Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

HEPÁTICA PLANTA

(Anemone hepatica)

HIERBA HEPÁTICA

Fotografía de flores de hierba hepática
Fotografía de flores de hierba hepática

Características de la hierba hepática

Nombre vulgar: hierba hepática, hepática de los jardines, trinitaria, hierba de la Trinidad, trébol dorado, hepática noble.

- Inglés: liverleaf, liverwort, hepatica, round-lobed hepatica, liverweed, trefoil, trinity herb, kidneywort, pennywort, american liverleaf.

- Portugués: Hepatica dos jardins, trifolio dourado
- Euskara: gibel bedarr (hierba del hígado)
- Catalán: fetgera, herba fetgera, viola de galàpet, viola de llop, viola de pastor
- Francés: Hépatique, anémone hépatique, hépatique noble, hépatique des jardins, hépatique à trois lobes.
- Alemán: Edellebere, Vuelgestallege, Steinmoos

Nombre científico: Anemone hepatica L. = Hepatica nobilis Schreb.

Otras denominaciones taxonómicas:
- Hepatica nobilis Molino.
- Hepatica triloba Chaix.
- Anémone acutiloba (DC.) G. Lawson

Familia: Ranunculáceas.
Ranunculus deriva del latín y significa "rana pequeña". Probablemente, el nombre se refiere a que muchas de las especies de esta familia se encuentran en lugares húmedos, como las ranas; y a que la mayoría de plantas son de pequeño tamaño.

Origen: planta de origen Eurosiberiano. Naturalizada en América del norte, desde Minnesota a Missouri.

Hábitat: la hierba hepática la encontraremos en lugares frescos, bosques profundos y sotobosque, sitios bien húmedos y sombríos. Matorrales, pastizales, laderas cubiertas de hierba u hojas, bosques caducifolios, pinares, hayedos, encinares, etc. Cultivada en jardinería.

Esta hierba es indicadora de terrenos calizos, pues puede crecer en suelos muy alcalinos.

La hepática crece en los mismos lugares que las violetas, siendo dos plantas que a menudo, en estado silvestre, crecen una al lado de la otra.

Distribución: hemisferio norte Europa, Asia y América del Norte.
Se encuentra en Rusia, China (Anhui, Henan, Liaoning, Zhejiang); Japón (Honshu, Kyushu, Shikoku); Corea del Norte, Corea del Sur, Europa (Dinamarca, Finlandia, Noruega, Suecia, Austria, Checoslovaquia, Alemania, Polonia, Suiza, Bielorrusia, Ucrania, Albania, Bulgaria, Italia, Rumania, Francia, España).

Clasificación botánica

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas
Reino Plantae - Plantas
Subreino Tracheobionta
Plantas vasculares
Superdivisión Spermatophyta
Plantas con semillas
División Magnoliophyta o AngiospermasPlantas con flores
Clase

Magnoliopsida
o
Dicotiledóneas

Orden Ranunculales
Familia Ranunculaceae o Ranunculáceas
Subfamilia Ranunculoideae
Tribu Anemoneae
Género Anemone
Especie A. hepatica

Descripción de la hierba hepática

La hierba hepática, trinitaria o trébol dorado (Anemone hepatica) es una planta perenne de crecimiento bajo, hasta 5 - 20cm. de altura.

hierba
Ilustración de hierba hepática

Esta planta debe su nombre a que, igual que el hígado humano, su hoja posee tres lóbulos enteros (en el hígado: lóbulo izquierdo, derecho y vesícula biliar).

Las hojas son acaulinares, que nacen directamente del rizoma o tallo subterráneo de la planta. Éstas son pecioladas, enteras, glabras, de ápice obtuso y limbo característicamente trilobulado.

El envés de las hojas es rojizo y tiene una fina pilosidad blanca, mientras que el haz es lustroso y posee un moteado de color pálido.

La hepática es una de las primeras flores de primavera, pues florece de febrero a marzo.

Las flores son solitarias y se disponen al final de largos pedúnculos de 5-15 cm. Éstas se componen de 6-9 pétalos, de color violáceo, blanco o morado, que se disponen en series de dos. Partes de la flor: 5 sépalos, estambres de 2-6 mm., anteras 0,7 mm. y ovario densamente velloso.

Las flores son hermafroditas y son polinizadas por abejas, escarabajos y lepidópteros.

El fruto es un aquenio indehiscente de 4mm. de largo, aovado, piloso y aguzado.

Fotografía de hierba hepatica en estado silvestre
Fotografía de población de hierba hepática
en estado silvestre.

estudio plantasPartes utilizadas

- Las hojas. Éstas se recolectan en época de floración y de desecan con cuidado.

- El rizoma contiene componentes medicinales, y algunos autores le otorgan propiedades medicinales. Se cosechan en primavera, antes de la floración.

Usos de la hierba hepática

- Planta medicinal: la hepática es una planta venenosa con utilidades medicinales, aunque debido a su toxicidad, no se utiliza actualmente vía interna. Tiene propiedades diuréticas, astringentes y vulnerarias.

La hierba hepática tiene propiedades rubefacientes o irritantes, que produce un enrojecimiento de la zona donde se aplica en emplasto, con el consiguiente aumento de calor e irrigación sanguínea. Se emplea para tratar el reumatismo, dolores neurálgicos, ciática y artritis.

La planta seca no contiene sus principios tóxicos, ya que se descomponen en sustancias inocuas. La hierba hepática solamente se utiliza seca y vía externa.

- La hepática NO es una planta comestible.

Composición de la hierba hepática

- Como todas las plantas pertenecientes a su familia, la hepática contiene ranunculina, un glicósido que se descompone en la toxina protoanemonina. Ésta es una sustancia tóxica, que desaparece durante la desecación de la planta.

Se han descrito numerosas intoxicaciones en animales, ya que es tóxica para vacas, caballos y cerdos.

Igual que para los animales, la hepática tiene efectos tóxicos en humanos, por lo que no se recomienda utilizar la planta fresca vía interna. Altas dosis de esta planta son tóxicas.

- Glucósidos flavonoides: componentes heterósidos del quercetol y del kaempferol. Le otorgan a la hierba hepática propiedades vulnerarias, y están presentes en otras plantas con las mismas aplicaciones, como en el árnica. Destaca el glucósido de hepatilobina.

- Mucílago: los mucílagos son un tipo de fibra de naturaleza viscosa. Se aplican en emplasto o cataplasma para la protección de heridas, y en la hierba hepática, ayuda a aligerar sus efectos rubefacientes o irritantes, producidos por la ranunculina.

- Taninos condensados o flobavenos: los taninos son compuestos polifenólicos muy astringentes y de gusto amargo.

- Saponinas

punto rojo Más información sobre la hierba hepática.

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