Propiedades de la vitamina B12

Vitamina B12 o cobalamina

Propiedades de la vitamina B12

La vitamina B12 o cianocobalamina es una vitamina o nutriente esencial que necesitamos obtener de la dieta. Se clasifica dentro de las vitaminas hidrosolubles y es necesaria para la producción de sangre, para la correcta función mental y del sistema nervioso.

alimentos origen animal
Los alimentos de origen animal ricos en proteínas son la única fuente de vitamina B12 de la dieta.

¿Qué alimentos tienen vitamina B12?

Esta vitamina se encuentra principalmente en los alimentos proteicos de origen animal, sobre todo en el pescado graso y en el marisco. En menor cantidad, las huevos, las carnes blancas y los lácteos también tienen B12.

¿Cuándo se deben tomar complementos de vitamina B12?

Las personas veganas y vegetarianas, que no consumen productos de origen animal, presentan déficit de esta vitamina y se deben suplementar.

También pueden tener niveles bajos de vitamina B12 las personas que han sido sometidas a un by-pass o sleeve gástrico (operación para la obesidad de reducción de estómago), quienes hace muchos años que toman determinados fármacos, o en casos donde hay necesidades elevadas de vitamina B12.

Funciones de la vitamina B12

La vitamina B12, igual que otras vitaminas del complejo B, actúa dentro del metabolismo ayudando a procesar los alimentos en nutrientes, y a convertir los nutrientes en energía o en nuevas células. Es por tanto un componente que "ayuda" al cuerpo en sus funciones, lo que en química recibe el nombre de coenzima del metabolismo. Todas las vitaminas B son "coenzimas del metabolismo".

plato ensalada
Las personas vegetarianas tienen que tomar suplementos de B12 para estar sanas.

¿Para qué sirve la vitamina B12, en qué nos ayuda?

La mayoría de vitaminas B tienen funciones energéticas al favorecer el metabolismo de los alimentos (proteínas, carbohidratos y grasas). Sin embargo, la vitamina B12 es un poco especial, ya que su papel principal está en otro tipo de funciones, que son las de regeneración celular, síntesis de nuevas células y renovación del material genético (estas funciones las realiza junto con la vitamina B9 o ácido fólico).

La vitamina B12 es fundamental para producir nuevas células. Sin ella, nuestro cuerpo acumularía material tóxico de células viejas. Un ejemplo de ello es la homocisteína, residuo de la renovación celular que, si hay insuficiente cantidad de B12, aumenta en sangre y daña los vasos sanguíneos (la B12 es necesaria para eliminar la homocisteína). Los científicos empiezan a alertar de que la homocisteína alta es más peligrosa para el corazón que el temido colesterol.

En resumen, la vitamina B12 se distingue de las demás vitaminas B porque es esencial en procesos tan importantes como la reparación del material genético o la regeneración de nuevas células (entre las que se incluyen las neuronas).

Propiedades de la vitamina B12

Las principales propiedades de la vitamina B12 son:

  • Prevenir la anemia: La vitamina B12 es necesaria para prevenir ciertos tipos de anemia, como la anemia por falta de vitamina B12 (anemia macrocítica ) o anemia perniciosa.

  • Fortalecer el sistema nervioso: Esta vitamina es la encargada de sintetizar la mielina, una especie de 'funda' de color blanco que rodea a las células nerviosas y que favorece la transmisión de los impulsos nerviosos. La deficiencia de esta vitamina produce nerviosismo, perdida de equilibrio, intranquilidad, etc. Entre los síntomas más característicos que afectan a los ancianos tenemos: torpeza y hormigueo en las extremidades, sobre todo en las piernas, espasmos, etc.

  • Proteger el corazón: Muchas enfermedades del corazón pueden mejorar con la ingestión de esta vitamina. Esta vitamina esta encargada de neutralizar la influencia negativa que la homocisteína tiene en la salud del corazón. Los niveles elevados de este aminoácido en la sangre parecen ser responsables del aumento de colesterol y de la hipertensión, al facilitar el aumento de trombos en las arterias y hacer que la circulación sea menos fluida (aterosclerosis). Se ha comprobado como, entre otros factores, los bajos niveles de ácido fólico o de vitamina B pueden ser responsables del aumento de homocisteína en la sangre.

  • Necesaria para la fertilidad: Buenos niveles son necesarios cuando se está preparando un embarazo, tanto para la mujer, como para el hombre (mejora la calidad del material genético).

  • Esencial durante el embarazo: Debido a su importancia en la formación de nuevas células y reparación del material genético, es una vitamina esencial durante el embarazo y la infancia (épocas de crecimiento donde hay mucha multiplicación celular).

Vitamina B12 para el tratamiento de enfermedades

Se ha observado que numerosas enfermedades pueden estar relacionadas con niveles bajos de esta vitamina:

abuelos con el nieto
Se ha observado que los enfermos de Parkinson tienen niveles bajos de vitamina B12 como consecuencia de los efectos secundarios de la medicación. Se recomienda suplementar con B12 + B9.
  • Retardar el Alzheimer y mejorar la terapia del Parkinson: Se ha comprobado que los enfermos de Alzheimer presentan bajos niveles de esta vitamina. Por otra parte, las personas con Parkinson necesitan tomar vitamina B12 y B9.

  • Prevenir la demencia y retardar la pérdida de memoria: Muchos de los síntomas de demencia en ancianos se deben, en realidad, a la falta de esta vitamina. Algunos comportamientos de la gente mayor que podrían atribuirse a senilidad (falta de memoria, irreverencia, comportamiento infantil, etc.) responden a niveles bajos de cobalamina. La ingestión de suplementos de vitamina B12 ayuda a superar estos comportamientos en muchas ocasiones.

  • Insuficiencia renal crónica: Cuando los riñones no funcionan correctamente, o la dieta es muy restrictiva, se debe suplementar esta vitamina. (Suplementos para la insuficiencia renal)

  • Fortalecer el sistema inmunitario: La vitamina B12 fortalece el sistema inmunitario y ayuda a prevenir enfermedades de origen infeccioso.

  • Prevenir problemas digestivos: La falta de esta vitamina puede ocasionar problemas de mala digestión con aparición de diarrea o estreñimiento, flatulencia o ardor en la lengua. Bajos niveles de cobalamina pueden reducir el apetito e inducir a la aparición de la anorexia.

  • Disminuir los síntomas del tinnitus: Especialmente en lo que se refiere a la disminución de la intensidad de los zumbidos.

  • Retardar la aparición del SIDA: La administración de esta vitamina parece que retarda la aparición de la enfermedad una vez se ha producido el contagio.

  • Ayudar a mejorar los síntomas de la fibromialgia y del síndrome de fatiga crónica: Se ha comprobado que la ingestión de complementos de vitamina B12 ayuda a reducir el cansancio, los temblores, los dolores habituales y la perdida de memoria de la fibromialgia y los síntomas propios de la fatiga crónica. Parece ser que esta vitamina neutraliza los niveles elevados de homocisteína que estos enfermos tienen.

  • Disminuir las alergias: Se ha comprobado que la administración de suplementos de vitamina B12 puede ayudar a evitar los síntomas de la alergia a los alimentos, especialmente los que se refieren a las producidas por ciertos conservantes llamados sulfitos.

vitamina b12 funciones  propiedades
Lámina sobre las funciones de la vitamina B12 en el organismo.

Dosis diaria de vitamina B12. ¿Qué cantidad se debe tomar?

Las dosis diarias de cobalamina se establecen en 2,5 mcg diarios, que pueden aumentar en necesidades especiales. En caso de tomar suplementos de esta vitamina, es necesario tomar un complemento de ácido fólico, cuya deficiencia impide su absorción (400 mcg diarios mínimamente).

Necesidades diarias de vitamina B12

existe almacen de vitamina b12 en vegetarianos
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. Es un mito muy extendido que existe un almacén de vitamina B12 muy grande y que por lo tanto no es necesario que la tomen los vegetarianos.

Los requerimientos diarios de esta vitamina dependen de la edad, la dieta y de si existen necesidades más elevadas de B12.

La falta de B12, junto con la falta de vitamina E o hierro pueden originar problemas de anemias. Para impedir estos problemas es adecuado consultar con un dietista nutricionista. Hay que tener en cuenta que dosis elevadas de vitamina C destruyen la cobolamina.

*Véase: Necesidades de vitamina B12

Déficit de vitamina B12

Las personas que no toman suficiente vitamina B12 pueden presentar niveles bajos o incluso enfermedades producidas por esta deficiencia. Lo peor que tiene esta vitamina es que su carencia muchas veces no produce síntomas claros, por lo que cuesta de detectar si no es con analíticas de sangre:

Entre los síntomas más característicos tenemos:

  • Síntomas ligeros: hormigueo en los brazos, piernas, dedos de los brazos y de los pies, debilidad, disminución de peso, problemas nerviosos, depresión o comportamiento inadecuado.

  • Síntomas graves: los propios de la anemia por falta de vitamina B12 y neuropatía.

*Más información: Síntomas déficit de vitamina B12

¿Cómo tomar la vitamina B12?

Cuando la dieta no es suficiente para cubrir los requerimientos, la vitamina B12 debe obtener de los suplementos. Estos se pueden tomar en forma de gotas, cápsulas, pastillas o comprimidos que se colocan debajo de la lengua para ser absorbidos por el organismo. (tratamiento sublingual). También existen formas inyectables o en aerosol para aquellas personas que tienen problemas en la absorción intestinal de este elemento. Para que pueda funcionar bien esta vitamina debe tomarse junto con el ácido fólico.

Propiedades de la vitamina B12

Lámina - resumen con las propiedades de la vitamina B12

Toxicidad de la vitamina B12

¿Puede ser tóxica la vitamina B? La ingestión de cantidades superiores no resulta tóxica cuando se ingiere por vía oral. Las cifras sobrantes se eliminan al orinar. Cuando se suministra mediante inyecciones, las dosis muy elevadas pueden producir reacciones en la piel que desaparecerán pronto al suspender el tratamiento.

Se aconseja consultar con el médico antes de iniciar cualquier tratamiento con suplementos de vitamina B12. Esto se hace particularmente obligatorio si se está tomando algún otro médicamente o si se padece alguna enfermedad.

Más información sobre la vitamina B12 y vegetarianismo.

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