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Importancia de las proteínas en el cuerpo y la dieta






 


IMPORTANCIA BIOLÓGICA DE LAS PROTEÍNAS

 

¿Por qué son importantes las proteínas?

proteinas de la dieta vegetariana
Foto de alimentos ricos en proteínas de dieta ovolactovegetariana: legumbres, huevo, frutos secos y lácteos.

 

La proteínas son un macronutriente compuesto por pequeñas unidades llamadas aminoácidos

Debido a que durante este último siglo se han anunciado las dietas ricas en proteínas -o incluso exclusivas en proteínas, como dietas milagrosas para adelgazar, vulgarizando la importancia de una dieta variada, saludable y equilibrada, es necesario aclarar, de forma resumida, algunas de las propiedades que nos aporta (y que no nos aporta) este importante nutriente.

 

Para qué sirven las proteínas:

No podemos concebir ni planear una dieta sin proteínas, porque son nutrientes esenciales para el desarrollo de todas las funciones vitales.

Las proteínas deben estar presentes a diario en la alimentación porque el cuerpo no tiene un reservorio de estos nutrientes, a diferencia de lo que ocurre con la grasa (tejido adiposo) o con la glucosa (glucógeno).

- Metabolismo: Las proteínas regulan el cuerpo en todos sus procesos metabólicos, formando parte de hormonas o de enzimas. Todas las hormonas del cuerpo son proteínas. Forman parte de la hormona TSH, encargada de regular la función tiroidea; de la hormona del crecimiento, tan importante en niños; de las hormonas sexuales, responsables de regular los ciclos menstruales o la maduración del esperma; y hasta de las hormonas encargadas de las situaciones de alerta, como la adrenalina.

- Digestión: Las enzimas digestivas permiten la asimilación de los alimentos. Las proteínas realizan la digestión y permiten que el cuerpo pueda absorber los alimentos digiriéndolos. Las enzimas digestivas son proteínas. Sin ellas no puede existir la nutrición. Por ello muchos niños desnutridos, sobre todo en los países pobres o en vías de desarrollo, no son capaces de absorber los alimentos.

Transmisores de señales: Las proteínas controlan todas las funciones del cuerpo: forman los canales de proteínas en las membranas de las células, y son los receptores de muchas sustancias químicas encargadas de enviar órdenes. 

Absolutamente todas las células de nuestro cuerpo tienen una pared o membrana, formada por diminutas sustancias. Entre ellas se encuentran unas proteínas, llamadas receptores, encargadas de captar mensajes y transmitirlos en el núcleo de la célula para que actúe.

- Son responsables de la inmunidad del cuerpolas células inmunitarias son proteínas, y el sistema inmunitario funciona a base de proteínas.

Transporte de nutrientes: Las proteínas permiten el transporte de nutrientes y fármacos a través de la albúmina. La albúmina es una proteína muy abundante en la sangre y se encarga de transportar sustancias y medicamentos por el cuerpo. La hemoglobina, situada en el interior de los glóbulos rojos, es una proteína que se encarga de transportar oxigeno a las células.

Ayudan a la coagulación sanguínea: el fibrinógeno es una proteína.

Soportan el esqueleto y permiten el movimiento del cuerpo: los músculos están formados por proteínas, y se mueven en concreto gracias a las características de las proteínas actina y miosina. 

Cabello y la piel: Proporcionan elasticidad a través de las proteínas colágeno y queratina. 

esquema de funciones de las proteinas en el cuerpo y propiedades
Lámina resumen de las principales funciones de las proteínas
en el cuerpo. Hacer clic sobre la imagen para más detalles.
Dibujos por cortesía de www.dibujosparapintar.co

Funciones que NO tienen las proteínas  

- Las proteínas NO son una fuente de energía, sino que su valor recae en las diferentes funciones que tienen para el cuerpo. Una alimentación exclusiva a base de proteínas hará que el organismo las transforme en energía en vez de utilizarlas como aminoácidos, lo cual es un comportamiento anómalo del metabolismo y tiene repercusiones nutricionales importantes como la acidosis metabólica o cetosis.

Debido al evidente valor biológico que tienen las proteínas para el cuerpo, este sustrato NO SE UTILIZA COMO FUENTE DE ENERGÍA, a no ser que ésta sea la única manera de obtener calorías (p.ej. en dietas hiperproteicas desequilibradas).

 

- Proteínas para "hacer musculatura": Comer exclusivamente proteína no "hace" musculatura, sino que se utiliza como fuente de energía (véase punto anterior). En cambio, una dieta hiperproteica puede ayudar a aumentar la musculatura, aunque sólo si existe actividad física que acompañe la dieta.

Igualmente, como cualquier exceso dietético, una dieta hiperproteica o exclusiva en proteínas no es saludable y puede ser perjudicial para la salud. Véase: peligros de las dietas hiperproteicas.

punto rojoMás información sobre las propiedades de los aminoácidos y de las proteínas en el listado superior.

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