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PROPIEDADES MEDICINALES DE LA LIMA

( Citrus aurantifolia (Christm.) Swingle )

CARACTERÍSTICAS DE LA LIMA

 

Nombre vulgar: lima; lima ácida, chica o boba; limón mexicano, dulce, chiquito, criollo, sutil o limón agria ( fruto). El árbol se llama limero.

- Inglés: lime, Mexican lime

Nombre científicoCitrus aurantifolia (Christm.) Swingle

Familia: Rutáceas - familia de los cítricos

Hábitat: El limero ( árbol de la lima) crece asilvestrado en los valles del Himalaya y se cultiva hasta los 1.200 m. Se cultiva en zonas tropicales y subtropicales del planeta.

 

Descripción de la planta

Árbol perenne de pequeño tamaño, que puede alcanzar hasta los 4m. de altura. El tronco está muy ramificado, las ramas son delgadas y presentan espinas en las axilas. Hojas alternas, simples, enteras, oblongo-ovadas y glabras, muy aromáticas. Flores solitarias o en corimbos axilares, hermafroditas, de pétalos blancos o con tonos púrpuras y muy perfumadas.

Los frutos son bayas carnosas del tipo hesperidio, de tamaño y forma parecida a la del limón, con la piel de color verde brillante que se vuelve amarillento en la madurez. La piel es suave y áspera, de poco grosor en comparación con la piel de otros cítricos como las naranjas o los limones. La pulpa es jugosa, dulce y muy ácida.

 

Ver glosario de botánica

 

Lima, fruta
Foto de lima.

LIMA

Origen e historia de la lima

La lima es una planta originaria del sudeste asiático, en la región Indo-Malaya. La planta fue introducida en Asia y Egipto por los mercaderes de Oriente Próximo en el siglo X. Desde Arabia se extendió por África y llegó a Europa a través de las invasiones a España, en el siglo XIII. Cristóbal Colón llevó limas a América en su segundo viaje al continente.

La lima fue introducida en el Caribe, México y las Antillas por los españoles, y se conoce por un informe de la época, que se cultivaba en Haití en el año 1520. La planta se naturalizó fácilmente en estas regiones, donde aún se sigue cultivando.

La lima llegó a Estados Unidos en el siglo XVI, cuando los conquistadores españoles la introdujeron en Florida.

Actualmente los principales productores de limas son Brasil, México, Caribe, India y Estados Unidos.

 

Composición de la lima

Carbohidratosproteínasfibra

Vitamina Cbetacarotenos

- Ácidos orgánicos: ácido cítrico, málico, oxálico, quínico, malónico.

Aceite esencial ( hojas y frutos): limoneno, mirceno, alfa y beta pineno, p-cimeno, sabineno, gamma-terpineno, terpinoleno, cineol, citronelal.

Mineralescalciopotasio

Flavonoides: narnigenina, hesperidina, xantofilas

-  Cumarinas: bergapteno, limetina

 

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA LIMA

 

La lima, igual que otros cítricos, presenta un jugo con alto contenido de vitamina C, calcio, potasio y aceites esenciales.

Tiene propiedades antiescorbúticas, desintoxicantes, diuréticas, expectorantes y antisépticas: evita el cansancio, las molestias reumáticas y la propensión a catarros e infecciones. Las hojas y la cáscara del fruto contienen aceites esenciales con efectos sedantes y antiespasmódicos.

Entre sus principales propiedades medicinales tenemos:

VÍA INTERNA

 

Obesidad: Los cítricos en general, como la lima, se suelen asociar siempre al tratamiento de la obesidad. Estas indicaciones se deben a sus propiedades diuréticas y antioxidantes, que favorecen la eliminación de grasas, desintoxican y ayudan mantener la salud del sistema cardiovascular y reducir el colesterol.

Estas frutas no pueden faltar en dietas de adelgazamiento y cuando realizamos dietas depurativas. ( Tomar jugo de limas 2 veces al día ). Por sus propiedades diuréticas, la lima es adecuada para la artritis, gota y reuma.

 

Tranquilizante: Se considera que la lima equilibra el sistema nervioso, debido a que en sus aceites se encuentran esencias con efectos calmantes. Las hojas en infusión se emplean para el estómago revuelto y los retortijones de origen nervioso, para la ansiedad y el insomnio.

En Malasia, se toma la lima en conserva con vinagre para aliviar el dolor de cabeza ( Infusión de una cucharadita de hojas secas tres veces al día; o infusión de la corteza de la lima ).

 

Sistema cardiovascular: La vitamina C, junto con los flavonoides de la lima, colaboran en el mantenimiento de las arterias al conseguir mejorar la elasticidad de las mismas y evitar los derrames que se producen en las venas y capilares.

Comer limas o beber jugo de éstas ayuda a prevenir y tratar la hipertensión, controla la aparición de hemorroides o varices y evita la formación habitual de moretones, o de pequeñas hemorragias nasales o las encías sangrantes.

Colesterol: La vitamina C ayuda a reducir el colesterol y previene la mala circulación, por las propiedades antioxidantes. ( Beber jugo o zumo de lima un par de veces al día. Se puede mezclar con otros jugos o zumos de frutas. Introducir en la alimentación algún pedazo de lima en un vaso de agua para darle a ésta un valor refrescante y poder disfrutar de sus propiedades medicinales ).

 

Antibiótico natural: La lima contiene al menos 10 componentes antisépticos. Junto con las propiedades de la vitamina C para prevenir resfriadosgripes e infecciones, esta fruta es muy adecuada para ayudar a combatir las enfermedades de invierno. Como remedio preventivo, se puede tomar jugo de lima 1 o 2 veces al día durante los cambios de estación.

 

Estomacal: La medicina tradicional le atribuye a la lima propiedades para proteger el estómago. El limoneno que contiene estimula la producción de moco en el estómago y tiene efectos antiinflamatorios contra la gastritis. Los aromas de la lima (aceites esenciales) estimulan el apetito y aumentan la producción de saliva. Así pues, por una parte, la lima  despierta el apetito en caso de inapetencia y, por otra parte, ayuda a mejorar la digestión.

Se recomienda tomar lima en la alimentación cuando se tiende a tener digestiones lentas o acidez de estómago. ( Beber zumo de lima un par de veces al día. Infusión de una cucharadita de hojas secas o un trozo de lima con corteza, 3 veces al día. Introducir en la alimentación algún pedazo de lima en un vaso de agua para darle a ésta un valor refrescante y poder disfrutar de sus propiedades medicinales ).

Por su contenido en ácido cítrico, aunque no es tan alto en la lima como en los demás cítricos, puede irritar estómagos delicados, por lo que si se toma en jugo, conviene hacerlo diluido, en infusión y siempre con el estómago lleno. (Más información )

 

Enfermedades respiratorias: Las limas son ricas en limoneno, que posee propiedades antitusivas, antiinflamatorias y antibacterianas. Estas propiedades la hacen muy adecuada para tratar afecciones respiratorias:

Bronquitis: Los aceites esenciales de la lima desinflaman los bronquios, relajan la musculatura torácica y ayudan a aliviar los ataques de tos ( Infusión de una cucharadita de hojas secas o un trozo de lima con corteza, 3 veces al día. Combinar con plantas para aliviar el dolor de garganta producido por la tos, como llanténmalva o malvavisco).

Asma: La vitamina C posee propiedades antihistamínicas adecuadas para tratar las alergias, ataques de asma, y otros síntomas de alergia como estornudos y mucosidades. El aceite esencial ( limoneno) tiene propiedades antiasmáticas ( Infusión de una cucharadita de hojas secas o un trozo de lima con corteza, 3 veces al día. Tomar jugo de lima 2-3 veces al día ).

 

Cáncer: Cada vez son más los estudios que destacan las propiedades anticancerígenas de los aceites esenciales. Entre los de la lima, el limoneno, ha demostrado un papel protector frente al cáncer de mamahígadopulmóncáncer de estómago y cáncer de piel.

El limoneno se encuentra en las partes de la lima más ricas en aceites esenciales, principalmente en la corteza ( porque contiene glándulas de aceites esenciales, igual que todos los cítricos), por lo que conviene exprimir también esta parte cuando hacemos jugo de la fruta.

 

Cuidado de la piel, huesos y articulaciones: La vitamina C interviene en la formación del tejido óseo, lo que favorece una mayor salud de los huesos y previene la osteoporosis al permitir que el organismo absorba más calcio.

Es importante para el cuidado de la piel, que los antioxidantes sean aportados por la alimentación, ya que las mascarillas y cremas para la piel no pueden penetrar en las capas más internas de la dermis, que es donde se encuentra el colágeno.

Tomar alimentos ricos en vitamina C protege el colágeno, lo que resulta en una piel más brillante, con menos arrugas y flacidez, de aspecto más joven.

Las personas con artritis y reuma se pueden beneficiar de las propiedades diuréticas y desintoxicantes de la lima, además de que esta fruta les aportará la vitamina C necesaria para que el organismo pueda mantener las articulaciones en buen estado.

La lima también resulta adecuada en la dieta para los ligamentos, ya que la vitamina C ayuda a fabricar y mantener los tejidos y articulaciones del cuerpo.

Lima, fruta
Propiedades medicinales de la lima. Elaboradas por © Botanical-online.com

USO EXTERNO

Las propiedades de la lima para uso externo se centran en su riqueza en vitamina C, con propiedades blanqueantes, y su contenido en aceites esenciales con propiedades antisépticas:

- Halitosis, gingivitis y caries: Por sus propiedades antibacterianas y astringentes es adecuada para eliminar el mal aliento y proteger la boca contra las infecciones que producen inflamación de las encías. De igual manera resulta útil en el tratamiento de las llagas de la boca ( Enguajes con el jugo )

- Piel: El jugo de lima combate las impurezas de la piel, constituyendo uno de los mejores astringentes. Un par de aplicaciones diarios sobre los granos, espinillas, costras, manchas de la piel, estrías del embarazo, etc. ayuda a la desaparición de las mismas. ( Además del jugo, podemos utilizar la esencia diluida en agua para la misma finalidad)

- Hemorragias por la nariz: Las propiedades astringentes del jugo de lima pueden ayudar a detener las hemorragias nasales.

- Picor: El jugo o zumo de lima o limón dulce constituye un buen remedio para aliviar los picores en el cuerpo que presentan aquellas personas cuyo hígado se encuentra enfermo. Realizar fricciones sobre la piel con jugo o zumo de lima.

- Dolor de pies: Una buena manera de relajar los pies cansados e hinchados es realizar masajescon una buena crema de pies en la que se haya disuelto un chorito de jugo de limón dulce o lima.

- Manchas amarillas de tabaco: Muy adecuado para limpiar las manchas amarillas de la nicotina del tabaco en las uñas ( Exprimir un lima, anadir unas gotas de jugo en una tacita con azúcar en polvo. Restregar bien las uñas con esta mezcla) Muy adecuado para dar consistencia a las uñas cuando estas son frágiles o quebradizas ( Mezclar jugo de lima con yodo al 50 % y mojar las uñas varias veces cada día hasta que se hayan fortalecido)

 

Contraindicaciones de la lima

No se recomienda tomar lima con demasiada frecuencia a mujeres embarazadas, ya que contiene bisaboleno. Las plantas ricas en este componente tienen efectos abortivos.

 

Clasificación botánica de la lima

CLASIFICACIÓN DE LA PLANTA
Clasificación de las plantas

Reino

Plantae - Plantas

Subreino

Tracheobionta 
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta 
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta 
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Orden

Sapindales

Familia

Rutaceae - Rutáceas

Subfamilia

Citroideae

Tribu

Citreae

Género

Citrus

Especie

C. aurantiifolia

punto rojoMás información sobre las propiedades de la lima y los cítricos en el listado superior.

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