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REVISTA DE PLANTAS

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CARACTERÍSTICAS DE LA LECITINA DE SOJA






 


¿Qué es la lecitina?

Lecitina de soja
Fotografía de lecitina de soja. A veces, cuando hablamos de lecitina, nos referimos simplemente a la fosfatidilcolina uno de los fosfolípidos principales de la lecitina. La lecitina se extrae del aceite de semillas, principalmente de las semillas de la soja- como el de la foto - o del girasol. Obsérvese el aspecto granulado de la misma.

 

La palabra lecitina procede del griego "Lekigos", que significa yema de huevo, debido a que fue por primera vez aislada de la yema del huevo.

Su descubridor fue Maurice Gobley en el año 1850. La lecitina es un grupo de substancias grasas de color amarillo marrón. Su composición esta formada principalmente por colina, glicerol, ácidos grasos y fosfolípidos.

 

Funciones de la lecitina

La lecitina forma parte de las células de los animales y de las plantas, así como de la yema del huevo. En los animales aparece a lo largo de todo su cuerpo, pero resulta más patente en las células del cerebro, del tejido nervioso y de los glóbulos blancos.

La lecitina proporciona elasticidad a las membranas celulares y las protege de los efectos destructores de los radicales libres. La lecitina posibilita la entrada y salida de nutrientes dentro de las células. Unos buenos niveles de este componente garantizan que el corazón, el hígado o el cerebro puedan funcionar bien.

 

Alimentos ricos en lecitina

Dentro de los alimentos de origen animal, los huevos y el hígado contienen mucha lecitina.

Dentro del mundo vegetal, las principales plantas que contienen este componente son semillas y frutos secos. Entre ellas tenemos las semillas de las siguientes plantas por orden de cantidad:

 

Propiedades industriales de la lecitina

Cuando Gobley aisló la lecitina de la yema del huevo la consideró como la substancia que era capaz de mezclar el aceite con el agua. Esto es posible gracias a las propiedades emulsionantes de este compuesto. Se considera emulsionante a cualquier substancia que permite realizar emulsiones, es decir mezclar de una manera homogénea dos substancias que por si solas no podrían mezclarse, como el agua y el aceite.

Estas propiedades de la lecitina son aprovechadas en la industria de la alimentación para conseguir productos alimentarios en los que los componentes puedan estar mezclados, formando una masa homogénea. Así pues, la lecitina aparece en la formula de números productos elaborados por la industria alimentaria, como el chocolate, los helados, pasteles, quesos procesados, preparados para las ensaladas, caramelos, etc. Además se utiliza la lecitina en los alimentos como un estabilizante y como un antioxidante

 

PROPIEDADES CURATIVAS DE LA LECITINA DE SOJA

 

lecitina de soja con yogur
Fotografía de yogur con lecitina de soja. La lecitina de soja puede ser un suplemento habitual en nuestra dieta diaria. Una cucharadita en el yogur del desayuno resulta muy fácil de tomar y aporta muchas propiedades curativas. También se puede tomar una cucharada con un vaso de agua.

La lecitina de soja es la que principalmente se utiliza como suplemento alimentario. Aunque no existan pruebas concluyentes sobre la conveniencia de tomar este suplemento, algunos estudios han demostrado la eficacia de la lecitina de soja en el tratamiento y prevención de algunas anomalías:

- Un aliado de la salud del corazón: Los suplementos de lecitina de soja resultan muy interesantes para la salud de las personas. El colesterol no puede disolverse en condiciones normales y queda adherido a las paredes de las arterias, lo que produce a la larga el endurecimiento de las mismas ( arteriosclerosis) y el aumento de la tensión arterial (hipertensión).

La lecitina de soja es muy rica en fosfolípidos (fosfatidilcolina, fosfatidiletanolamina, fosfatidilinositol y ácido fosfatídico). Estos componentes permiten emulsionar, es decir mezclar, las grasas del organismo con el agua, lo cual favorece su expulsión.

A partir de los fosfolípidos el organismo puede formar colesterol bueno o HDL, es decir, tomar lecitina de soja ayuda a aumentar el colesterol bueno , que circula por la sangre arrastrando el colesterol depositado en las arterias.

Todo ello hace que la ingestión de lecitina de soja es adecuada para prevenir la formación de colesterol y otros lípidos que se vuelven más líquidos y no quedan adheridos a las arterias, evitando la formación de placas de ateroma o depósitos de grasa en las arterias. El uso de la lecitina de soja favorece la circulación y evita la formación de coágulos en las arterias, por lo que previene los infartos de miocardio, trombosis y otras enfermedades circulatorias.

 

- Suplemento con elevada cantidad de colina: La colina es considerada un miembro de la vitamina B. La colina procede de la degradación de la fosfatidilcolina. Al ingerir lecitina de soja, el organismo la transforma en colina. Se cree que la ingestión de lecitina de soja puede ser conveniente en los casos siguientes:

Cálculos biliares: Se ha comprobado que bajos niveles de fosfatidilcolina pueden producir piedras en la vesícula, dado que este órgano necesita la lecitina o la fosfatidilcolina para metabolizar las grasas. Tomar suplementos de lecitina puede ayudar a prevenir los cálculos biliares. ( Un par de cucharaditas de lecitina al día)

Salud del hígado: El uso de lecitina ayuda a mejorar la salud del hígado, y es muy interesante para la prevención o tratamiento de muchas enfermedades del hígado. Este componente, al ser capaz de metabolizar las grasas, impide que estas se depositen en el hígado. Previene con ello la aparición de la enfermedad del hígado graso. Al mismo tiempo, transporta los lípidos desde el hígado a las células y favorece su penetración en las mismas. Todo este proceso metabólico arrastra una cantidad elevada de toxinas lo que supone una limpieza del hígado.

Se ha visto que la lecitina ayuda al hígado a prevenir o tratar una serie de enfermedades que pueden afectarle como la cirrosis, hepatitis, cáncer de hígado o la degradación del hígado causado por toxinas. Se ha comprobado que resulta bastante efectiva en los enfermos de cáncer puesto que les ayuda a eliminar las toxinas acumuladas en la quimioterapia) ( Tomar un par de cucharaditas de lecitina al día)

- Alzheimer: La lecitina podría ser útil en la prevención del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, aunque no existen pruebas definitivas sobre este tema. Se cree también que podría ayudar a aumentar la la memoria, mejorar la concentración y ser un buen suplemento en casos de hiperactividad. Todo ello responde a que la lecitina forma parte de los neurotransmisores cerebrales y es necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso y de sus conexiones.

 

Un suplemento rico en vitamina E: La lecitina contiene mucha vitamina E. Esta vitamina es uno de los más potentes antioxidantes, capaz de contrarrestar los efectos negativos de los radicales libres sobre el aparato circulatorio, la salud de la mente o de la vista.

 

¿Cómo tomar la lecitina de soja?

La lecitina se vende en forma de cápsulas, perlas, ampollas o en forma de granulado. La dosis habitual de lecitina en cápsulas o ampollas suele ser de unos 2.200 mg diarios repartidos en dos tomas junto a las comidas principales. El equivalente a esta dosis es un par de cucharaditas en forma de granulado que se reparten una en el desayuno y otra en la comida. Para ello se espolvorear encima del plato, se añade al yogur o al zumo de naranja.

La lecitina de soja no es un alimento sino un suplemento, por lo que debe tomarse con mucha moderación. Pensemos que una simple cucharadita de té de este suplemento proporciona 34 Kcal. derivadas de su contenido en grasas ( 4,5 g aproximadamente). Afortunadamente, la mayor proporción de ellas son poliinsaturadas por lo que resultan muy beneficiosas para la salud. Una cucharada proporciona más de la mitad de las necesidades de vitamina E.

No resulta conveniente superar la dosis de un par de cucharadas diarias, porque, en este caso, podría resultar perjudicial.

Propiedades de la lecitina de soja
Lámina explicativa con las propiedades
de la lecitina de soja.

Toxicidad de la lecitina

En dosis habituales no se han registrado casos de toxicidad. En dosis elevadas suele producir reacciones abdominales adversas con aparición de dolor de vientrediarrea, sudoración o vómitos.

Debido a que no se han realizado estudios suficientes no conviene suministrar a mujeres embarazadas o lactantes. Igualmente, en caso de enfermedad o medicación, consúltese con el médico si le conviene tomar este suplemento.

* Información relacionada: Contraindicaciones de la lecitina de soja

VALOR NUTRICIONAL DE LA LECITINA DE SOJA

Composición nutricional de la soja por 100 g.
. Semillas de soja cruda Soja germinada cruda Lecitina de soja
Agua 67,5 g 69,05 g ----
Calorías 147 Kcal 122 Kcal 763 kcal alto
Grasa 6,80 g 6,70 g 100 g alto
Proteína 12,95 g 13,09 g ----
Hidratos de carbono 4,2 g 1,1 ----
Fibra 11,05 g 9,57 g ----
Potasio 620 mg 454 mg ----
Fósforo 194 mg 164 mg ----
Hierro 3,55 mg 2,10 mg ----
Sodio 15 mg 14 mg ----
Magnesio 65 mg 72 mg ----
Calcio 197 mg 67 mg ----
Cobre 0, 128 mg 0,427 mg ----
Zinc 0,99 mg 1,17 mg ----
Vitamina C 29 mg 15,3 mg ----
Vitamina A 180 UI 11 UI ----
Vitamina B1 (Tiamina) 0,435 mg 0, 340 mg ----
Riboflavina
(Vitamina B2)
0, 175 mg 0, 118 mg ----
Niacina
(Vitamina B3)
1, 650 mg 1, 148 mg ----
Piridoxina
(Vitamina B6)
0, 065 mg 0, 176 mg ----
Vitamina E ---- 1 mg 9, 21 mg alto
Folacina 165 mcg 172 mcg ----

punto rojoMás información sobre las características de la soja y sus derivados en el listado superior.

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