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REVISTA DE PLANTAS

 

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BETACAROTENO

Propiedades de los betacarotenos








 

CARACTERÍSTICAS DE LOS BETACAROTENOS

 

¿Qué son los betacarotenos?

BETACAROTENOS:
ALIMENTOS PARA LA PIEL

Alimentos para la piel

Los betacarotenos son un grupo muy importante de pigmentos con función antioxidante. Contribuyen al buen aspecto de la piel, para cuidar la salud de la vista y para el sistema cardiovascular.

Los betacarotenos son pigmentos vegetales de color amarillo o naranja. Pertenecen al grupo de los carotenoides, un tipo de flavonoides.

Los betacarotenos precursores de la vitamina A: Se trata de que, una vez ingeridos, se transforman en el hígado y en el intestino delgado en vitamina A.

 

Propiedades de los betacarotenos

Propiedades antioxidantes del betacaroteno

Los betacarotenos son componentes antioxidantes, que protegen contra la aparición del cáncer, especialmente el de pulmón, boca y estómago

Además de su función preventiva, se ha comprobado como estos principios pueden , inhibir el crecimiento de células cancerosas, entre ellas las de próstata.

Estudios comparativos han puesto de manifiesto que el índice de cánceres en personas que realizan una alimentación vegetariana, rica en betacarotenos, es mucho menor que en los no-vegetarianos.

 

Los suplementos de betacarotenos no son adecuados para fumadores

Sin embargo, se ha visto como el uso betacarotenos en forma de suplementos puede aumentar los cánceres de pulmón entre los fumadores, un proceso cuyos motivos no se han podido demostrar científicamente, aunque se sospecha que la falta de oxígeno en los pulmones de los fumadores pueda ser la razón que el betacaroteno se comporte más como un oxidante que como antioxidante.

Este pensamiento parece ser el más razonable cuando se comprueba que los mismos resultados se obtienen con las personas que han inhalado partículas de amianto que han conllevado una reducción considerable de la capacidad pulmonar.

Sin embargo, la ingestión de alimentos ricos en betacarotenos ha resultado ser positiva en ambos pacientes.

 

Protección del sistema cardiovascular

También se ha demostrado que los betacarotenos previenen la aparición de enfermedades del corazón. Parece ser que sus propiedades antioxidantes contribuyen a que se formen menos depósitos de colesterol en las arterias , por lo que favorecen la circulación e impiden la formación de trombos.

 

Sistema inmune y betacarotenos

Igualmente se ha comprobado como este componente ayuda al sistema inmune al aumentar el numero de linfocitos, tal como se ha visto en los estudios realizados con enfermos de SIDA, o al aumentar su respuesta frente a los antígenos o cuerpos extraños que podrían perjudicar al organismo.

 

Los betacarotenos, precursores de la vitamina A

Cuando se descubrió la vitamina A , se pensó que solamente se podía obtener de comida de origen animal, concretamente del hígado y del huevo. Más tarde se descubrió que también se puede obtener de alimentos de origen vegetal, a través de los carotenos y especialmente del betacaroteno, que se encuentra en muchos alimentos vegetales de color naranja, rojizo o amarillo .

La vitamina A se considera una vitamina esencial, cuya dosis diaria se estima en unas 4000 - 5000 UI ( = unidades internacionales ).

Un déficit de vitamina A puede producir ceguera nocturna, fatiga, dientes o piel en mal estado, mayor facilidad a contraer infecciones. La vitamina a es necesaria para la formación correcta de los huesos y el buen estado de la piel, de la vista, para la formación de los glóbulos rojos, y para reparar los accidentes que sufren los tejidos corporales.

 

Betacarotenos para la piel

Los betacarotenos, además de sus beneficios como precursores de la vitamina A, tienen propiedades para cuidar la piel. Una dieta rica en betacarotenos contribuye a tener una piel más brillante y dorada, porque junto con la melanina, los betacarotenos se sitúan en las capas externas de la piel, aportando su coloración y protegiéndola de los radicales libres. Estos alimentos son muy convenientes cuando llega el verano y queremos una piel bronceada.

Pero las propiedades embellecedoras de los betacarotenos no se reducen al aspecto de la piel. Los betacarotenos son muy convenientes cuando hay problemas digestivos como llagas en la boca, hernia de hiato, acidez de estómago, gastritis o úlceras digestivas, porque también ayudan a proteger las mucosas digestivas. Se puede decir que los betacarotenos cuidan la piel " por dentro y por fuera".

 

Fuentes de betacaroteno

¿Dónde se puede encontrar los betacarotenos?

Fuentes naturales de la vitamina A

Entre los vegetales muy ricos en betacarotenos tenemos: la verdolaga espinacas, zanahorias, berros, borrajascalabazas, tomates, espárragos, diente de león, acelgas, brécol, papaya, nísperos, coriandro, albahaca, etc.

 

Suplementos de betacarotenos

El betacaroteno se puede adquirir también a partir de suplementos, con dosis usuales de 2 a 15 mg diarios, tomados en forma de cápsulas o tabletas. También a través de suplementos de polen.

 

Toxicidad del betacaroteno

Los betacarotenos, a diferencia de la vitamina A, no se acumulan en el hígado y no son tóxicos. Incluso en altas dosis, los alimentos ricos en betacarotenos son inocuos para la salud. Cabe más precaución con los suplementos.

- Un exceso de betacaroteno a través de los alimentos, lleva a un estado de hipercarotenodermia, que se caracteriza por una coloración amarillenta de la piel, especialmente en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Estos síntomas no son peligrosos, es una coloración inocua y desaparece sin secuelas cuando se deja de ingerir alimentos ricos en betacarotenos.

- Suministrado en forma de suplementos, en dosis más elevadas, sobre unas 25. 000 UI, de manera continuada pueden resultar tóxicas, produciendo hipervitaminosis, que se manifiesta en forma de debilidad muscular, visión borrosa, pérdida del cabello, mal estado de la piel, diarrea ...etc. 

 

Contraindicaciones de los betacarotenos

- Los betacarotenos presentes en los alimentos no presentan contraindicaciones.

- Los suplementos de betacaroteno no deberían suministrarse a los fumadores. Por sus interacciones con otros medicamentos se aconseja consultar primero al médico.

 

 

Más información sobre los flavonoides en el listado superior.


PRINCIPALES FLAVONOIDES

Luteína

Carotenos

Licopeno

Criptoxantina

Zeaxantina

Capsantina

Catequinas

Antocianinas

Quercetrina

Hesperidina

Resveratrol

Rutina


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