Características de la higuera

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la higuera?

Características de la higuera (Ficus carica)

foto corteza tronco tallo higuera y hoja
Foto de hoja y corteza de la higuera

Nombre vulgar: Higuera, cabrahigo (árbol). Tiene dos cosechas al año: breva (frutos de la primera cosecha), higos (frutos de la segunda cosecha del árbol)

– Inglés: Fig, Common fig, Edible fig

Nombre científico: Ficus carica L.

Familia. Moráceas

Hábitat. ¿Dónde crece la higuera?

La higuera es un árbol procedente de Asia Menor, se encuentra naturalizada en toda la cuenca mediterránea, apareciendo en lugares rocosos y cálidos mediterráneos.

Muy cultivada por sus frutos y como árbol decorativo en toda Europa

Descripción de la higuera

higuera arbol

Foto general de una higuera

Árbol caduco de la familia de las Moráceas de hasta 4 m. de altura, copa ancha y poca altura, entre 5 y arramente más de 10 metros de alto.

Tallos lisos de corteza gris.

Hojas alternas, palmatolobuladas con 3 a 5 lóbulos redondeados, de tacto áspero por el haz y con pubescencia por el envés.

Flores dentro de un receptáculo en forma de pera, que se convierte más tarde en el fruto (el higo) que es de color verde y se va haciendo mas amarillenta o de un color negro violáceo a medida que madura.

Recolección y conservación de los higos

Los higos deberán recogerse cuando estén bien maduros a principios de verano o a comienzos de otoño. Para secar los higos deben extenderse al sol encima de cañizos. Deberán conservarse en recipientes secos, cajas de cartón o madera.

Principales componentes activos de los higos

higuera

Foto de una rama de higuera, con frutos y hojas

Hidratos de carbono: glucosa, galactosa, fructosa

Aminoácidos: Alanina, arginina, cistina, glicina, lisina, fenilalanina, metionina

– Enzimas: Esterasa, ficina, fucomarina, lipasa

Ácido linoleico, ácido oleico

Fibra: Pectina, hemicelulosa, mucílagos

– Ácido málico, malónico, quínico

– Minerales: potasio, fósforo, magnesio, manganeso, cobre, calcio, selenio

– Vitaminas: betacaroteno (pro-vitamina A), ácido ascórbico ( vitamina C), niacina (vitamina B3)

Flavonoides: Luteína, quercetina, rutina, violaxantina

– Las hojas y el látex de la planta contienen furanocumarinas (1%), con propiedades fotosensibilizantes, y enzimas proteolíticas (ficina). También se encuentra fucosgenina (hojas).

Usos de la higuera:

Este árbol de zonas cálidas y rocosas del Mediterráneo se cultiva como:

  • Árbol ornamental: En algunos parques, jardines o patios. Se utiliza a veces como bonsai.
  • Planta comestible: Sus frutos se comen frescos o deshidratados. Los frutos de este árbol servían para alimentar a los animales.
  • Para hacer bebidas: De sus frutos se obtiene aguardiente y vinagre.
  • Para cuajar la leche: El látex de este árbol se ha utilizado para elaborar queso y cuajar la leche.
  • Como planta medicinal

Más información sobre la higuera.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 mayo, 2020

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