Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

Propiedades y toxicidad del tejo

(Taxus baccata L.)

CARACTERÍSTICAS DEL TEJO

Dibujo de tejo
Dibujo de tejo

Nombre común: tejo, tejo común, tejo negro

- Inglés: Yew, English yew, European yew.

- Catalán / Català: Teix
- Vasco / Euskera: Hagin arrunta
- Gallego / Galego: Teixo
- Portugués / Português: Teixo
- Francés / Français: If commun, if
- Italiano / Italiano: Tasso
- Alemán / Deutsch: Europäische Eibe, Gemeine Eibe, Eibe
- Holandés /Nederlands: Taxus, venijnboom
- Danés / Dansk: Almindelig taks, Yr, Ir, Taks
- Noruego / Norsk bokmål: Barlind, europeisk barlind
- Finlandés / Suomi: Euroopanmarjakuusi, marjakuusi
- Sueco / Svenska: Idegranen
- Polaco / Polski: Cis pospolity
- Rumano / Română: Tisa
- Ruso / Русский: Тис я́годный, Тисс ягодный

Nombre científico: Taxus baccata L.

Familia: Taxáceas

Hábitat: En bosques húmedos de las montañas europeas, norteafricanas y del Asia occidental. Se cultiva en jardinería.

Foto de tejo
Foto de las hojas y el fruto del tejo

Descripción del tejo

Árbol perenne de la familia de las taxáceas de hasta 20 m. de altura.

Tallos erectos de color rojizo.

Hojas verde oscuras por el haz, más claras por el envés, alternas, planas.

Flores poco vistosas, al final de las ramas, en árboles separados las masculinas y las femeninas; amarillentas las primeras; verdosas las segundas.

El fruto es un arilo de color rojo, en cuyo interior se encuentra la semilla.

Componentes del tejo

Los componentes del tejo son:

Foto de hojas, semillas arilo y frutos de tejo
Foto de las hojas, fruto (arilo rojo) y semilla del tejo. Es una planta muy tóxica
  • Alcaloides taxínicos: Taxina, taxol A, taxol B, baccantina. Estos se encuentran en toda la planta y principalmente en las hojas.

  • Glucósidos: Taxicantina (hojas) y taxifilina (planta)

  • Bacantina (madera y hojas)

  • Efedrina (hojas)

  • Ácidos: fórmico, tánico y gálico (hojas)

  • Vitaminas: Vitamina A (fruto)

Partes activas de la planta

Hojas, ramas y semillas.

PROPIEDADES DEL TEJO

Planta medicinal y mortífera

El tejo (Taxus baccata L.) es un árbol mortalmente tóxico de la familia de las Taxáceas. Sus principios tóxicos son la taxina, el taxol A, taxol B y la baccantina. Todas las partes de la planta contienen estos principios tóxicos (hojas, semillas, madera, frutos) y hay que evitar su consumo.

ilustracion
Ilustración de la planta

Excepcionalmente, el arilo rojo que recubre las semillas no tiene esta toxicidad, aunque, en vista de la alta toxicidad de toda la planta, es muy arriesgado comerlo. Hay que tener especial cuidado con los niños, pues la ingestión de estas bolitas rojas, en cuyo interior se esconde una mortífera semilla, es muy peligroso.

Por otra parte, paradójicamente, de una planta tan mortífera se extrae un medicamento contra el cáncer

Advertencia: El tejo es una planta muy tóxica tanto para humanos como para animales. La ingestión de partes de la planta ha producido intoxicaciones mortales. No se recomienda la manipulación de esta planta.

Taxol contra el cáncer

Lo que más llama la atención a nivel medicinal de una planta tan tóxica como el tejo (potencialmente mortal) son las propiedades anticancerígenas que ha demostrado.

Actualmente se sigue estudiando el uso del taxol, un principio activo presente en el tejo, como medicamento antitumoral, aunque estas propiedades no se producen con la ingestión de la planta.

* Véase mas información: Taxus baccata y taxol / Cáncer de mama

Usos medicinales del tejo

Tradicionalmente se ha utilizado el fruto como:

Foto de tejo con frutos
Foto de tejo con frutos. Los arilos rojos son muy atractivos para niños, lo que supone un peligro de ingestión.

Dada su peligrosidad, no debe utilizarse esta planta en medicina casera.

Usos del tejo en la historia

Tradicionalmente su toxicidad era aprovechada para fabricar flechas con el objeto de envenenar a los enemigos.

Toxicidad del tejo

La toxicidad del tejo es extrema, siendo una planta potencialmente mortal. La dosis mortal se fija en el adulto en beber el líquido resultante de la cocción de 50 - 100 gr. de hojas en agua.

  • Unas pocas hojas pueden resultar mortales en un niño.

  • Las semillas, aunque son muy tóxicas, están muy protegidas por lo que resulta muy difícil ingerirlas.

  • La toxicidad de la planta es mayor en invierno que en verano.

Síntomas de intoxicación del tejo

Los efectos secundarios que ofrece tomar productos de tejo son los siguientes:

¿Cómo tratar la intoxicación por tejo?

La actuación medica supone: Lavados de estómago, estimulantes cardíacos y respiración asistida.

El desenlace, que se produce en un tiempo muy breve de unos 30 a 60 minutos, suele ser generalmente fatal.

En caso de superación, suelen quedar secuelas en el hígado o riñones.

El tejo como planta comestible

Los frutos (arilos, de color rojo) no son tóxicos y algunas personas se aventuran a comerlos. Dada la extremada toxicidad de esta planta, y sus posibles consecuencias, se recomienda consumir otras plantas silvestres de plantas menos tóxicas. La naturaleza tiene un mundo infinito para escoger:

guia plantas silvestres
Guía de plantas silvestres comestibles

punto rojo Más información sobre plantas tóxicas

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