Características de la alfalfa

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la alfalfa?

Características de la alfalfa (Medicago sativa)

Foto de alfalfa

Planta de alfalfa donde se aprecia la forma las hojas y la disposición de las flores.

Nombre común en castellano: Alfalfa, mielga, alfaz, mielcas, alfalce, alfal

Nombre común en otros idiomas:

– En inglés: Lucerne, alfalfa, purple medik

– Catalán: userda, alfals, mèliga

– Euskera: parantze bedarr, rantzas belarr, argibelarr, idarrbeltz

– Portugués: luzerna, melga, trebo caracol, alforfa

– Francés: herbe de lucerne, luzerne

– Alemán: Luzerne

– Italiano: erba medica

Nombre científico: Medicago sativa L.

Etimología: Popularmente se dice que su nombre deriva de father of all foods («al-fal-fa»). El nombre científico » medicago» procede del nombre Medea, una región italiana, mientras que el nombre vulgar se considera que deriva del árabe «Alfasasat».

Origen de la planta: Procede de las regiones del Suroeste de Asia. Se piensa que es una de las primeras plantas cultivadas por el Hombre. Se produce en muchos lugares del mundo.

Familia: Papilionáceas, como las legumbres

Hábitat. ¿Dónde crece la alfalfa?

Ampliamente cultivada como planta forrajera y muchas veces naturalizada. Se puede encontrar junto a los caminos, en sembrados, al borde las las carreteras y terrenos secos de climas fríos o templados.

Descripción de la alfalfa

Planta perenne que vive entre 3 y 12 años. Pertenece a la familia de las papilionáceas y tiene una altura de hasta 80 cm.

Tallos erectos, cubiertos de una vellosidad blanquecina.

Hojas compuestas, trifoliadas con foliolos obovados, dentados en el ápice. Cuando la planta no tiene flor, es fácil confundirla con el meliloto.

Flores de color azul o púrpura con pétalos de hasta 1 cm, agrupadas en racimos de unos 4 cm de longitud sobre peciolos de inferior longitud al tubo del cáliz. Raíz principal muy larga de unos 2 a 4 m.

Fruto en legumbre de 4 a 7 mm de diámetro, sin espinas, en forma de espiral con una vuelta y media hasta tres vueltas y media.

Recolección y conservación de la alfalfa

Las hojas destinadas al secado se recogerán en verano. Deben secarse a la sombra y guardarse en un lugar seco y sombrío dentro de saquitos o botes de cristal.

cocinar alfalfa

La alfalfa es nutritiva y se puede consumir como planta silvestre comestible.

¿Qué contiene la alfalfa? Componentes de la alfalfa.

Usos de la alfalfa

La alfalfa se cultiva para aprovecharla como:

    • Planta forrajera: Tiene un uso muy extendido como planta para alimentar el ganado.
    • Planta melífera: Con la polinización de sus flores se obtiene miel monofloral.
    • Como planta medicinal

Más información sobre la alfalfa.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 mayo, 2020

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