Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

CARAMBOLA

(Averrhoa carambola)

CARACTERÍSTICAS DE LA CARAMBOLA

Clasificación botánica
* Más información: Clasificación de las plantas

Reino

Plantae - Plantas

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Orden

Oxalidales

Familia

Oxalidaceae

Género

Averrhoa

Especie

A. carambola

Nombre vulgar: carambolera, carambolero (árbol). La fruta recibe el nombre de carambola, fruta estrella, balimbín, tiriguro, grosella carambola o fruta china.

- Inglés: starfruit, five-corner fruit, carambola, golden star, foreign peach, star pickle.

Nombre científico: Averrhoa carambola L.

Familia: Oxalidaceae

Origen: árbol frutal originario de los trópicos asiáticos, se cree que de Indonesia.

Hábitat: planta de clima tropical y subtropical. Tolera períodos cortos de heladas. Crece a pleno sol y no tolera las inundaciones.


*Más información sobre el Cultivo de la carambola en el listado superior.

Distribución: planta tropical extendida por diferentes regiones del trópico.

Los principales productores mundiales son Malasia, Israel, sur de China (Fujian, Kuangtung, Kuangsi), Tailandia, India y Filipinas. También se cultiva en Australia, en el Pacífico Sur, islas del Caribe, Centroamérica, este tropical de África y en Florida (Estados Unidos).

Descripción de la planta

Foto de carambola
Fotografía de carambola

El carambolo (Averrhoa carambola) es un árbol frutal perenne, de porte bajo y crecimiento lento. En climas fríos, las hojas pueden ser caducas.

El tronco es corto y muy ramificado, de hasta 6 - 10 m. de altura.

Las hojas son grandes, alternas, pecioladas, compuestas, imparipinnadas, de 15 - 20cm. de largo, con 5 - 11 folíolos ovado-elípticos, y fina pilosidad en el envés.

La inflorescencia son panículas axilares, donde se disponen las flores pequeñas, de 4mm. de diámetro y color blanco o amarillento. Las flores desprenden un aroma agradable.

Los frutos son bayas elipsoidales, con cinco costillas o prominencias longitudinales. Éstos son frutos de 6 - 12cm. de largo por 6cm. de ancho, y piel verdosa que se vuelve amarilla en la madurez, dura, cerosa y brillante.

El mesocarpo o pulpa es de color amarillo, carnoso, dulce y con sabor ácido. La fruta posee pocas semillas en su interior. Su peso oscila entre 100 y 200g. en la madurez.

El corte transversal de la fruta tiene forma de estrella de 5 picos, lo que le ha convertido en una fruta muy popular.

En el interior del fruto se encuentran las semillas, entre 10 - 15.

estudio plantasPartes utilizadas

- Frutos

- Árbol (ornamental)

Usos de la carambola

- Alimentación: la fruta se consume en la alimentación, aunque su sabor es poco dulce. Principalmente ha adquirido popularidad por la forma de estrella que forman sus cortes.

- Medicinales: la fruta tiene usos medicinales como hemostático, para detener las hemorragias y para aliviar las hemorroides sangrantes. Estas propiedades hemostáticas para detener las hemorragias se deben a su alto contenido en ácido oxálico, siendo una de las plantas con mayor contenido. En Tailandia se emplea como diurético, expectorante y antitusivo.

- Otros usos: la madera es de color rojizo y se utiliza para construir mobiliario.

Composición de la carambola

Composición nutricional de la carambola
por 100g.

Nutriente

Contenido

Calorías (kcal.)

33

Carbohidratos (g.)

7,83

Proteínas (g.)

0,54

Grasas (g.)

0,35

Fibra (g.)

2,70

Vitamina C (mg.)

21,20

Vitamina B1 o tiamina (mg.)

0,03

Vitamina B2 o riboflavina (mg.)

0,03

Vitamina B3 o niacina (mg.)

0,41

Vitamina B6 o piridoxina (mg.)

0,10

Folatos (mcg.)

14

Vitamina A (UI)

493

Vitamina E

0,37

Calcio (mg.)

4

Magnesio (mg.)

9

Fósforo (mg.)

16

Sodio (mg.)

2

Potasio (mg.)

163

Hierro (mg.)

0,26

Cinc (mg.)

0,11

Cobre (mg.)

0,12

Selenio (mcg.)

0,60

Agua (g.)

90,92

- Macronutrientes: la fruta carambola es rica en carbohidratos y fibra. Contiene grasas y proteínas en menor proporción.

- Vitaminas: vitamina C, tiamina, riboflavina

- Minerales: calcio, boro, cobre, fósforo, magnesio, manganeso, potasio, sodio

- Betacarotenos

- Carotenoides: fitoflueno, mutatoxantina, criptoxantina, cianidina, beta-criptoflavina

- Flavonoides: luteina

- La carambola es muy rica en ácido fumárico, cítrico, málico, succínico y ácido tartárico. También es una de las plantas con más contenido en ácido oxálico.

- Ácidos orgánicos: ácido alfa-ceto-glutárico, ácido aspártico, ácido sinápico.

- Damascenonas: beta-damascenona, beta-ionona. Estos componentes contribuyen al aroma de la planta, y aumentan durante la cocción (son derivados de los carotenoides).

Más información sobre la carambola.

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