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REVISTA DE PLANTAS

 

REMEDIOS CASEROS

remedios curativos

 

 

 

CONSERVACION Y SECADO DE LA FRUTA

 




Condiciones ideales para conservar la fruta

¿Cómo conservar los frutos secos?

El blanqueado de las frutas



Las frutas son alimentos que se degradan fácilmente, por lo tanto la mejor opción es comprar frutas frescas y consumirlas lo más pronto posible.

En caso de no poder consumir la fruta o verdura en el mismo día debera guardarse en un lugar fresco o en la nevera, a excepción de lo plátanos.

Sin embargo no disponemos de fruta en todas las épocas del año por lo que tendremos que disponer de una serie de recursos para conservar la fruta en las mejores condiciones posibles y poder utilizarlas en aquellas épocas en que no haya tanta abundancia. Para conservar las frutas los métodos más interesantes son:

 

El secado al sol: Es un método que consiste en utilizar la energía solar para eliminar el agua y mantener todas las propiedades alimentarias.

Este método tiene muchas ventajas con respecto a otros métodos de secado artificial en los cuales se utilizan hornos para deshidratarlas, lo cual produce la desaparición de muchos nutrientes.

Es una forma muy barata, aunque requiere tiempo y dedicación y no permite hacerse cuando los días no son estables, pues si a días de calor y sol le siguen días nublados, podrían enmohercese las frutas. Para secar frutos al sol se precisa de un clima caluroso por encima de los 30 ºC. y una humedad relativa baja.

Por supuesto se precisa de un lugar donde el aire no este contaminado y unas redes de malla fina para tapar los frutos con objeto de que no sean alcanzados por los gusanos, moscas u otros insectos. Entre los frutos que más utilizan los procesos de secado tendríamos:

  • Los higos secos: ¿ Cómo se secan los higos ? Se recogen los higos y se aplastan al máximo con las manos. Se colocan los higos sobre cañizos al sol y se mantienen allí durante todo el día, dándoles la vuelta un par de veces . Cuando se hace tarde se tienen que entrar a casa para evitar que la humedad los estropee. Cuando estén bien secos, lo que puede llevar entre 8 y 10 días, se tienen que guardar. Existen diferentes métodos para guardarlos.
 

- En cajas de madera. Despues de limpiar las cajas y secarlas bien . Colocar una capa de higos, luego mojarlas un poco con agua con sal, para evitar que se pongan mohosas. Colocar una capa de hinojo verde y apretar bien todo. De esta manera se pueden ir realizando diferentes capas hasta llenar la caja. Tapar la caja y esperar a que venga el invierno para comerlas. Este proceso se realiza en setiembre y se pueden empezar a comer sobre el noviembre. Con estos higos se pueden realizar tartas. son muy típicas las tartas de harina e higos.

- Otra manera de colocarlas es dejarlas directamente en cestos sin sal. Esta forma se puede utilizar cuando se comen antes y no hace añadirles la sal. Antigüamente se utilizaba esta forma para preparar higos para dar de comer a los animales. Los cerdos y los caballos se alimentaban mucho con higos secos. También se daba de comer a las gallinas, en cuyo caso se cortaban pequeños trozos.

- Otra forma de hacerlo es colocar los higos dentro de saquitos con un poco de hinojo. Esta manera de prepararlas hace que los higos produzcan una harina muy tipica. Este proceso se llama poner los higos a sudar.

 

El secado al calor: Se puede realizar con un horno especial, llamado deshidratador, o con el horno de casa. El primero es mucho más rápido. Para realizarlo en el horno de casa se debe mantener el horno a una temperatura constante de 130 ºC. Temperaturas superiores quemarían la fruta y temperaturas inferiores no permetirían el secado con lo cual la fruta se espropearía.

Aunque el horno o deshidratador es más comodo que el secado al sol, produce fruta de menos sabor y de color más oscuro. Una opción muy apreciada es comprar un secador solar que permite producir fruta secada de mucha calidad, de una manera más rápida que el secado al sol.

 


  • Las ciruelas:¿ Cómo se secan las ciruelas? Recoger las ciruelas bien maduras. Colocarlas en un cesto y sumergirlas en agua caliente durante 20 minutos. Cortarlas por la mitad,

 

¿Cuánto tiempo tarda en secarse la fruta?

 

El tiempo de secado depende de si se realiza de una manera u de otra. Depende también de un tipo de fruta u de otra. .

En el recuadro siguiente se muestra la manera , el tiempo y el aspecto que deben presentar algunos frutos para que estén bien secos.

 

 

 

Frutas secas

 

Guía para el secado de algunas frutas ( Realizado con el horno o con el deshidratador)
Fruta
Preparación
Tratamiento previo
Secado: aspecto y tiempo
Albaricoques Limpiar bien, quitar el hueso y cortar por la mitad Ácido ascórbico, sirope o miel. elástico, sin humedad en el centro. ( 23- 35 horas
Manzanas Limpiar bien, pelar o no, quitar el corazón y cortar en rodaja. Ninguno o alguno de los anteriores. Crujiente sin humedad ( 6- 12 horas)
Uvas Utilizar uvas sin pepitas Meter en agua hirviendo durante medio minuto. Sacar y meter en agua muy fría. Secar con papel Flexible ( 12- 20 horas)
Melocotones Pelar, cortar en trozos alargados y quitar la semilla Ninguno, ácido ascorbico, sirope o miel Flexible ( 24 -35 horas)
Ciruelas Partir por la mitad y sacar el hueso Ninguno Flexible ( 24-35 horas)
Platanos Pelar y cortar en rodajas de 1 o 2 cm Ninguno, ácido ascórbico Flexible o crujiente ( 8- 10 horas)
Cerezas Quitar los rabitos y partir por la mitad, quitar los huesos Ninguno Flexible o crujiente ( 25 - 36 horas)
 

Blanqueado y tratamiento previo al secado de las frutas

 

Previamente al secado de los frutos se puede realizar un blanqueamiento o tratamiento previo con el fin de preservar los nutrientes, neutralizar las enzimas que pueden causar putrefacción, facilitar el secado, mantener los colores y los aromas más cercanos a la fruta natural y conservar la fruta seca durante más tiempo. Este tratamiento previo que casí es obligatorio en el caso de secar verduras, es opcional en el caso de las frutas, aunque, si realizamos un pretratamiento , mejorará la calidad de las frutas, sin tanta perdida de la vitamina A y C, de color o de sabor. Para llevarlo a cabo se puede utilizar un baño en una solución acuosa de acido cítrico o ascorbico, de sal, de miel, de sulfuro o de sirope. Las condiciones serían las siguientes.

  • Acido cítrico - 3 tabletas de vitamina C de 500 mg para 8 tazas de fruta durante 5 minutos.

  • Sal - 2 cucharadas de sal por litro de agua durante 5 minutos. Enjuagar bien con agua limpia.

  • Sirope- 2 partes de azúcar por una de agua. Disolver bien en agua caliente. Hervir la fruta a fuego lento durante 5 minutos. Secar la fruta. La fruta tendrá un sabor acaramelado.

  • Miel - 1 parte de miel y 4 de agua. Disolver bien. Colocar la fruta troceada en un baño durante 5 minutos. La fruta resultante del secado será más dulce.

  • Sulfuro - El proceso realizado con sulfuro requiere un cuidado mayor. Es el que más se utiliza industrialmente y el que se somete la fruta seca que se vende en el mercado porque es el que produce frutos más vistosos y con una conservación más prolongada. Dietéticamente no es el más recomendado ya que produce alergias en algunas personas. Dada la dificultad y la peligrosidad del proceso no se recomienda en usos caseros.


Conservación de la fruta seca

 

 

Una vez secada se requiere conservar la fruta seca en un recipiente adecuado. Lo ideal es que este estuviera bien limpio y seco; que fuera estanco al aire, que no dejara pasar la luz ni los olores, que no dejara entrar la humedad y que se abriera con facilidad. El material puede ser de plástico, de vidrio o de metal . Existe la posibilidad de utilizar contenedores más grandes y combinar diferentes frutos secos en cada uno de ellos. Para ello deberíamos introducirlos en bolsitas selladas independientes.

Una vez puestos en los recipientes adecuados, estos deberían guardarse en un lugar fresco y seco, lejos de la luz. Pueden utilizarse los cajones de una despensa y cubrirse opcionalmente los botes con algun material opaco. Si no disponemos de una habitación fresca lo mejor será guardarlos en la nevera. Nunca debemos dejar que las frutas secas desarrollen mohos porque estos pueden producir substancias tóxicas. ( Más información sobre la toxicidad de las frutas secas enmohecidas)

Más información sobre las frutas en el listado superior.

 

 
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