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Revista de Plantas de Botanical-online

CARACTERÍSTICAS DEL FENOGRECO O ALHOLVA

(Trigonella foenum-graecum)

CARACTERÍSTICAS DEL FENOGRECO

Nombre vulgar: fenogreco, alholva, alforva, albolba, trigonela, heno griego, rica

Etimología: Fenogreco deriva de foenum-graecum, que a la vez otorga el nombre científico a esta planta. Foenum-graecum significa "heno griego", y se le otorgó debido al intenso olor de esta planta, que recuerda al heno, y a que se cultivó extensamente en la región mediterránea.

Nota: alholva también puede referirse al nombre vulgar que recibe la planta de la alfalfa (Medicago sativa).

- Inglés: Fenugreek, Greek hay, bird's foot, Greek-clover

- Sánscrito: Methi
- Catalán: fenigrec, fenogrec, senigrec, alfolva, alfolver, alfolga, coleta, tapissot bord o banya de cabra
- Euskera: allorbe, alforba, alborba
- Gallego: alforfa, alfoura, caroba, fenogreco, fenocho
- Portugués: feno-grego, alforva, ervinha, herba das alforxas
- Francés: fenugrec, trigonelle
- Alemán: Hornklee, Bockshornklee
- Italiano: fieno greco

Nombre científico: Trigonella foenum-graecum L.

Sinónimo taxonómico
: Foenugraecum sativum; Foenugraecum officinale; Buceras odoratissima; Telis foenum-graecum.

Familia: Fabaceae o Leguminosas. Subfamilia: Papilionáceas

Origen: planta originaria del Mediterráneo Occidental y extendida por toda la región mediterránea desde la antigüedad.

Hábitat: márgenes de caminos, terrenos incultos, pastizales secos, baldíos y mieses (campos de cultivo de cereales).

Distribución geográfica: Oriente Próximo, Persia, India, China, Europa Central y Meridional, región mediterránea, África del Norte, Estados Unidos.

Clasificación botánica del fenogreco

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Orden

Fabales

Familia

Fabaceae o Leguminosas

Subfamilia

Faboideae o Papilonáceas

Tribu

Trifolieae

Género

Trigonella

Especie

T. foenum-graecum

* Más información: Clasificación de las plantas

Descripción del Fenogreco

El Fenogreco o Alholva (Trigonella foenum-graecum) es una de la planta herbácea anual de la familia de las leguminosas, que mide entre 20 y 50cm. (hasta 100cm.) de altura.

Tallo erecto, ramificado, acanalado y con escasa pubescencia.

Las hojas son compuestas, pecioladas, formadas por 3 folíolos oblongos, atenuados hacia la base y con márgenes dentados. Tamaño 20-50 x 8-17mm.

Las floresson de color blanco o amarillo, crecen de las axilas de las hojas y se disponen aisladas o en grupillos de dos en dos. Corola 12 - 18mm. Florece entre abril y mayo.

Los frutos son vainas o legumbres de forma estrecha y alargada, en forma que recuerda a una hoz. Vaina 80 - 150 x 2 - 4mm., con pico alargado en el extremo. Los frutos maduran en verano y se recogen en otoño.

En su interior se encuentran entre 10 y 20 semillas, son diminutas, de 3mm. aproximadamente, de color amarillo, cuadrangulares y con un surco en la parte central.

Toda la planta desprende un olor poco agradable, que recuerda al heno.

Partes utilizadas del fenogreco

- Semillas: los pequeños granos se utilizan como condimento o especia aromática, y en la fitoterapia por sus propiedades medicinales. Estas semillas poseen un sabor poco agradable, por lo que en la alimentación se utilizan en poca cantidad o mezclado con otras hierbas aromáticas, como es el caso de la mezcla curry. La harina de fenogreco se utiliza en la industria alimentaria por la capacidad espesante de su fibra soluble (hasta un 15% de galactomananos) y como aromatizante, a partir de componentes de su aceite esencial.

- Hojas: las hojas de esta planta son comestibles, igual que sucede con la alfalfa (Medicago sativa). En algunos restaurantes orientales se consumen en el tradicional alu methi, elaborado con hojas de alholva cocidas al vapor. Este manjar, poco conocido en occidente, es una verdura particularmente rica en colina y betacarotenos.

- Hierba de pasto: el fenogreco o alholva también es una planta forrajera. Como otros pastos de leguminosas, el fenogreco incrementa la producción de leche y carne del ganado. Además, mejora la reproducción de los rebaños y son una fuente importante de proteínas fáciles de asimilar y de buena calidad.

Composición del Fenogreco

Composición de los granos de Fenogreco o Alholva (Trigonella foenum-graecum)
por 100g.

Nutriente Cantidad
Energía/ Calorías 323kcal.
Carbohidratos 58,35g.
Proteínas 23g.
Grasas 6,41g.
Fibra 24,60g.
Vitamina C 3mg.
Tiamina 0,32mg.
Riboflavina 0,37mg.
Niacina 1,64mg.
Hierro 33,53mg.
Calcio 176mg.
Fósforo 296mg.
Magnesio 191mg.
Potasio 770mg.
Sodio 67mg.
Selenio 6,30mcg.

Componentes medicinales del Fenogreco
en partes por millón (ppm.)

Diosgenina

19.000ppm.

Trigonelina

1.300ppm.

4-hidroxiisoleucina

900ppm.

Colina

500ppm.

Fenugreekine

267ppm.

Gitogenina

100ppm.

Ácido nicotínico

35ppm.

- Hidratos de carbono: fructosa, sucrosa, xilosa, arabinosa, rafinosa, estaquiosa, verbascosa

- Fibra: destaca el alto porcentaje en fibra soluble, como mucílagos y galactomananas. Este tipo de fibra, que supone el 25-45% del grano, tiene efecto emoliente, protege las mucosas digestivas y es un regulador intestinal natural. Fibra no soluble: lignina.

- Proteínas: el fenogreco posee un alto contenido en proteínas de fácil asimilación y ricas en fósforo, por lo que ha sido una planta indicada como reconstituyente. * Más información: Aminoácidos del Fenogreco.

Contiene mucinas, que son un tipo de proteínas con poder gelificante.

Aminoácidos: cistina, prolina, triptófano, fenilalanina y lisina. También se encuentra el aminoácido 4-hidroxiisoleucina, con propiedades para reducir el colesterol.

- Grasas: contiene lecitina. Entre sus ácidos grasos, predomina el ácido linoleico.

- Minerales: calcio, fósforo, potasio, selenio, cromo, cobre, sodio.

- Vitaminas: colina, xantofila.

- Contiene trigonelina (0,2-0,3%) (derivada del ácido nicotínico) y trigonelósidos. Esta sustancia tiene acción hipoglucémica.

- Saponinas esteroideas derivadas del furostanol (0,6-1,7%): tienen efecto terapéutico para tratar los síntomas de la menopausia. Diosgenina, yamogenina, gitogenina, dioscina, graecuninas, tigogeninas, neotigogeninas.
También contiene fenugrecina (fenugreekine), un éster 3-peptídico derivado de la diosgenina. Todos estos componentes son el principio amargo del aceite esencial de fenogreco.

- El aroma del fenogreco también se debe a una g-lactona llamada sotolona (3-hidroxi-4,5-dimetil-2(5H)-furanona)

- C-Heterósidos de flavonoides: vitexina, isovitexina, orientina, homoorientina, vicenina-1, vicenina-2.

- Fitosteroles: beta-sitosterol.

- Compuestos fenólicos: cumarinas y flavonoides (quercetina, luteolina, rutina, kaempferol).

- Alcaloides: carpaína, gentianina.

Más información sobre el Fenogreco.

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