Relación entre el consumo de azúcar y la aparición de caries

Alimentación, azúcar y caries dental

¿Por qué el azúcar provoca caries?

Una alimentación rica en azúcares simples es el principal causante de la caries dental, que afecta cada vez a más temprana edad (caries infantil).

golosinas gominolas

La caries es una lesión del diente producida por diversas causas, como el consumo de mucho azúcar, mala higiene dental e infección por bacterias. Los alimentos ricos en azúcares y pegajosos, como las golosinas, son los más cariogénicos.

El motivo por el que los azúcares causan caries es porque sirven de alimento al tipo de bacterias que producen caries (bacterias cariogénicas), que se encuentran en la boca.

Las bacterias fermentan los azúcares que quedan en la boca después de las comidas y producen ácido láctico. Este ácido disminuye el pH de la boca, que cuando llega a valores muy ácidos (5,5), resulta dañino para el esmalte de los dientes. Entonces, el diente se descalcifica y pierde su protección.

Cuando el esmalte está debilitado, el tejido interior del diente es susceptible al ataque de los ácidos, que pueden llegar a deteriorar toda la pieza dental.

¿Qué alimentos causan más caries?

La cantidad de caries no es proporcional a la cantidad de azúcar que se ingiere, sino al tiempo en que los dientes se exponen a éstos (higiene bucal) y a la presencia de otros factores que aumentan el daño de los dientes (falta de salivación, etc.).

Uno de los factores que producen más caries es comer azúcar entre horas. Si picoteamos entre horas (cafés con azúcar entre horas, galletas, dulces, etc.), los dientes están continuamente afectados por los ácidos que se producen.

  • Cuando comemos un alimento con azúcar, los dientes sufren el ataque de los ácidos durante 20 minutos.

En general, los alimentos más cariogénicos son aquellos ricos en azúcar y pegajosos, que se pueden enganchar y permanecer más tiempo en la boca: golosinas, caramelos, chocolates, bombones, miel, etc.

Prevención de la caries y soluciones naturales

Los dientes no tienen capacidad para regenerarse: son para toda la vida. Por este motivo cabe cuidarlos mediante prácticas higiénicas, como cepillarse los dientes después de las comidas principales, haciendo enjuagues con flúor al menos 2-3 veces a la semana, y pasándonos el hilo dental al menos a la noche, para eliminar restos de comida entre los dientes.

como limpiar dientes

¿Cómo lavarse bien los dientes?

Tratamiento de la caries

Cuando un diente ya tiene caries significa que la pieza dental ha perdido el esmalte y que está » indefenso» ante el ataque de los ácidos que comemos, o que producen las bacterias cariogénicas. Esto provoca dolor en la boca y se debe tratar.

La única solución para la caries es acudir al dentista u odontólogo para que proteja el diente con un empaste, o si la caries es importante, con una funda dental. De otra manera, el diente está sin protección ya que ha perdido el esmalte y no lo puede volver a formar.

tratamiento de la caries

Tratamiento natural de la caries

Masticar chicle después de comer

Masticar chicle después de comer es un buen remedio contra la caries porque contrarresta la acidez que éstos producen, y además estimula la salivación, que es una defensa natural de la boca contra las bacterias.

Debemos escoger chicles sin azúcares y preferentemente, que contengan bicarbonato de sodio, que es la sustancia que aumenta el pH de la boca y neutraliza el daño de los ácidos. Generalmente estos chicles ya se anuncian para la salud bucodental o para «masticar después de comer».

Alimentos que combaten la caries

Las personas con caries deben seguir una higiene bucal estricta, que les ayudará a frenar y prevenir futuras caries. A las buenas prácticas de salud se les puede añadir remedios naturales contra la caries que ayuden aliviar la gingivitis, o que sean ricas en polifenoles y flavonoides para estimular la nutrición de los dientes y encías.

Por ejemplo, el té verde es un buen remedio contra la caries, pues estudios científicos han demostrado la capacidad inhibitoria de las catequinas del té contra las bacterias que causan la caries.

Alimentos anticaries

Los alimentos anti-caries son aquellos que aumentan el pH de la boca, contrarrestando el efecto de los ácidos. Entre estos alimentos tenemos:

  • Queso: ejerce de efecto tampón y ha demostrado un papel protector contra la caries.

  • Verduras de colores: en general todas las verduras de colores vivos (zanahorias, col, coliflor, brécol, espinacas, etc.), por su riqueza en polifenoles.

  • Cítricos (naranjas, limas, limones, kumquats) son las mejores frutas para la dieta contra la caries. Tienen un contenido en azúcares muy bajo, en comparación con las demás frutas; y aportan altas dosis de vitamina C y calcio. Si además los tomamos con la piel, como los kumquats, tienen una gran riqueza en flavonoides (rutina) que favorecen la circulación de las encías, y aceites esenciales con propiedades bactericidas. Estos alimentos se deben comer con alimentos que neutralicen su acidez, como acompañados de queso en la comida, frutos secos, etc.

alimentos caries

Alimentos que causan caries

Más información sobre la dieta y los remedios para la caries.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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