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Curiosidades del mundo vegetal

Propiedades de los piñones

Los piñones como alimento

El consumo histórico de piñones

piñones
Foto de piñones pelados y pulidos, listos para el consumo
.

Desde un punto de vista alimentario, los piñones son semillas que se venden como frutos secos. Los piñones constituyen el fruto seco más característico del Mediterráneo. Desde tiempos inmemorables los hombres se han comido las semillas de ciertos pinos comestibles.

Existen muchos vestigios en la región mediterránea de cómo los antiguos pobladores utilizaban estos frutos secos. Particularmente son muy numerosas las referencias históricas en la cultura Romana y se han encontrado muchos restos de semillas en excavaciones romanas, como las halladas en la ciudad de Pompeya. Además de comérselos crudos, los utilizaban para sazonar la carne, las ensaladas y los bulbos. Con ellos incluso confeccionaba un un vino especial que utilizaban para la fiesta de los ritos de la diosa Cibeles.

Los restos encontrados en las ruinas americanas son todavía mas antiguos. Así, por ejemplo, en Sierra Nevada (California) se descubrieron restos de aproximadamente 6.000 años de antigüedad. Se cree que la recogida de piñas silvestres en el suroeste de Estados Unidos y norte de México por parte de los indígenas fue uno de los hechos que propició la aparición de la agricultura en esa zona. Estos indios utilizaban los piñones como alimento básico y como moneda de cambio para obtener calabazas, judías o maíz de otras tribus situadas más al sur.

Antes de que se introdujera el cultivo del girasol, algodón o maíz, las tribus de Siberia confeccionaban aceite con los piñones de los pinos siberiano ( Pinus siberica) y pino coreano ( Pinus koriaensis)


PROPIEDADES ALIMENTARIAS DE LOS PIÑONES

Desde un punto de vista alimentario, los piñones son semillas que se venden como frutos secos. No todos los piñones son buenos para comer, por lo que tenemos que tener en cuenta que, cuando salimos al monte, no podemos comer cualquier tipo de piñón de cualquier piña, sino solamente aquellos que procedan de árboles comestibles.

 

Los piñones son frutos secos muy ricos en proteínas

De los piñones destaca en primer lugar su riqueza en proteínas, superiores en algunas especies a otros alimentos considerados muy ricos en este componente como las nueces. Así por ejemplo, el pino piñonero contiene un 24% de proteínas, mientras que las nueces tienen un 15 %. Otros pinos muy ricos en proteínas son el pino real ( Pinus sabiniana) o el pino blanco de México ( Pinus strobiformis). El resto de los pinos con piñones comestibles presenta prácticamente la mitad de proteínas que éstos. El contenido en proteínas del pino piñonero es similar al que tienen algunas legumbres como el cacahuete ( Arachis hypogaea) que contiene un 28,5%, a las lentejas con un 28,6%, a las alubias con un 22 % y muy superior al de la soja ( Glycine max ) con un 16,64 %.

Así pues, los piñones son uno de los alimentos vegetales más ricos en proteínas, junto con las almendras, que contienen un 21,2%. Conocemos la importancia que tienen las proteínas como elementos constructores y reparadores del cuerpo humano. También hemos de considerar que la mayoría de hormonas son proteínas y que las hormonas controlan muchas funciones de nuestro organismo, como los niveles de azúcar en la sangre o el crecimiento. No debemos olvidar que las enzimas también son proteínas que intervienen en los procesos químicos del cuerpo, o que los anticuerpos que nos defienden de las enfermedades son proteínas localizadas en la sangre. Por todas estas razones, es importante pues una ingestión de proteínas adecuadas para mantener nuestro cuerpo fuerte y sano. Comer piñones puede contribuir a la dieta saludable de las personas en general y especialmente aquellos que necesitan más proteínas como los deportistas o jóvenes en crecimiento.

Sabemos que las proteínas vegetales son de menor calidad que las animales, por la falta de aminoácidos en algunas proteínas vegetales. Sin embargo una combinación entre diferentes grupos de alimentos vegetales puede suplir estas deficiencias. En este sentido, los piñones y otras semillas o frutos secos como las nueces, las almendras, las semillas de calabaza o semillas de girasol combinan muy bien con las legumbres ( lentejas, garbanzos, soja, judías, cacahuetes, etc), pero no con los cereales, porque carecen del aminoácido lisina ( avena, trigo, maíz, arroz, cebada, centeno, etc)

 

Los piñones son ricos en ácidos grasos esenciales

No menos importante que su riqueza en proteínas es su riqueza en ácidos grasos esenciales, como son el omega 3 y el omega 6. Los piñones contienen una proporción muy elevada de grasas sanas. Entre todos ellos, destacan los piñones del Pino del Colorado ( P. edulis) con más de un 60% de grasas totales, de las cuales un 20% son poliinsaturadas (principalmente ácido linoleico).
Muchos ejemplares del pino de Siberia ( P. sibirica) , piñón prieto ( P. cembroides) o pino real ( P. sabiniana) contienen una cantidad de grasa aproximada. Los demás contienen entre el 35 y el 50 %.

Esta elevada cantidad de grasas otorga a este alimento una capacidad calórica muy elevada que, en el caso del pino del Colorado supera las 600 calorías por cada 100 gramos de peso. Esta riqueza energética de tan buena calidad resulta muy interesante en personas que realizan trabajos con un gran desgaste físico o intelectual, o personas que viven en países muy fríos.


Foto de piñones con y sin cáscara

Que contenga muchas calorías no significa que no sea adecuado introducir los piñones en la alimentación de personas con problemas de obesidad o sedentarias, ya que los piñones pueden proporcionar muchos beneficios. En estos casos se recomienda comerlos en su justa medida, combinándolos con otros alimentos que no sean tan calóricos. Así, por ejemplo, unos cuantos piñones en una ensalada o en una sopa vegetal pueden modificar su sabor y complementar nutricionalmente nuestras comidas.

 

Tipo de grasas de los piñones

Los piñones poseen un 19% de ácidos grasos monoinsaturados ( ácido oleico, palmitoleico y gadoleico) y más de un 21% de poliinsaturados ( ácido linoleico, ácido linolénico ) frente al 7% de saturados ( ácido palmítico).

Se ha comprobado la importancia del ácido oleico en la conservación y salud del aparato circulatorio y en la disminución del colesterol. El ácido palmitoleico ( Omega 7) podría no ser tan interesante en estos aspectos, según algunas investigaciones más recientes y actuar en el organismo como un ácido graso saturado. Sin embargo, las cantidades de palmitoleico en los piñones son bastante bajas, sí se encuentran en grandes proporciones en las nueces de macadamia.

Aún más importante resultan las grasas poliinsaturadas para mantener una buena salud. Los piñones son ricos en ácido linolénico ( omega 3) y ácido linoleico ( omega 6). El omega 3 es muy interesante para disminuir la inflamación en enfermedades como la artritis reumatoide, la psoriasis y lupus, para el tratamiento de enfermedades inflamatorias intestinales (EII) como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa. La ingestión de alimentos ricos en ácido linolénico o complementos que contengan este principio rebaja los triglicéridos, disminuye el colesterol, previene la formación de coágulos en las arterias al impedir la agregación plaquetaria y disminuye levemente la presión arterial. Los ácidos grasos omega fluidifican la sangre y protegen contra los ataques cardíacos, apoplejías, derrames cerebrales, anginas de pecho y otros problemas circulatorios.

El omega 6, además de contribuir a la mejora del aparato circulatorio, contribuye a la fabricación de prostaglandina E1, una especie de hormona, que reduce los procesos inflamatorios. Esta propiedad resulta muy útil en el tratamiento de los síntomas negativos del síndrome premenstrual.

propiedades de los piñones de pino
Lámina resumen con algunas de las principales propiedades de los piñones de pino. Elaborado por ©Botanical-online.com

 

Vitaminas y minerales que se encuentran en los piñones

Los piñones son muy ricos en vitaminas del complejo B, particularmente son uno de los alimentos con mayor contenido en tiamina o vitamina B1, todas ellas necesarias para que nuestro cerebro pueda obtener fácilmente energía y que nos permiten sentirnos con fuerza y vitalidad. También destaca su contenido en ácido fólico, necesario para fabricar los glóbulos rojos de la sangre y para que el organismo pueda producir neurotransmisores.

Son muy ricos en minerales, especialmente en los que se refiere a potasio, fósforo, magnesio, hierro y cobre. Son pobres en calcio. Los piñones tienen un valor energético y nutritivo excelente, que se recomienda en toda alimentación saludable, pero especialmente para complementar dietas para la anemia, para el estrés, contra el cansancio y la fatiga.

 

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL DE LOS PIÑONES

Composición de los piñones secos por cada 100 g
  Pino piñonero ( Pinus pinea) Pino del Colorado ( Pinus edulis)
Agua 6,69 g 5,90 g
Calorías 566 kcal 629 Kcal
Grasa 50, 70 g 60, 98 g
Proteína 24 g 11, 57 g
Hidratos de carbono 14, 22 g 19, 30 g
Fibra 4,5 g 10, 7 g
Potasio 599 mg 628 mg
Sodio 4 mg 72 mg
Fósforo 508 mg 35 mg
Calcio 26 mg 8 mg
Cobre 1,026 mg 1,035 mg
Magnesio 233 mg 234 mg
Manganeso 4,298 mg 4, 393 mg
Hierro 9,20 mg 3,06 mg
Zinc 4,25 mg 4,28 mg
Selenio 16,6 mg ----
Vitamina C 1,9 mg 2 mg
Vitamina B1 ( Tiamina) 0, 810 mg 1, 243 mg
Vitamina B2 ( Riboflavina) 0,190 mg 0, 223 mg
Niacina 3, 57 mg 4,370 mg
Folacina 57 mcg 58 mcg
Vitamina B6 0,110 mg 0, 111 mg
Vitamina A 29 IU 29 IU
Vitamina E 3,5 mg -----

 

¿Cómo comer los piñones?

Los piñones pueden consumirse frescos, mezclados con el muesli o con el yogur. Resultan muy ricos cuando se combinan con el queso o, en su defecto, cuando lo hacen con el tofu. Casi siempre se utilizan en platos con salsa bechamel. Igualmente se utilizan para adornar pasteles o tartas.

Combinan perfectamente con platos a base de verduras y de legumbres, y complementan el poder calórico de las ensaladas o las sopas de vegetales.

receta pasas con verdura
Verdura con cebolla, fruta seca (pasas) y piñones

¿Dónde comprar piñones?

Los piñones pueden comprarse pelados o con cáscara. Si se compran con cáscara debemos tener en cuenta que esta debe mostrarse reluciente y limpia, libre de impurezas o polvo que podría ocultar la existencia de mohos. Si se guardan en recipientes cerrados y guardados en lugar fresco y seco pueden aguantar bastante tiempo. Los piñones también pueden comprarse pelados, en cuyo caso debemos procurar consumirlos cuanto antes para que no se pongan rancios.

Más información sobre los piñones en el listado superior.

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