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EL CULTIVO DE LAS BERENJENAS

Solanum melongena)







CÓMO CULTIVAR BERENJENA EN UN HUERTO CASERO

DIBUJO DE BERENJENA

Características de la berenjena

planta de berenjena en un huerto
Foto planta de berenjena donde se aprecia la hoja y un fruto.

La BERENJENA Solanum melongena) es una planta de la familia de las Solanáceas de entre 30 y 70 cm. de altura. Tallos erectos y vellosos. Hojas enteras ovales verde grisáceas y pubescentes con la presencia de pinchos en la nervadura de las mismas. Flores de color púrpura de hasta 4 cm de diámetro, solitarias o reunidas en grupos con cáliz cubierto de cerdas.

Los frutos son bayas alargadas de color generalmente morado con bandas blancas, aunque podemos encontrar variedades de muy diferente color, incluso de color completamente blanco o variedades completamente negras.

El tamaño de las berenjenas puede alcanzar más de 30 cm., aunque existen variedades que producen frutos muy pequeños, que no superan los 2 cm de longitud.

Su origen suele situarse en el sudeste asiático. Algunos la centran en la India. Hoy en día aparece cultivada en la mayor parte de regiones del mundo.

 

Berenjenas: Usos

La berenjena es una planta que se cultiva por sus frutos. A la hora de comprar semillas de berenjena, existen distintas variedades:

 

Variedades de berenjenas

Entre las variedades más interesantes podemos mencionar las siguientes: 

- Variedades de berenjena tempranas: 

Black beauty ( belleza negra) : Produce frutos abundantes y de gran sabor, de color negro púrpura brillante. Fructifica muy tempranamente por lo que presenta grandes ventajas a la hora de venderlos.

Black prince ( Príncipe negro) : Aun más temprana que la anterior y de color muy oscuro.

Long purple ( Púrpura largo) : Es también una variedad temprana con frutos violeta oscuros muy sabrosos.

Black barbentane ( Negra de Barbentane) : Produce muchos frutos negro brillantes tempranamente de hasta 30 cm de longitud.

Moneymaker ( productora de dinero) : Una de las variedades tempranas con mejor sabor.

Thai Long Green ( Verde larga de Tailandia) : Procedente de Tailandia, se adapta muy bien en climas templados de Europa o América. Produce frutos curvados y largos de color verde pálido muy atractivos . Su carne es blanca cremosa y muy suave. ( Las variedades orientales presentan pieles más delgadas y carnes más suaves que las variedades americanas)

 

- Variedades de berenjena medio tempranas: 

Rotonda bianca sfumata di rosa ( Redonda blanca difuminada de rosa ) : Produce frutos de forma redondeada de color blanco con toques rosados, de entre 12 y 15 cm de diámetro.

Listada de Gandía: Produce frutos blanquecinos con bandas violeta, ovalado-redondeados. Su pulpa es blanca y sabrosa.

 

Variedades de berenjena para climas fríos

Diamond Eggplant ( Berenjena diamante) Procedente de Ucrania, produce berenjenas de sabor suave y color púrpura oscuro con una longitud de entre 15 y 20 cm. La carne es muy suave y nada amarga. Es una planta muy productiva

Bonica  Planta muy vigorosa que produce frutos negros o púrpura muy oscuro ovalados de entre 12 y 17 cm . Es una variedad muy productiva, ideal para lugares de clima difícil. Puede plantarse muy bien en contenedores para proteger al interior y sacar al exterior cuando el clima sea más benigno.

sol

Ambiente y exposición adecuados para plantar berenjena

planta de berenjena en un huerto
Foto planta de berenjena donde se aprecia el porte de la planta, hojas y un fruto.

Las berenjenas son plantas de procedencia tropical y subtropical. Requieren una exposición soleada, necesitando de 10 a 12 horas diarias.

Si se cultivan en lugares cálidos, crecen como plantas perennes. Si se cultivan en lugares fríos deben cultivarse como plantas anuales. ( En este último caso, las berenjenas producen frutos hasta el momento en que el frío de otoño detiene su crecimiento o cuando la planta haya agotado sus reservas)

En los lugares fríos es mejor cultivarlas en el interior de invernaderos. La berenjena no es resistente a las heladas, y se congela cuando la temperatura alcanza los 0 ºC, frenando su crecimiento cuando esta se encuentra entre los 10 y 12 ºC o cuando la temperatura es superior a los 40ºC.

En lugares cálidos, crece fácilmente en el exterior. En lugares templados, requerirá una exposición bien protegida, por ejemplo una pared soleada. Para poder desarrollarse necesitan una temperatura mínima de entre 13 y 15 ºC.

La falta de luz en las berenjenas produce un aumento exagerado de la planta que adopta una forma alargada y larguirucha. Con poca luz esta planta no produce prácticamente floración y los frutos producidos no presentan una forma agradable ni una pulpa de buena calidad.

La temperatura ideal para su cultivo se centra sobre los 22 y los 27 ºC durante el día y de 17 a 22 ºC durante la noche. La temperatura ideal de floración se sitúa entre los 20 y los 30 ºC.

Aunque se trata de una planta perteneciente a la misma familia que los tomates o los pimientos, necesita mucho más de temperaturas elevadas que estos para poder crecer y producir abundantes frutos.

Humedad ambiental: A pesar de que las berenjenas necesitan un riego abundante, no toleran una humedad ambiental muy elevada o muy reseca. La franja de humedad mas adecuada sería entre el 50% y el 60%. Tampoco le es favoreble el exceso de humedad, que puede ser la causa principal de numerosas enfermedades fúngicas, y de la falta de desarrollo o de la caída de las flores. Lo ideal es un lugar soleado pero aireado, al aire libre o con ventilación.

regadera

Cultivo de la berenjena: Riego

Las berenjenas necesitan riego abundante. Se han de regar especialmente durante la época en que crecen los frutos, para que estos tengan un desarrollo adecuado. Durante las épocas más cálidas, se calcula que cada día estas plantas necesitan una cantidad aproximada de 6 litros de agua por m2.

Las berenjenas son plantas muy adecuadas para cultivarlas en macetas o contenedores. En este caso hay que tener en cuenta que el riego debe ser muy abundante y constante para que la maceta no se reseque. Es importante que la maceta tenga un buen drenaje por debajo para que el agua no se acumule en las raíces. Una opción es colocar piedras en la base de la maceta, o utilizar macetas de barro, que transpiran mejor que las de plástico.

saco

Tipo de terreno para plantar berenjena

Las berenjenas prefieren los terrenos fértiles y profundos, provistos de buen drenaje. Esta planta prospera muy bien con terrenos arcillosos-arenosos. Su pH favorito u óptimo es 6.5, aunque puede desarrollarse bien con un pH de 7.

Las berenjenas cultivadas en macetas es mejor proporcionales un suelo ligero realizado a partir de una mezcla de arena y turba.

No toleran los suelos arcillosos que facilitan la acumulación de agua en sus raíces y son responsables de podredumbre y desarrollo de numerosas enfermedades.

No aguanta los suelos salinos.

cultivo

Preparación y abonado para el cultivo de berenjena

Antes de plantarlas deberemos preparar la tierra. Esta faena se realiza en invierno. Hay que remover la tierra bien para que esta quede bien desmenuzada. De esta manera se oxigena y se permite el mejor desarrollo del sistema radicular (raíces) de la berenjena.

Durante esta faena también se deberá aportar el estiércol, que resultará necesario para una buena producción. Una cantidad aproximada de 450 kilos por cada 100 m2 sería la adecuada. A esta cantidad de estiércol debería añadirse 500 g de nitrógeno, 1300 g de fósforo y unos 2700 g de potasio por cada 100 m2.

Además de este abonado de fondo, sería conveniente abonar superficialmente 2 o tres veces a lo largo de todo su proceso productivo, con una cantidad de unos 350 g de nitrógeno en cada aplicación por cada 100m2.

*Véase: Nutrientes en las plantas

cultivo de la berenjena como plantar
Lámina resumen sobre el cultivo de la berenjena.
Por cortesía de ©dibujosparapintar.com

maceta

Siembra y plantación de las berenjenas

Las berenjenas se obtienen a partir de semillas. Las semillas de la berenjena se pueden conservar durante 5 o 6 años.

Antes de la siembra, es necesario poner las semillas dentro de agua a una temperatura de unos 21 º C. Con ello se facilita la germinación.

La plantación de las semillas se lleva a cabo a finales de invierno ( siembra protegida en lugares fríos) o principios de primavera, sobre finales de marzo o principios de abril, después de las heladas ( Siembra al aire libre en lugares más cálidos)

Es conveniente plantar las semillas en macetas, que deberán mantenerse a cubierto a una temperatura entre los 18 y los 20 ºC. Una cajonera en un invernadero o un alféizar de ventana sería el lugar ideal para conseguir que germinen y nazcan las plántulas, lo cual suele requerir unos 25 o 30 días aproximadamente.

Cuando las plantulas hayan alcanzado un tamaño suficiente para ser manipuladas, se repican en macetas pequeñas que se deben colocar debajo de campanas en climas no cálidos. Cuando estas plantas alcancen unos 10 cm de altura deberán trasplantarse a su lugar definitivo, siempre que las condiciones ambientales sean las adecuadas.

En lugares fríos, la plantación definitiva no se llevará a cabo hasta que el suelo se haya calentado. Para favorecer su calentamiento, se puede cubrir el suelo con campanas unos días antes de la plantación. En lugares cálidos no hace falta tomar estas precauciones.

La plantación se lleva a cabo sobre surcos separados unos 60 cm unos de otros. Cada planta se colocará a mitad del caballón distanciada entre 50 y 70 cm de la siguiente planta.

*Véase: La siembra

pala

Tareas del huerto: Cuidados de las berenjenas

Entre las principales cuidados y faenas de mantenimiento, podemos mencionar las siguientes: 

Entutorado: Como la mayoría de las hortalizas, las berenjenas deben ser guiadas sobre cañas, listones u otros tutores para que se eleven sobre el suelo y no sufran problemas de humedad. Por otra parte, el estar los frutos y las hojas mas elevados permite que las plantas tengan una mayor ventilación. Las berenjenas deben atarse a las cañas por los tallos principales cuando alcancen los 60 cm de altura. Debemos revisar bien los brotes laterales a medida que estos crezcan para atarlos a las mismas.

Eliminación de hojas: Es importante eliminar las hojas enfermas o secas así como el exceso de hojas interiores y las hojas inferiores. Con ello se consigue una mayor ventilación, un mayor aporte de luz y mayor facilidad en el tratamiento y recogida de los frutos. Es importante realizar esta faena durante los días de poca humedad ambiental y antes de regar, cuando el terreno se encuentre algo seco. En caso contrario, las heridas de los cortes podrían infectarse.

Pinzado: Cuando hayan alcanzado unos 60 o 70 cm, se deben cortar los extremos superiores (yemas vegetativas) para estimular el desarrollo lateral de las ramas y darles un aspecto arbustivo.

Aclareo de los frutos: Es importante aclarar los frutos para que no produzcan demasiados, lo cual limitaría su tamaño y calidad. Normalmente se suelen dejar unos 5 frutos como máximo por planta. Esto se consigue eliminado el exceso de flores y dejando solamente unas 5 en el momento en que el fruto de las mismas comienza a hincharse.

Escardas: La labor de quitar las malas hierbas es muy importante para impedir que estas consuman recursos al cultivo, como el agua y los nutrientes. Esta labor se puede realizar manualmente o mediante herbicidas.

Mantener la humedad del suelo: Para ello se debe regar cuando haga falta. Una manera de conseguir que la humedad del suelo sea más constante es acolcharlo.

*Véase: Tareas del huerto

DIBUJO DE BERENJENA

Recolección y conservación de las berenjenas

La recolección de los frutos se realiza entre 110 o 170 días después de la siembra, cuando estos estén maduros sin estar pasados. Esto se puede conocer porque presentan un aspecto brillante y terso, con pleno colorido y sin arrugas. Si se recogen verdes, carecen de sabor, mientras que, si están pasados, se vuelven amargos.

A la hora de recogerlos hay que tener en cuenta que son frutos delicados, muy sensibles a los golpes y al mal trato. Cualquier golpe se manifiesta mediante la aparición de manchas en la piel.

Se deben recoger a mano, cortándolos con una herramienta bien afilada y limpia ( para no producir enfermedades en la planta), procurando dejar un pedúnculo libre de un par de dedos. Una vez cortadas, se guardarán en cajas, debidamente protegidas con fondo de papel y con los pedúnculos hacia arriba.

Antes de llevarlas al mercado, pueden ser conservadas en cámaras frigoríficas durante una semana o semana y media, a una temperatura de unos 4ºC.

En casa se pueden congelar bien en el frigorífico.

medicinal

Plagas y enfermedades de las berenjenas

Las principales plagas que afectan a los berenjenas son prácticamente las mismas que las que afectan a los tomates. ( Véase más información sobre enfermedades de los tomates):

Gusano del alambre

Pulgones

- Mildiu

- Oídio

- Antracnosis

- Virus mosaico del pepino

- Virus mosaico del tabaco

- Virus Y de la patata

- Virus X de la patata

Tratamiento contra las plagas de jardín con ajo

rociar las plantas con ajo contra las plagas Se necesita 1 cabeza de ajos (50g. aprox. ) y 5 litros de agua.

Se pican los ajos y se dejan macerar en 5 litros de agua durante aproximadamente 1 semana, en la nevera. Después se cuela la mezcla.

Diluir a la mitad: 1 litro del macerado con 1 litro de agua.

Colocar en un recipiente para pulverizar sobre las plantas con un spray. Es efectivo contra la mayoría de plagas y enfermedades fúngicas, pulgones, araña roja, etc.

*Más información: Plantas antiplagas

Además de estas enfermedades, cabe considerar también las siguientes:

Ahilado: Se produce debido a la falta de luz acompañada de una humedad demasiado elevada durante las fases de crecimiento. Todo ello produce plantas extremadamente desarrolladas, falta de flores y deformidad en los frutos.

Escarabajo de la patata: (Leptinotarsa decemlineata) Es un escarabajo de unos 10 mm, caracterizado por las 4 bandas negras sobre fondo amarillento que cubren sus élitros. Las larvas presentan una forma redondeada y color naranja. Tanto larvas como adultos se comen las hojas de las plantas sobre las que viven ( Principalmente de las patatas, pero también otras plantas de la misma familia como las de los tomates o de los pimientos).

Para controlarlo, se pueden utilizar insecticidas o recurrir a otros procedimientos mas ecológicos como la recogida de los escarabajos adultos o la utilización de genes modificados por la bacteria Bacillus thuriengiensis.

En este último caso el gen Bt de esta bacteria esta modificado para incorporarlo a la planta en cuestión. Una vez modificada genéticamente por el gen Bt, la planta desarrolla toxinas que son ingeridas y atacan el sistema digestivo del depredador para el cual esta diseñado sin afectar a otros seres, incluido las personas, que pudieran también devorarla.

punto rojoMás información sobre los beneficios, recetas con berenjena y el cultivo de la berenjena en el listado superior.

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