Revista de Plantas de Botanical-online

 

 

Remedios caseros para problemas de salud

 

 

Curiosidades del mundo vegetal

BENEFICIOS DEL AZÚCAR

Propiedades del azúcar para la salud

¿QUÉ BENEFICIOS APORTA EL AZÚCAR AL ORGANISMO?

fruta
Las frutas son alimentos ricos en azúcar

El azúcar es un tranquilizante natural

El azúcar es fundamental para nutrir el sistema nervioso, debido a que las neuronas sólo se alimentan de glucosa.

En tiempos de tensión, endulce el té”
( Proverbio chino )

El consumo adecuado de azúcar puede tener efecto tranquilizante del sistema nervioso, calmar la ansiedad y la tensión, e inducir el sueño.

Además de su función puramente energética, estudios científicos han demostrado que ciertas cantidades de azúcar pueden actuar como tranquilizantes.

En un estudio, 2 cucharadas y media o 50g de caramelos tuvieron efectos calmantes. Según la misma fuente, estas cantidades se deberían de incrementar ligeramente en personas con sobrepeso.

   

El dulce es el primer sabor que prueba el hombre

El hombre siempre asocia el sabor dulce con el sabor maternal. Como se ha explicado en el apartado de características del azúcar, el azúcar solamente se encuentra de forma natural en los alimentos vegetales ( frutas principalmente) y, por el contrario, en el reino animal hay muy pocos alimentos ricos en azúcar.

fruta
Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar

La leche materna es uno de los pocos alimentos de origen animal que son ricos en azúcar. Este detalle es muy interesante, pues la leche materna es el primer alimento que consume el humano en el momento de su nacimiento. En otras palabras, el dulce es un sabor instintivamente saludable.

El neonato llora, su madre le acaricia y le da el pecho. El bebé entonces prueba el primer alimento de su vida, la leche materna. La leche materna es especialmente rica en azúcar y de sabor muy dulce.

Además, en estos minutos, el cerebro del bebé ya ha podido asociar el comer con el cariño, el placer y el sabor dulce.

  

Azúcar, el alimento del cerebro

El dulce es el primer sabor que consume el hombre, a través de la leche materna, lo que lo convierte en un sabor instintivamente saludable. Las plantas se han aprovechado de esta circunstancia produciendo frutas dulces, que los hombres gustosamente recolectamos para alimentarnos, a la vez que dispersamos las semillas de la planta, obteniéndose un beneficio mútuo para ambas especies.

fruta
Foto de frutas en un mercado.

El azúcar es un nutriente imprescindible para el funcionamiento del cerebro, que no puede utilizar las grasas ni las proteínas como sustrato energético (sólo en casos extremos puede alimentarse de grasas, pero no es una situación normal ni aconsejable de provocar).

No es casualidad que el hombre es un animal muy intelectual, que el principal alimento de las neuronas es el azúcar (la glucosa que circula por la sangre), y que la leche materna sea rica en azúcares (e bebé desarrolla el lenguaje antes que empezar a andar): el sabor dulce es un sabor primario con mucho significado.

Lo mismo sucede con los eritrocitos, células especializadas de la sangre que transportan oxígeno: sólo se alimentan de glucosa.

  

Ansias por el dulce

Quizás la suma de estos motivos, instinto, placer y supervivencia de la especie, es la razón por la cual el hombre siempre busca el sabor dulce, a través, por ejemplo, del empleo de edulcorantes tan antiguos como la miel, y de la costumbre de hacer postres.

tartas
La obsesión por comer pasteles responde al instinto de comer dulces. Sin embargo, el azúcar refinado produce hiperglucemia

Sin embargo en el deseo por el dulce intervienen más factores, entre otros, comer es una fuente de placer.

 

¿Es necesario comer dulces para tener glucosa?

El cuerpo humano puede obtener la glucosa de muchos alimentos, como del arroz y las patatas (con previa digestión de sus almidones), de los alimentos ricos en proteínas ( después del metabolismo hepático) y por supuesto de las frutas y hortalizas.

Por lo tanto, no es necesario comer dulces para obtener glucosa. Actualmente, la necesidad de comer alimentos con azúcar suele responder a otras causas, tanto culturales como de adicción a la comida.

  

Problemas por la falta de azúcar

Repercusiones de las dietas sin hidratos de carbono: La explicación anterior sirve para entender que ir en contra del azúcar no es natural, ni saludable; pues nuestra psicología y nuestro organismo necesitan el sabor dulce de los alimentos ricos en azúcar, como las frutas.

Muchas dietas para adelgazar restringen sistemáticamente todos los alimentos con azúcar, incluidas las frutas. Una alimentación con prohibiciones tan estrictas es perjudicial. Provoca ansiedad y empeora el humor, especialmente en estados depresivos. En estos casos suele aparecer ansias por comer dulces, sobre todo los que se encuentran en alimentos muy ricos: pasteles, bollería, etc. No debemos olvidar que la comida es otra fuente de placer.

chico estudiante
Los alimentos ricos en azúcares añadidos son nefastos para el estudio. Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar

 

Mal rendimiento escolar: Los niños que no desayunan alimentos ricos en carbohidratos tienen más problemas de concentración y mayor riesgo de fracaso escolar. Algunos alimentos ricos en azúcar son: pasas, gachas, arroz con leche, manzana al horno, frutas, etc.

Sin embargo, comer alimentos con demasiado azúcar (azúcares añadidos) puede producir sobreexcitación, hiperactividad, y posteriormente somnolencia o sensación de hambre de nuevo.

Además los alimentos con azúcares añadidos disminuyen las vitaminas del grupo B, necesarias para el estudio, la memoria y la concentración. Una dieta inadecuada puede dificultar el rendimiento escolar por estos motivos.

Por lo tanto en la dieta para estudiar se recomienda evitar los alimentos con azúcares añadidos y consumir alimentos con azúcares naturales, como macedonia, brochetas de fruta, orejones, patatas, boniato, arroz, copos de avena, compota de manzana,etc.

  

Problemas que ocasiona el exceso de azúcar

A corto plazo, se sabe que los azúcares producen caries dental, que no suele tener complicaciones importantes de salud.

merienda
Ejemplos de merienda saludable

El verdadero problema del consumo excesivo de azúcares es el aumento desproporcionado de las llamadas "enfermedades no transmisibles", que son: el sobrepeso, la  diabetes, la obesidad infantil, la hipertensión y el colesterol alto.

Estas afectaciones son las causantes de muchas muertes por enfermedades de corazón.

Las personas con sobrepeso o diabetes no conviene que tomen alimentos con azúcares añadidos. En cambio deben potenciar los alimentos vegetales, como las frutas sandía, níspero, guayaba, fruta del dragón, kumquat, aguacate, mandarinas, piña, etc.) y potenciar el consumo de verduras ( brócoli, zanahorias,etc.).

Se deben tomar en menor cantidad los alimentos con carbohidratos complejos, que se descomponen en azúcares gradualmente, durante la digestión. Estos alimentos son, principalmente: los cereales integrales y las legumbres.

Para no renunciar al sabor dulce, se puede recurrir a edulcorantes naturales como la stevia, pero deberán eliminarse completamente los alimentos con azúcares añadidos como los pasteles, caramelos, bollería, azúcar refinado,etc.

diferencia entre los alimentos ricos en azúcar y los productos industriales ricos en azucar
Lámina de las principales diferencias entre los beneficios de las frutas y los alimentos que contienen azúcar. Cuando se habla de los beneficios del azúcar, no se refiere nunca al azúcar añadido sino al consumo de alimentos naturales que los contienen, como las frutas, y en algunas dietas, los lácteos.

 

¿Por qué al hombre le gusta tanto el azúcar?

La naturaleza es sabia, y nos proporciona, de forma natural, los alimentos que contienen todos los nutrientes que necesitamos.

Sin duda alguna, los hombres somos animales intelectuales, pues desarrollamos primero el habla que el caminar. Y el principal alimento para nuestro intelecto es el azúcar, pues está demostrado que las neuronas sólo se alimentan del azúcar que circula por nuestra sangre ( ni de proteínas, ni de grasas). Por este motivo, la leche materna es rico en azúcar.

En cambio, otros animales como la leche de vaca, tiene una composición muy rica en proteínas y grasas, porque estos animales tienen mucha estructura física.

A continuación presentamos un ejemplo ilustrativo muy sencillo comparando la leche materna (primer alimento del hombre) y la leche de vaca, y el importante porqué de sus diferencias:

  Composición de la leche
de vaca por 100ml
Composición de la leche
materna humana
(calostro)
por 100ml
Calorías ( kcal) 67 67
Hidratos de carbono (g) 4,8 7
Proteínas (g) 3,5 0,9
Grasas (g) 3,8 2

La leche de vaca es rica en proteínas y grasas

El vacuno es un animal que debe y ganar mucha estructura física, hacer crecer sus huesos gruesos, fuertes, y desarrollar un tejido graso que lo proteja del frío. Por este motivo la leche de vaca es rica en proteínas y grasas.

vaca
La leche de vaca es rica en proteínas y grasas para el carnero

La leche de vaca no es especialmente dulce, debido a que el animal no lo necesita, sino que para este animal son más adecuados nutrientes estructurales (para crecer).

 

La leche humana es rica en azúcares

La leche materna humana es especialmente rica en azúcares, y en menor proporción que la de la leche, también contiene grasas y proteínas.

El bebé no crece especialmente rápido, sino que tardará años hasta lograr su estructura física completamente desarrollada. En cambio, en tan sólo 12 meses ya empezará a entender órdenes y a hablar. Esto demuestra que el hombre es un animal muy intelectual, y por ello la naturaleza ha diseñado la leche de su madre más azucarada, porque el azúcar es el alimento primordial para el cerebro.

 

¿Qué sucede con el biberón de leche de vaca?

Cuando los bebés no pueden realizar lactancia materna y se les administra leche de otro animal, normalmente vaca, tiene que adaptarse la leche a las necesidades del bebé. En general, la leche de vaca debe diluirse en agua y anadirle azúcar para que pueda ser tomada por el bebé. ( Por otra parte, las empresas del sector especializadas en nutrición infantil utilizan métodos para que las proteínas de la leche sean más digestivas para el bebé y no produzcan alergias. También se añaden nutrientes como EPA, DHA y ciertos aminoácidos).

Artículos relacionados con el azúcar:

- Azúcar y cáncer

- ¿El azúcar engorda?

- ¿Azúcar blanco o azúcar moreno?

- ¿Miel o azúcar?

- ¿Cuántas calorías ahorra la sacarina?

- Diferencias entre el azúcar refinado y el azúcar natural de los alimentos

- Sustitutos naturales del azúcar

- Edulcorante natural de estevia

punto rojoMás información sobre los efectos del azúcar y los edulcorantes en el listado superior.

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

© 1999-2016 Botanical-Online SL. Todos los derechos reservados.

Ver versión de móvil