

En la imagen: la leche de coco tiene una textura espesa y cremosa,
parecida a la de un yogur, que combina con batidos y cremas de verduras.

 

Otros productos del coco:

- Palmitos

- Agua de coco

- Coco

- Copra de coco

- Aceite de coco

Más información sobre el coco en el listado superior.

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